'Hamilton hoefde tegen mij nooit echt voluit te gaan'

06-06-2020 19:20 | Update: 06-06-2020 19:26
door Ralph Beentjes
Algemeen
'Hamilton hoefde tegen mij nooit echt voluit te gaan'

Met zes titels op zak is het duidelijk dat Lewis Hamilton één van de beste coureurs is die de Formule 1 heeft gezien. Volgens Heikki Kovalainen heeft zijn twee seizoenen met de Brit hem dan ook helemaal gesloopt.

Dat Lewis Hamilton één van de toptalenten is, liet hij al meteen zien in zijn eerste seizoen in de Formule 1. Bij McLaren wist hij gelijk de strijd aan te gaan met tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso en de Brit was uiteindelijk maar één punt verwijderd van het kampioenschap in zijn rookie seizoen. De heftige strijd in het team zorgde er bovendien voor dat Alonso vertrok naar Renault.

Om het gat om te vullen werd de Fin Heikki Kovalainen aangetrokken, die juist van Renault vandaan kwam. “Ik had toen ik naar McLaren ging het momentum. Het eerste jaar in de Formule 1 was slecht begonnen, maar in de tweede helft wist ik dat om te draaien, wat ik mee kon nemen naar 2008. Ik kon dat helaas niet vasthouden en in 2009 viel ik helemaal uiteen”, vertelt de voormalig coureur in Beyond the Grid.

Geen energie meer over.

De terugval van Kovalainen had voornamelijk te maken met teamgenoot Hamilton. “Ik heb twee prima seizoenen met hem gehad en we hadden nooit echt grote problemen. Dat kwam misschien ook doordat ik hem nooit echt uitdaagde. Tegen mij hoefde hij nooit echt voluit te gaan. Hij was altijd wat sneller dan ik en ik moest het onderste uit de kan halen. Na anderhalf jaar raakte bij mij gewoon de energie op”, legt de Fin uit over zijn lastige samenwerking met Hamilton.

“Ik heb er geen moeite mee om toe te geven dat Lewis sneller dan mij was. Hij is één van de beste, zo niet de allerbeste coureur aller tijden. Enerzijds ben ik blij dat ik samen met hem geracet heb, maar het is tegelijkertijd wel de doodsteek geweest voor mijn carrière.” Volgens Kovalainen was het onmogelijk om op te vechten tegen de ‘ongelofelijke vechtlust’ die de Brit in zich heeft. 

Poll

Is Lewis Hamilton de beste Formule 1-coureur aller tijden?

(916 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage