Oude team Verstappen terug in F3: "Er is best wel veel interesse in ons"

03-11-2021 18:00
Interview
Oude team Verstappen terug in F3: Er is best wel veel interesse in ons

Van Amersfoort Racing keert volgend seizoen weer terug in de Formule 3. Het team greep in 2019 naast een licentie voor het FIA Formule 3-kampioenschap, maar in 2022 is men weer terug van weggeweest. De Nederlandse renstal neemt de plek in van HWA Racelab over en aast op direct succes. We spraken eigenaar Frits van Amersfoort erover.

Momenteel neemt Van Amersfoort Racing deel aan de Italiaanse en Duitse Formule 4, de Euroformula Open en de Formula Regional. Vooral in de eerste twee klassen draait VAR erg lekker. In beide F4-kampioenschappen gaat Oliver Bearman aan de leiding.

De talentvolle 16-jarige Brit lijkt klaar voor de volgende stap, maar nog een jaar bij Van Amersfoort Racing en dan in de FIA F3 lijkt niet te gaan gebeuren. “Dat zouden we wel willen, maar ik geloof dat hij al in de markt is voor een of andere grote deal. Daar kan ik niet te veel over zeggen, want die rijders hebben hun eigen management, maar ik geloof dat daar al dingen aan het gebeuren zijn. Ik kan er niet veel over zeggen, maar ik denk dat de kans vrij klein is dat hij bij ons blijft”, zegt Frits van Amersfoort tegen GPblog.com.

Het in 1975 opgerichte team met standplaats Zeewolde zit echter niet stil, want de eerste officiële testdagen zijn deze week al in Valencia. “Al die auto’s zijn elke dag gevuld, we hebben wel aardige respons. Ik denk dat we redelijk vlot een team kunnen samenstellen. Er is best wel veel interesse in ons, en sowieso in de FIA F3”, zegt Frits over de rijdersbezetting van volgend jaar."

Competitief vanaf de start

In de Formule 3 rijdt iedereen met dezelfde bolide en dezelfde motor en dus moeten coureurs en teams zich echt onderscheiden op basis van bijvoorbeeld inzicht en de afstelling van de wagen. De concurrenten van VAR rijden allemaal al langer in de F3 en hebben dus meer ervaring. In hoeverre is het belangrijk om meteen veel kilometers te maken bij het testen?

Dat ligt lastig, want je krijgt maar twee setjes banden per dag en die zijn vrij snel op. Het schijnt dat je dus tamelijk veel wacht. Maar die ervaring weet ik deze week pas”, zegt Van Amersfoort. Op de vraag of het hebben van minder ervaring een nadeel is, zegt hij: “Daar kan je verschillend tegenaan kijken. Heel principieel gezegd zou je moeten zeggen dat we een achterstand hebben, maar aan de andere: ook in FIA F3 wordt er gekookt met water. Dat is ook een raceauto en er zitten ook vier banden onder. Wij verwachten die achterstand wel redelijk snel weg te kunnen werken”, aldus Van Amersfoort. “En laten we eerlijk zijn: FIA F3 is net als Formula Regional. Het is natuurlijk heel erg bepalend wat voor rijder je in je auto hebt.”

Hij vervolgt: “Er zijn dertig auto’s op de baan en dertig in de kwalificatie. Je moet geluk hebben om een goed rondje te rijden en als je voor op de grid staat, dan heb je de helft van het werk al gedaan. Maar goed, dat zeg ik nu. Ik moet het natuurlijk ook een beetje opportuun op mij af laten komen. Er zullen ongetwijfeld mensen bij komen die al ervaring hebben in die auto’s en met die auto’s. Dat is sowieso altijd een voordeel.”

Weinig testen

We komen nog even terug op het testen, want dat is behoorlijk aan banden gelegd in de Formule 3. Het vrij testen is al enige tijd niet meer toegestaan en door de banden, die vrij onderhevig zijn aan degradatie, maken coureurs relatief weinig kilometers, zeker als je dat vergelijkt met de situatie van vroeger.

De discussie ga ik nog geregeld aan met managers van rijders. Er is een soort contradictie in de autosport die je in andere sporten eigenlijk niet ziet, maar om wereldkampioen autosport te worden, zul je uiteindelijk veel moeten rijden. Maar juist dat rijden wordt steeds verder gelimiteerd om de kosten binnen de perken te zouden. Het rijden wordt dan vervangen voor de simulator, dat is een aardige vervanging, je kan er redelijk wat van leren, maar het is niet het echte.”

Van Amersfoort maakt de vergelijking met enkele coureurs die momenteel actief zijn in de Formule 1. “De mensen die nu ‘young and coming’ zijn: Max, Hamilton, Leclerc, Mazepin, zij zijn allemaal producten van de oude F3. Zo kan ik nog wel een tijdje doorgaan. Ik vind het nog steeds een discutabel ding. Messi is ook geen wereldvoetballer omdat hij zij zo goed FIFA kan spelen op de PlayStation. Dat blijft altijd een beetje een discussie, het is echter wat het is. Ik kan de wereld ook niet veranderen. We accepteren het.”

Bandenmanagement is iets waar coureurs door de huidige reglementen eigenlijk al mee moeten beginnen op het moment dat ze bijvoorbeeld nog maar zestien jaar zijn. “Management heeft wel degelijk te maken met een stukje leren, dat zal ik met iedereen eens zijn. Maar moet je daar in F3 al mee beginnen? Dat blijft een beetje een dingetje waar de discussies nog niet over klaar zijn. Maar nogmaals, het is wat het is. Het hoort bij de nieuwe vormen van autosport.”

Oude F3-format keert terug

Volgend jaar zal de Formule 3 in ieder weer terugkeren naar het oude format. In 2021 werd er geëxperimenteerd met drie races in een weekend en minder GP’s. Dit zou kosten moeten besparen, maar Van Amersfoort is blij dat men weer terugkeert naar de opzet die voorheen altijd gehanteerd werd. “Ja, zeker. Ik vond het half onbegrijpelijk afgelopen jaar. Dan had die een reversed grid en dan was het weer een ander met een reversed grid…. Je moest precies die regels weten. Ik juich het alleen maar toe dat het weer overzienbaarder wordt."

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot