Red Bull Contentpool

F1 Nieuws

Oorlog in de F1: Red Bull en Mercedes vallen elkaar vanuit alle hoeken aan

Oorlog in de F1: Red Bull en Mercedes vallen elkaar vanuit alle hoeken aan

17-11-2021 12:00
24 Reacties

Lewis Hamilton leek tijdens de Grand Prix van Brazilië te beschikken over een raket in plaats van een Formule 1-wagen. Het gemak waarmee hij van achter naar voren reed was ongelooflijk. Bij Red Bull Racing kijkt men met argwaan naar die prestaties, maar omgekeerd let Mercedes ook op Red Bull. De tijd van de lieve vrede is nu echt voorbij: het is oorlog.

Een nieuwe motor voor Hamilton

Pal voor de eerste vrije training in Brazilië kwam naar buiten dat Hamilton en Mercedes opteerden voor een nieuwe motor. Het hing al langer in de lucht dat Hamilton een nieuwe motor zou pakken, maar hiervoor werden altijd de betrouwbaarheidsproblemen aangehaald. Dit was ook wel te verklaren met de problemen die er ook veelvuldig waren bij de klantenteams van Mercedes.

Bottas werd de afgelopen races echter al gebruikt als proefkonijn en dat bleek niet voor niets. De Fin moest uittesten op welk vermogen de motor kan rijden zonder problemen op te leveren en voor hoeveel races dat kan. Hoe snel die motor was, werd wel duidelijk tijdens de kwalificatie op het circuit van Interlagos.

Met een gridstraf van vijf plekken voor zijn nieuwe motor (die zou tellen voor de race op zondag), wilde Mercedes er alles aan doen om pole te pakken voor de sprintrace. Die kon dan van voren worden aangevangen, zodat Hamilton hier drie punten kon pakken. De pole veroverde Hamilton, maar hij mocht daar niet starten.

Diskwalificatie en een boete

Na de kwalificatie ontstonden er namelijk opmerkelijke taferelen die in beeld werden gebracht door een fan. Allereerst bekeek Verstappen de achtervleugel van Mercedes wel heel aandachtig en zat hij daar ook aan met zijn hand, maar ook de FIA nam direct een kijkje. De wagen van Mercedes werd gecontroleerd en er bleek iets aan de hand te zijn met de achtervleugel.

Het duurde bijna 24 uur voordat er een beslissing kwam, maar voor de sprintrace werd bekendgemaakt dat Hamilton werd gediskwalificeerd uit de kwalificatie. Een heel boekwerk kwam tevoorschijn waarom en welke regel was overtreden. Bij het openen van de DRS zou de vleugel aan één kant meer dan de toegestane 85mm openstaan en dat kwam Mercedes duur te staan. Hamilton moest namelijk achteraan starten tijdens de sprintrace.

Mercedes was woedend en wees met de beschuldigende vinger naar Verstappen. De Nederlander had aan hun achtervleugel gezeten en wie kon zeggen of de vleugel daardoor niet was beschadigd. De stewards oordeelden dat Verstappen inderdaad niet aan de vleugel had mogen zitten en deelden hiervoor een boete uit van 50.000 euro.

Mercedes gaat wel heel snel

Daarmee was het drama echter nog lang niet voorbij. Hamilton deed namelijk het onmogelijke en reed in de sprintrace van 24 ronden van achteraan de grid naar de vijfde plek. Een magistraal optreden, maar zijn snelheid op het rechte stuk was opmerkelijk. Opnieuw werd er met argusogen gekeken naar de achtervleugel van Mercedes: wat is hier aan de hand?

GPblog heeft vernomen dat Red Bull twee zaken onderzoekt. Allereerst wordt er gekeken naar de achtervleugel van Mercedes, maar ook het stuur viel op tijdens de sprintkwalificatie. Verschillende beelden kwamen namelijk naar buiten dat het stuur van Hamilton opnieuw bewoog, zoals ook het geval was geweest in de tijd van het DAS-systeem.

Dit systeem werd echter voor het seizoen van 2021 verboden. Tegenover GPblog liet Mercedes het volgende weten over de beelden: ‘’Het is ofwel een optische illusie of wat speling in de stuurkolom - wat kan gebeuren naarmate ze ouder worden - en is geen wenselijke eigenschap. Het stuursysteem is gehomologeerd sinds het begin van het seizoen en is dus het hele jaar hetzelfde geweest. Elke verdere interpretatie dan deze zijn complottheorieën.’’

In een onderzoek van Pitwalk kwam echter naar voren dat Mercedes wel eens zou kunnen spelen met hydraulische schokdempers, die met behulp van de stuurkolom worden afgesteld. Dit zou ervoor zorgen dat de achterkant van de wagen zakt op het rechte stuk om luchtweerstand te verminderen, en de wagen komt weer omhoog voor de bochten om juist meer downforce te genereren.

Verstappen ook onder het vergrootglas

Waar Red Bull onderzoek doet naar de mogelijk illegale praktijken van Mercedes, is omgekeerd ook Mercedes bezig om de druk op te voeren bij Red Bull. In de race reed Hamilton weliswaar naar de overwinning, maar daarvoor moest hij in ronde 48 nog een verdedigende actie van Verstappen ontwijken.

In ronde 48 kwam Hamilton buitenom bij Verstappen in bocht 4, maar de Nederlander wilde van geen wijken weten. De Red Bull-coureur remde diep in, maar misschien iets te diep. Hij haalde de apex niet en schoot rechtdoor. Hamilton moest aan de buitenkant wegsturen en samen kwamen zij daardoor ruimschoots buiten de baanlimieten.

De Nederlander kwam in de race goed weg nadat hij Hamilton van de baan had geduwd. De stewards vonden onderzoek niet nodig, maar later bleek dat de onboardbeelden van Verstappen niet beschikbaar waren voor deze conclusie. Nu die beelden wel beschikbaar zijn, wil Mercedes alsnog een onderzoek instellen en daarmee een straf afdwingen voor Verstappen.

Ondanks een overwinning voor Hamilton maakt Mercedes zich hier toch druk om, want Valtteri Bottas eindigde drie seconden achter de Nederlander. Als Verstappen dus alsnog een straf krijgt van vijf seconden, dan verliest hij zijn tweede plek aan Bottas en dus ook drie punten in het kampioenschap. Dat zou het verschil tussen Hamilton en Verstappen reduceren tot elf punten in het kampioenschap.

Oorlog in de Formule 1

Bronnen binnen Red Bull lieten dinsdag aan GPblog.com weten verbaasd te zijn dat Mercedes het protest heeft doorgezet. Toto Wolff had al gewaarschuwd dat de tijd van diplomatie voorbij was, maar Red Bull had niet gerekend op dit protest. Het is nu afwachten op een reactie van de FIA. Komt er een onderzoek of wordt deze poging, net als de poging van Red Bull na de Grand Prix van Groot-Brittannië om Hamilton nog een grotere straf aan te smeren, aan de kant geschoven?

Al met al is het duidelijk dat Red Bull en Mercedes geen enkel middel meer schuwen om deze titel binnen te halen. Het gaat af en toe misschien wat ver, maar alles is geoorloofd in liefde en oorlog en oorlog is het nu zeker tussen Mercedes en Red Bull. Dit is echter wel waar de Formule 1 al jaren naar heeft gehunkerd. Het venijn zit hem dit jaar echt in de staart.

Video player

Meer video’s