Column | Norris beloond met nieuw McLaren contract na sublieme start in F1 2021

19-05-2021 11:03
door GPblog.com
F1 Nieuws
Column | Norris beloond met nieuw McLaren contract na sublieme start in F1 2021

Lando Norris is in vorm tijdens het Formule 1-seizoen 2021. De Britse coureur moest zijn bromance-partnerschap met Carlos Sainz beëindigen toen de Spanjaard naar Ferrari overstapte, maar Norris heeft de afgelopen winter een paar versnellingen hoger geschakeld. Het is nog vroeg en Daniel Ricciardo blijft zijn draai vinden in de McLaren-auto, maar Norris heeft duidelijk de overhand.

Vragen gesteld tijdens de winter

Ricciardo's overstap naar McLaren deed een paar wenkbrauwen fronsen. Iedereen op de grid weet hoe goed de Australiër is. Hij wordt alom gezien als een van de beste coureurs op de huidige grid zonder een wereldkampioenschap op zijn naam. De zevenvoudig Grand Prix-winnaar liep in zijn tijd bij Renault rondjes om Esteban Ocon en Nico Hulkenberg.

Het was altijd al een grote vraag voor Norris. Hoe zou hij het gaan doen tegen een bewezen sterke coureur in de vorm van Ricciardo? Zou hij in staat zijn om hem te evenaren? Zou hij het moeilijk krijgen?

Terwijl de voormalige Red Bull Racing-coureur zich blijft aanpassen aan de nieuwe McLaren-auto, heeft de 21-jarige Brit op de racedag de overhand op Ricciardo. Ricciardo gaat op zaterdag met 3-1 aan de leiding, maar op de dag dat de punten worden uitgedeeld is het Norris die met 3-1 aan de leiding gaat.

Norris passeerde zijn nieuwe teamgenoot in Bahrein in de eerste ronde en liet hem achter zich. Norris eindigde als vierde. In Imola moest Ricciardo Norris voorbij laten, die vervolgens naar voren stormde en een voorsprong van ongeveer 30 seconden opbouwde. Vervolgens toonde hij zich zeer volwassen in de strijd met Hamilton tegen het einde van de race. De Mercedes-coureur maakte de inhaalactie, maar Norris maakte het hem niet gemakkelijk.

Met slechts vier races achter de rug, is het misschien beter om hem te vergelijken met Charles Leclerc.

Voorop in het middenveld

In het wereldkampioenschap heeft Norris één punt meer gescoord dan Leclerc. In elke race heeft Norris op zondag plaatsen gewonnen ten opzichte van zijn startopstelling. In Imola kwam hij bijna op de eerste startrij terecht, maar hield hij zich niet aan de limieten van het circuit.

McLaren en Ferrari hernieuwen hun eeuwenoude rivaliteit in 2021. Norris gaat momenteel aan de leiding. En hij staat zelfs voor op Sergio Perez, en slechts zes punten achter Valtteri Bottas in het kampioenschap. Een kloof die in de loop van het seizoen zeker groter zal worden, maar het bewijs van sterk talent is duidelijk te zien.

De manier waarop Norris over zijn relatie met zijn ingenieurs praat, stemt ook positief. Hij heeft ook dat vechterspraatje en de plotselinge wil om te verbeteren als er dingen fout gaan. Een belangrijke factor. En tijdens de contractaankondiging gaf hij duidelijke ambities: wereldkampioen worden. En hij heeft duidelijk het broodnodige vertrouwen in McLaren nu de sport in 2022 een nieuw hoofdstuk ingaat.

Deze column verscheen eerder op de Engelse editie van GPblog en werd geschreven door Matt Gretton

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de laatste Undercut Podcast over de GP van Monaco!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage