De grote vraag | Wordt Valtteri Bottas ondergewaardeerd?

13-11-2020 07:15
Column
De grote vraag | Wordt Valtteri Bottas ondergewaardeerd?

Wie wil er nu de plaats naast de zesvoudige wereldkampioen Lewis Hamilton? Zeer weinig coureurs zouden in staat zijn om de Brit uit te dagen. Denk maar aan Nico Rosberg. Toen de Duitser Hamilton versloeg om de titel in 2016 kostte het hem zoveel dat hij met pensioen moest gaan! 

Wordt Bottas dus ondergewaardeerd? Hij krijgt heel wat kritiek en lijkt zich onophoudelijk aan de verliezende kant van de strijd tegen zijn teamgenoot te bevinden, maar hij is niet zo ver van Hamilton verwijderd en blinkt ook uit in het werk waarvoor hij wordt betaald en dat hij op nummer twee moet staan.

Vergeleken met Hamilton zouden de meeste coureurs op de grid er langzaam uitzien, dus misschien doet de Fin het niet zo slecht als sommigen zouden suggereren. Lewis is op schema om Michael Schumacher's record van kampioenschapswinsten te evenaren. Hij is geen trage coureur en Bottas ook niet. 

Oefensessies en kwalificatie 

Er wordt gezegd dat als er een kampioenschap voor vrije trainingen was, Bottas het met gemak zou winnen. Elke keer als het Formule 1-circus op een nieuw circuit aankomt, is hij altijd de eerste coureur die het circuit onder de knie krijgt en dit is een echte vaardigheid die zijn niveau van rijvaardigheid laat zien. De Fin heeft de eerste vrije training dit seizoen zeven keer gewonnen, acht keer als je de enige trainingssessie telt die in Duitsland werd gehouden toen VT1 werd afgelast vanwege de regen. Dit is meer dan welke andere coureur dan ook en laat zien dat hij extreem goed is in een Formule 1 auto. 

Bottas neemt zijn indrukwekkende prestaties in de praktijk vaak mee naar de kwalificatie en is dit seizoen vier keer op de pole begonnen. Hoewel vier niet zo indrukwekkend is als de negen van Hamilton, staat hij hooguit een paar tienden achter de Brit. Vaak maakt hij wat velen noemen een perfecte ronde, die in alle drie de sectoren paars is en moet dan via de teamradio horen dat zijn teamgenoot hem met een fractie van een seconde heeft gepakt. 

Mercedes heeft een onderling kwalificatieverschil dat miniem is, terwijl één van de coureurs in het team dicht bij de zevende wereldtitel is. Bottas is niet traag en als iemand anders naast hem zou zitten, zou hij degene zijn met het wereldkampioenschap achter zijn naam.  

Kortere raceweekenden?

De Grand Prix van Emilia Romagna experimenteerde met een korter Grand Prix formaat met slechts één trainingssessie in plaats van drie. We hebben net bekeken hoe Bottas vaak de eerste coureur is die op snelheid komt op een circuit, dus hij zal hopen en bidden dat de Formule 1 dit nieuwe format wel zal aannemen voor meer Grands Prix in de toekomst. 

Met minder trainingstijd kon Bottas zijn vaardigheid om het circuit snel onder de knie te krijgen in zijn voordeel gebruiken en ging hij met veel meer zelfvertrouwen de kwalificatie in vergeleken met de rest van het veld en was hij in staat om de pole te pakken. 

Hoewel het dit keer niet resulteerde in een race-overwinning, was het duidelijk te zien hoeveel spannender het zowel de race als de kwalificatie maakte en de Fin hoopt dat het iets is dat wordt overgenomen voor het volgende seizoen en in zijn voordeel wordt gebruikt.  

Nummer twee 

Het is de moeite waard om te onthouden dat Valtteri veel geld krijgt om een nummer twee rijder te zijn, een rol waar hij de beste in de wereld voor lijkt. Kijk maar naar Red Bull Racing. Ze hebben bewezen hoe moeilijk het is om twee coureurs consequent te laten presteren in elke Grand Prix. Er is geen twijfel dat Mercedes blij is met de opzet die ze hebben en er is geen noodzaak voor hen om Bottas te duwen in het willen van race-overwinningen of kampioenschappen. 

Veel fans zijn kritisch over Bottas en het is duidelijk te zien waarom. De Fin is de enige coureur op de grid die elk seizoen een uitdaging voor de titel kan vormen, maar tot nu toe is hij er niet in geslaagd om dat spektakel te leveren. Fans verlangen naar een titelstrijd en geven Bottas de schuld dat die er nu niet is. Dat is niet eerlijk.

Op dit moment zou het eindigen van de tweede plaats achter Hamilton meer worden gevierd door het team dan dat Bottas Hamilton zou uitdagen voor een race-overwinning. Dat moet een vreemde omgeving zijn voor een coureur om te proberen uit te blinken. 

Bottas is geen slechte coureur. Hij is snel in de training en kwalificatie en hoewel hij niet per se de racecraft van sommige andere coureurs op de grid heeft, heeft hij wel de vaardigheden die nodig zijn om zijn plaats te verdienen. 

Hij moet gewoon een beetje agressie tonen en vechten tijdens de races. Bewijs dat iedereen het mis heeft en ga het gevecht echt aan met Hamilton, met een beetje karakter. Hoe goed zou het zijn als Bottas plotseling genoeg kreeg van het spelen van tweede viool en Hamilton eens echt van een uitdager voorziet? 

Bottas is een zeer snelle coureur als de druk eraf is en over een enkele ronde. Wat de massa's zal overtuigen van zijn snelheid is als hij zijn wiel aan wiel gevechten verbetert waarvan we allemaal hopen dat hij dat zal doen. We moeten de top van de F1 weer spannend maken.

Dit artikel werd geschreven door Louis Shaw en versheen eerder op de Engelse variant van GPblog.com

Check hier de voorspellingen over het Formule 1-seizoen van 2021!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage