Alonso keert terug op het podium: hoe werkte hij zich weer omhoog?

25-11-2021 21:44 | Update: 25-11-2021 21:56
F1 Nieuws
Alonso keert terug op het podium: hoe werkte hij zich weer omhoog?

Fernando Alonso stond na de Grand Prix van Qatar weer eens op het podium. Het was voor even een vertrouwd beeld met de Spanjaard, die in zijn rijke Formule 1-loopbaan veel beleefde. Hoe zag de carrière van de 40-jarige Alonso er de afgelopen twintig jaar uit?

De coureur, die is geboren in de Spaanse stad Oviedo, staat al op jonge leeftijd bekend als een talentvolle rijder. Het is daarom niet vreemd dat Alonso al op 19-jarige leeftijd zijn debuut maakt in de Formule 1. Minardi biedt hem dat seizoen de kans. Hoewel hij door de mindere wagen niet voor de punten kan meedoen, laat hij tijdens de kwalificaties meermaals zien over veel talenten te beschikken.

Alonso behaalt wereldtitels bij Renault

Na een sterk seizoen in 2001 neemt Alonso de rol van testcoureur op zich bij Renault. Een jaar later mag de Spaanse rijder echter al op een vaste basis plaatsnemen, waardoor hij opnieuw verrast. Waar hij in het eerste seizoen op de zesde plaats in het wereldkampioenschap eindigt, gaat hij de jaren erna pas écht presteren. 

Alonso begint het jaar 2005 uitstekend met een derde plaats in Australië en overwinningen in Maleisië, Bahrein en San Marino. De Spanjaard strijdt in de rest van het seizoen met Kimi Räikkönen voor de wereldtitel en blijkt daarin uiteindelijk het sterkste uit het gevecht te komen, waarmee hij zichzelf bekroond tot jongeste wereldkampioen ooit. Later zouden Lewis Hamilton en Sebastian Vettel deze titel van hem overnemen.

Gedurende het volgende seizoen moet Alonso met de druk van favoriet zijn omgaan, maar daarin blijkt hij uitstekend in staat te zijn. Twee races voor het einde staat hij nog op een gelijk aantal punten met Michael Schumacher. Door motorproblemen verloor de Duitser in de voorlaatste race de strijd, waarna Alonso ook zijn tweede wereldtitel voor Renault greep.

Moeilijke periode voor Alonso bij andere teams

Een jaar later vertrok Alonso naar McLaren om samen met toenmalig talent Hamilton opnieuw voor het wereldkampioenschap te gaan. Beide rijders gingen in 2007 direct een snoeiharde strijd aan, waarbij Kimi Räikkönen uiteindelijk de grote winnaar van het seizoen was. Hamilton eindigde op de tweede plaats en Alonso op de derde plek. Aan het einde van het seizoen kondigde Alonso aan terug te keren bij Renault. 

De terugkeer bleek geen groot succes op te leveren. Waar Hamilton met Felipe Massa tot de laatste race streed voor de wereldtitel, kwam Alonso niet verder dan een vijfde plek. In het tweede jaar sinds zijn terugkeer bij Renault deed de Spanjaard het nog minder. Alonso moest uiteindelijk genoegen nemen met een negende eindpositie en behaalde slechts 26 punten.

In 2010 komt Alonso in actie voor Ferrari, waar hij direct in de eerste race indruk weet te maken. Alonso behaalt de eerste plaats in Bahrein en verhoogt daarmee de verwachtingen bij de Italiaanse renstal, maar Vettel blijkt in dat seizoen te sterk om de wereldtitel te pakken. Ook de jaren erna blijkt de Duitser bij Red Bull Racing van een andere categorie te zijn, waardoor hij tot 2014 zonder prijzen blijft zitten.

Vervolgens rijdt Alonso nog vier seizoenen voor het ambitieuze McLaren, maar dat blijkt geen succes te zijn. Het team komt in die jaren veel snelheid tekort om daadwerkelijk mee te doen met de grotere teams, waardoor Alonso steeds meer belandt tussen de grijze massa. Daarom besloot de coureur om uit de Formule 1 te stappen.

Alonso keert terug bij Alpine

Aan het begin van dit seizoen maakte Alonso bekend dat hij terugkeert bij Renault, wat sinds 2021 door het leven gaat als Alpine. De Spanjaard laat sinds het begin van het jaar een goede indruk achter en zat onder meer zijn voormalig teamgenoot Hamilton een aantal maal in de weg. De derde plaats tijdens de GP van Qatar was de beloning voor zijn harde werken. Twee races voor het einde staat hij op 77 punten, waarmee hij meer punten heeft dan zijn teamgenoot Esteban Ocon.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot