Analyse vrijdag | Mercedes ook in longruns sneller dan Verstappen

08-10-2021 18:10 | Update: 08-10-2021 20:08
door GPblog.com
Column
Analyse vrijdag | Mercedes ook in longruns sneller dan Verstappen

De vrijdag in Turkije leverde veel belangrijk nieuws buiten de baan, want Mercedes bevestigde dat Lewis Hamilton dit weekend in Istanbul met een nieuwe verbrandingsmotor (ICE) zal starten. Op de baan was het Hamilton die het woord voerde door zowel in VT1 als VT2 het klassement aan te voeren. De zevenvoudig wereldkampioen oogde ook sterk in de longruns, want Red Bull Racing had een van de slechtste prestaties op de vrijdag in 2021.

Meer grip op het circuit

Veel teams en coureurs werden in de eerste training verrast door het gripniveau. Binnen een paar ronden spraken een aantal coureurs over de radio over hun opluchting over het gripniveau van het circuit. In 2020 arriveerde de F1 op korte termijn op het circuit. Het asfalt was nog maar kortgeleden gelegd en dus was het erg glad. Dit zorgde ervoor dat het circuit een ijsbaan was die alleen maar slechter werd toen er regen viel.

Nu, bijna twaalf maanden later, zijn de omstandigheden op het circuit echter sterk verbeterd. In de loop van het jaar is het oppervlak krachtig gewassen en is er meer grip. Mercedes-coureur Valtteri Bottas meldde dat het circuit nu een van de circuits met de meeste grip op de hele kalender is. Het bewijs hiervan is te zien in de rondetijden.

In VT2 in 2020 zette Max Verstappen met een 1:28.330 de eerste tijd neer. Elf maanden later had Hamilton in zijn eerste getimede ronde in VT1 al een volle seconde van Verstappen's P1 afgehaald. Hamilton's snelste tijd van de dag, met druk verkeer, was 1:23.804. Dat is een verbetering van 4,5 seconden met het gripniveau zoals dat in 2021 is.

Zachtste banden

Pirelli kwam naar Turkije met hun zachtste drie banden. De hoge gripniveaus veroorzaken problemen voor de zachte banden en coureurs klaagden over degradatie. In VT1 koos geen van de vier rijders van Mercedes en Red Bull voor de medium of harde bandensets. Ze spaarden de gele en witte banden duidelijk voor de race, want de zachte band had al moeite om het één snelle ronde vol te houden, laat staan een aantal ronden volgetankt.

We verwachten dat de top tien in Q2 allemaal de medium band zal gebruiken omdat ze daarmee willen starten. Het zou zelfs geen verrassing zijn als een team uit het middenveld het in Q2 op de harde band zou wagen. Misschien offeren ze dan wat startplekken op, maar ze hebben dan wel een voordeel omdat ze in de eerste stint van de race langer doorgaan. Het weer kan hier ook een rol in spelen. Er is regen voorspeld voor verschillende etappes op zaterdag en zondag, hoewel de voorspellingen er nu beter uitzien dan eerder in de week.

Kwalificatie

Alles wijst erop dat Mercedes in de kwalificatie sterk voor de dag zal komen. Met de dreigende gridstraf voor Hamilton is het belangrijk voor de Brit om P1 te pakken, want dan blijft de straf beperkt tot de elfde plaats. Bottas zat zijn teamgenoot in VT2 ook al dicht op de hielen met zijn tijden over één snelle ronde. Misschien wordt dit wel het laatste weekend waarin Mercedes alle nadruk legt op Bottas om te voorkomen dat Verstappen de overwinning pakt.

De Mercedes-bolide leek al in VT2 goed te presteren. De RB16B had zichtbaar last van onderstuur en Perez en Verstappen gingen vaak wijd. Dit speelde een grote rol bij de achterstand van de twee Red Bull-coureurs op Hamilton van een halve seconde. Zoals Christian Horner in zijn interview na de race al aangaf, is het iets waar de Red Bull-monteurs iets aan kunnen doen of in ieder geval vannacht aan kunnen werken.

Tijdens zijn snelste ronde kwam Hamilton echter in aanraking met het verkeer. Dat gebeurde in sector twee bij bocht acht en doet vermoeden dat Hamilton zich nog kan verbeteren.

Snelheid op de longruns

Coureur Banden Gemiddelde rondetijd
Lewis Hamilton Medium 1:27.6
Charles Leclerc Medium 1:27.8
Valtteri Bottas Medium 1:27.9
Pierre Gasly Hard 1:28.0
Max Verstappen Medium 1:28.1
     

Dat belooft veel goeds voor de Mercedes-fans. Hamilton behield opnieuw zijn voorsprong van een halve seconde tijdens de longruns, wat heel belangrijk kan zijn als hij zich zondag door het veld moet vechten. Voor Mercedes is het misschien nog belangrijker dat Bottas' gemiddelde rondetijd tijdens de longruns sneller was dan die van Verstappen.

Red Bull zit zeker in de race voor de Grand Prix overwinning. Ze hebben in de laatste vijftien Grands Prix bewezen hoe sterk hun 2021-pakket is. Een interessant punt met betrekking tot Red Bull is de prestatie van Perez. Terwijl Verstappen op vrijdag een van zijn slechtste prestaties sinds tijden had, had Perez een van zijn beste ooit.

Dit suggereert dat de balans en de afstelling van de auto meer dan ooit in het voordeel van Perez zijn rijstijl werken. Misschien zal Red Bull van de ene op de andere dag de achterkant aanpassen naar de stijl van Verstappen.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot