Column: Kijk Helmut Marko, dat is wat vertrouwen met een F1-coureur kan doen

07-09-2020 14:04 | Update: 07-09-2020 14:07
door Tim Kraaij
Column
Column: Kijk Helmut Marko, dat is wat vertrouwen met een F1-coureur kan doen

Pierre Gasly en Carlos Sainz op P1 en P2. Twee afgeschreven coureurs voor het hoogste team bij Red Bull Racing staan nu weer op het podium, terwijl Alexander Albon opnieuw zorgt voor chaos. Laten we het nog één keer allemaal op een rij zetten: Red Bull Racing heeft namelijk gewoon gefaald.

Red Bull helpt veel jonge coureurs

Ik begin even met het positieve, zodat men dat niet kan gaan benoemen als tegenargument. Ja, Red Bull investeert bakken met geld aan jong talent en was één van de eerste organisaties die jong talent op wist te pakken en ze kansen boden die ze anders nooit zouden krijgen. Ieder jaar weer profiteren enorm veel talenten van de gulheid van Red Bull.

Het is echter wel een harde school. Om de top te bereiken dien je namelijk alles te winnen. Vergooi je die kans, dan is er ook geen steun meer vanuit Red Bull. Begrijpelijk, want de carrière van jonge talenten is moeilijk te voorspellen en dus is het zonde om jaren in een talent te investeren die niet presteert.

De keerzijde is echter dat dit is doorgesijpeld in het eerste team van Red Bull. Waar deze tactiek tot aan de Formule 1 zal werken, heeft dit geen enkele zin in de F1. Niet alleen omdat deze tactiek ervoor zorgt dat er bij mindere prestaties enorme druk komt op de schouders van een coureur, maar ook omdat vertrouwen belangrijk is voor topprestaties.

Red Bull coureurs missen vertrouwen

Die topprestaties zien we bij Red Bull Racing momenteel echter maar bij één coureur en dat is Max Verstappen. Vanaf zijn debuut bij Red Bull kent de Nederlander het volle vertrouwen van zijn team en is hij, ondanks verschillende crashes, altijd gesteund door Red Bull. Dat vertrouwen heeft Verstappen natuurlijk geholpen naar de vorm die hij in 2019 en 2020 etaleert.

Hoe anders is dat bij Pierre Gasly en Alexander Albon? Gasly wordt kampioen in de GP2, maar wordt nog niet goed genoeg bevonden en mag uiteindelijk na een jaar Super Formula toch de stap maken naar de Formule 1. De Fransman rijdt een sterk jaar, maar wordt na één seizoen al gepromoveerd naar Red Bull Racing. Net als bij Daniil Kvyat vraagt men zich af of dit niet te vroeg is?

Ja, zo blijkt het antwoord. Gasly verliest zich in zijn jeugdigheid in de data van Verstappen, die dan al aan zijn vierde seizoen bij Red Bull begint. Gasly is trager en maakt ook verschillende fouten. In plaats van hem te steunen, blijkt uit de Netflix-serie Drive to Survive al snel dat het team klaar is met Gasly. Ze willen een nieuwe coureur en zo snel als hij is gekomen, zo snel wordt hij ook weer als gebroken man teruggestuurd naar AlphaTauri.

Een ezel stoot zich in het algemeen, niet twee keer tegen dezelfde steen

Hetzelfde gebeurde al bij Kvyat en nu opnieuw bij Albon. De Thai reed nog maar een half jaar in de F1, nadat hij door Red Bull last-minute en bij gebrek aan beter werd opgeroepen voor het zitje bij Toro Rosso in 2019. Red Bull had de Thai zelf al eerder uit de opleiding gedumpt en een redelijke derde plek in de F2 bleek opeens genoeg voor een zitje in de F1.

Na een half jaar en minder punten dan Kvyat, was Red Bull zelfs zover dat Albon de vervanger moest worden van Gasly. De Thai is misschien iets minder emotioneel als Gasly, maar ook Albon zijn vertrouwen brokkelt met de dag af. Hij juicht nu al als hij binnen drie tienden zit van Verstappen, maar maakt er alsnog een rommeltje van in de race.

Bij andere teams zien we echter iets wat wel werkt. Geef twee coureurs het vertrouwen binnen je team en kies bij een topteam voor twee ervaren coureurs of uiterst talentvolle coureurs. Gasly en Albon zijn geen van beide. Ze kunnen qua talent niet tippen aan Lewis Hamilton, Charles Leclerc of Max Verstappen en hebben ervaring nodig om het maximale uit zichzelf te halen.

Mercedes en McLaren geven het goede voorbeeld

Die ervaring en het vertrouwen binnen een team is iets wat je nu terugziet in de prestaties van Carlos Sainz. De Spanjaard werd afgeschreven door Red Bull, verhuurd aan Renault en uiteindelijk afgedankt aan McLaren. Daar pakt de Spanjaard nu echter al zijn tweede podium, in een wagen die minder wordt geacht dan die van Red Bull. Is dat een kwestie van geluk of een kwestie van vertrouwen? Ik weet wel zeker dat het eerste het geval is.

Zo zie je bij McLaren en Mercedes twee coureurs zitten die het vertrouwen krijgen van het team. Valtteri Bottas, Carlos Sainz en Hamilton zullen allemaal eens een fout maken, maar ze hebben de ervaring en het vertrouwen om steeds beter te presteren. McLaren is nog geen topteam, maar begint wel steeds meer op een topteam te lijken. De keuze voor Norris was in 2019 een gok, maar met de positie op de ranglijst een gok die McLaren toen nog kon nemen.

Red Bull is wat dat betreft nog een speeltuin. Alle ballen worden aan Verstappen gegeven, maar die kan dit niet in zijn eentje. De jonge jongens die naast hem worden gezet zijn er echter nog niet klaar voor. Die hadden moeten rijpen bij AlphaTauri, vertrouwen moeten opdoen en ervaring moeten verzamelen om in de buurt te komen van Verstappen.

Red Bull had het ooit goed voor elkaar toen Mark Webber deze rol prima invulde naast kopman Sebastian Vettel. Vanaf de keuze voor Daniil Kvyat heeft Red Bull echter continu gekozen voor jeugd. Natuurlijk is de keuze voor Verstappen geslaagd, maar dat geeft nog niet het recht om dat als argument te gebruiken dat keuzes voor Gasly en Albon verantwoord zijn.

Is de schade nog te repareren?

Red Bull heeft gefaald. Sainz had nu de man naast Verstappen moeten zijn, terwijl Gasly en Albon hadden kunnen rijpen bij AlphaTauri. Met Sainz vertrokken, blijven Nico Hulkenberg, Sergio Perez en Sebastian Vettel als opties over. Ieder heeft zijn eigen minpunt, maar veel groter dan Albon kan dat haast niet meer zijn. Die zijn zelfvertrouwen is namelijk tot het nulpunt gedaald en naast Verstappen kan je dat ook niet zomaar opbouwen. Verstappen gaat je geen namelijk geen ademruimte geven.

Nogmaals, Red Bull doet geweldig werk door al het talent van de nodige ondersteuning te voorzien. Ze begaan echter een grote fout om te denken dat talent vanzelf gaat presteren bij een topteam. Daar heb je een combinatie van ervaring en snelheid nodig om te slagen. Jonge jongens hebben misschien wel de snelheid, maar als ze niet van het uitzonderlijke talent zijn zoals Hamilton, Leclerc en Verstappen, dan hebben ze gewoon de tijd nodig zoals Sainz, Ricciardo en Bottas die ook kregen. Dan heb je op de lange termijn een goede tweede coureur. Nu maak je het talent waar je zoveel in heb geïnvesteerd gewoon kapot.

Beluister nu de nieuwste GPblog podcast met Aziatisch Formule 3 coureur Joey Alders 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage