Russell poetst ervaring Hamilton snel weg: 'Geweldige coureur'

17-09-2021 20:15
F1 Nieuws
Russell poetst ervaring Hamilton snel weg: 'Geweldige coureur'

Mercedes kwam afgelopen week met het langverwachte nieuws naar buiten dat George Russell volgend seizoen de teamgenoot is van Lewis Hamilton. De jonge rijder van Williams neemt het stokje over van Valtteri Bottas die op zijn beurt weer de overstap maakt naar Alfa Romeo. De Duitse renstal lijkt Russell klaar te stomen om in de voetsporen van Hamilton te treden.

Russel liet de afgelopen jaren al ruimschoots zien waar hij toe in staat is. Zo mocht de coureur in 2020 tijdens de Grand Prix van Sakhir eenmaal invallen voor Lewis Hamilton en streed hij een geruime tijd om de voorste plaatsen. Dit seizoen toonde hij bij Williams aan dat hij ook met een mindere auto veel kan bereiken. Hoewel zijn teamgenoot Nicholas Latifi veel achterin was terug te vinden, werkte Russell hard om voor Williams punten binnen te slepen.

De Brit kreeg zijn stoeltje bij Mercedes daarom zeker niet cadeau, zo stelt Tim Coronel. “Ik heb persoonlijk een heel goed gevoel over die overstap, want hij heeft dit echter verdiend”, vertelt hij in een exclusief interview met GPblog. “Russell is gewoon een geweldige coureur die goed bij Mercedes past en het volgend seizoen goed zal gaan doen. Ik denk daarnaast dat Hamilton zichzelf nog wel eens achter de oren gaat krabben.”

Russell heeft respect voor Hamilton

Voor Russell is de overstap naar Mercedes een droom die uitkomt. Als kind kreeg de rijder nog een handtekening van Hamilton, terwijl het tweetal nu teamgenoot van elkaar is. “In het begin zal de ervaring van Hamilton zeker meetellen op de baan, maar Russell zal zich snel gaan ontwikkelen. Ik ben ervan overtuigd dat er een vorm van wederzijds respect is tussen die twee, anderzijds laat je dat als coureur los op de baan. Dan wordt het simpelweg racen.”

Hoewel de 23-jarige Russell volgend seizoen in een volledig nieuw team terechtkomt, denkt Coronel dat het niet lang gaat duren voordat de coureur presteert. “Hij heeft de tijd waarschijnlijk niet nodig, want hij komt in een warm nest terecht dat voor hem niet vreemd is.” Max Verstappen, Hamilton en Russell lijken het elkaar dan ook moeilijk te gaan maken, al waarschuwt Coronel voor dit beeld. “Dan redeneer je vanuit deze wagen, maar volgend seizoen komen de auto’s natuurlijk dichter bij elkaar. Het kan dan ook zomaar zijn dat een ander team mee gaat strijden, zoals McLaren.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot