Debrief Turkse GP - Vettel laat zien dat hij kan concurreren bij Aston Martin

15-11-2020 22:11 | Update: 15-11-2020 22:22
Algemeen
Debrief Turkse GP - Vettel laat zien dat hij kan concurreren bij Aston Martin

Ondanks dat Lewis Hamilton een record pakt dat gelijk staat aan de zevende Formule 1-titel met een meesterlijke rit in Turkije, was er veel van de aandacht na de race gericht op Ferrari's Sebastian Vettel, die zijn eerste podium sinds de Mexicaanse Grand Prix in 2019 wist te grijpen.

Het is een moeilijk jaar geweest voor Vettel, die al voor het begin van het seizoen door Ferrari de deur werd gewezen. Hij heeft het moeilijk gevonden om de auto van dit jaar onder de knie te krijgen en is vaak ver verwijderd geweest van het tempo van teamgenoot Charles Leclerc. In de lastige omstandigheden op Istanbul Park heeft Vettel echter laten zien waarom hij nog steeds een van de beste coureurs in de F1 is.

Vettel's beste race van 2020

Vanaf de elfde plaats had Vettel een betere start dan de mensen om hem heen. Hij klom naar een vierde plek en lag uiteindelijk zelfs derde. Achter het Racing Point-duo Lance Stroll en Sergio Perez, knokte Vettel met Max Verstappen voor P3. Verstappen wordt beschouwd als een van de beste coureurs in natte weersomstandigheden en zijn Red Bull was een van de snellere auto's dit weekend.

Ondanks dit alles heeft Vettel de Nederlander gefrustreerd door hem in verraderlijke omstandigheden van zich af te houden. Er zijn vragen gesteld over de vaardigheden van Vettel betreffende het wiel aan wiel racen, maar hij liet zien dat hij nog steeds alle capaciteiten heeft die nodig zijn in de strijd tijdens dat duel met Verstappen.

Later in de race bleek hij de wegversperring voor een andere, snellere auto, ditmaal de uiteindelijke racewinnaar Hamilton. Op een gegeven moment in de strijd trok hij weg van de Mercedes en kwam hij dichterbij de koplopers voordat hij nieuwe banden ging halen. Terwijl Stroll en Verstappen met de nieuwe banden worstelden, kwamen Vettel en Leclerc aan bij Perez. Toen Leclerc in de laatste ronde een fout maakte om P2 te verdedigen, sloeg Vettel toe om zijn eerste podiumplaats van het seizoen te pakken.

Vettel heeft meer dan een decennium aan F1-ervaring en hij heeft het laten zien zondag. Veel anderen spinden meerdere malen, maar Vettel had een bijna-foutloze middag en hij was blij om eindelijk weer op het podium te staan.

Herstel bij Aston Martin?

Halverwege het seizoen 2020 werd Vettel bevestigd bij Aston Martin voor 2021, het team dat dit seizoen als Racing Point nog door het leven gaat. Het vervangen van Perez bij het team kon niet de goedkeuring van alle fans wegdragen, maar dat is natuurlijk niet de schuld van Vettel.

De uitdaging voor de Duitser is nu om te bewijzen dat hij de juiste man is om die plaats in te nemen. Perez heeft in 2020 prachtig gepresteerd, vooral sinds de aankondiging dat hij het team zou verlaten. De vorm van Vettel zal volgend jaar ongetwijfeld worden vergeleken met de Mexicaanse show in 2020, dus er is een interessant verhaal te volgen in 2021.

We vergeten allemaal hoe goed Vettel is. Ja, hij heeft zijn problemen gehad en ja, hij heeft de verwachtingen in 2020 niet waargemaakt, maar dit is een man die 53 Grands Prix heeft gewonnen. Lang verhaal kort, hij weet wat hij doet. Hij heeft zijn fouten gemaakt, zeker sinds die beruchte crash in Hockenheim in 2018 toen hij comfortabel aan de leiding lag. Het was een soort van merkbaar dat Vettel een nieuwe uitdaging nodig had, omdat hij er niet helemaal in geslaagd is om te bereiken wat hij wilde met Ferrari.

De relatie tussen bestuurder en team leek er niet meer echt te zijn. Ferrari focust zich op haar volgende ster met Leclerc en daarmee leken de dagen van Vettel geteld. Een verandering van omgeving zou kunnen zijn wat nodig is om meer van de oude Vettel te zien. Het zal een nieuwe uitdaging voor hem zijn en een kans om te resetten, te heroriënteren en zich op te laden voor een ander seizoen in de F1. Misschien zijn de verwachtingen bij Aston Martin ook wel lager dan die bij Ferrari. 

Vooral in 2017 en 2018 was Vettel de man die Mercedes wist uit te dagen. Fans hoopten dat hij de periode van overheersing van Mercedes wist te beëindigen. Maar tegen het ongelooflijke Mercedes-team en Hamilton ingaan was een stap te ver. 

Racing Point heeft dit seizoen bewezen dat ze een sterk middenveldteam zijn. Ze staan derde in het klassement, drie plaatsen boven Ferrari, en hebben in elke race punten gescoord, met Mercedes als enige andere team die dat voor elkaar wist te boksen.

Vettel en 2021

Op papier zouden Vettel en Aston Martin een uitdager moeten kunnen zijn. Afhankelijk van het herstel van Ferrari, zal Aston Martin Vettel podiumkansen geven, zelfs als hij niet terugkeert in de titelstrijd. De verhuizing naar Aston Martin zou zelfs een stap omhoog kunnen blijken te zijn voor hem, gezien de moeilijkheden die hij dit seizoen heeft ondervonden.

Het is zeer onwaarschijnlijk dat Vettel ooit een vijfde wereldtitel zal winnen, en de meesten zouden zeggen dat hij nooit meer een Grand Prix zal winnen. Maar terwijl de F1 draait om winnen, is het ook meer dan alleen maar winnen. Vettel's reputatie heeft een knauw gekregen in de laatste paar seizoenen en hij gaat dat willen herstellen door te bewijzen dat hij nog steeds in staat is om te racen, te verrassen en competitief te zijn.

Als hij rijdt zoals hij deed in Turkije dit weekend, zou het geen schok zijn om hem terug te zien op het podium in de groene overall van Aston Martin. Vrijwel iedereen in de F1 zou blij zijn om dat beeld te zien.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelse editie van GPBlog.com en werd geschreven door Adam Newton!

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage