Hill en McLaren: "Dat aanbod was een belediging"

06-02-2020 12:36 | Update: 06-02-2020 12:39
door Lennard Verhage
F1 Nieuws
Hill en McLaren: Dat aanbod was een belediging

In 1996 wist de Brit Damon Hill in de voetsporen van zijn vader te treden en wereldkampioen te worden. Uiteindelijk zou het bij één kampioenschap blijven, want na zijn succesvolle jaar bij Williams kwam de coureur op straat te staan. Een vrij ongebruikelijke situatie voor een wereldkampioen, die voor een team veelal aantrekkelijk is om juist te behouden.

Naar een achterhoede team

Williams ging in 1997 door met de nieuwe ster Jacques Villeneuve en de veelbelovende Duitser Heinz-Harald Frentzen. Hierdoor was er geen plek voor Hill bij het team, wat waarschijnlijk te wijten was aan het wisselen van motorleverancier. Williams stapte met ingang van dat jaar van Renault over naar BMW en die hadden mogelijk bedongen dat er een Duitse coureur bij het team moest rijden; die keuze viel vervolgens op Frentzen.

Een plan dat al eerder was ingezet, denkt Hill, zo zegt hij in gesprek met Motorsport-Total: "Omdat 1995 voor mij teleurstellend was, plande Frank [Williams] voor 1997 Frentzen en Jacques. En hij kon niet onder de contracten uitkomen. Toen kwam 1996 en ik denk dat hij dacht: 'Oh, God, wat moet ik nu doen?' Hij probeerde de deal om te draaien, maar dat lukte niet." Het gevolg was dat de Britse kampioen op straat kwam te staan en vervolgens stapte hij over naar het achterhoede team Arrows.

Eenjarig contract

Arrows bood Hill een eenjarig contract aan, precies wat de coureur wilde hebben. Hij wilde in 1998 vrij zijn, omdat hij wist dat Adrian Newey van Williams naar McLaren zou overstappen. De huidig Red Bull ontwerper werd destijds al gezien als een meesterlijk ontwerper en daarmee was de kans op een winnende auto groter.

Helaas voor Hill kreeg hij niet het zitje bij McLaren in 1998, want uiteindelijk bleef de Fin Mika Hakkinen op die plek zitten. Dat echter niet zonder dat Hill met McLaren in gesprek was geweest, maar hierin vormde teambaas Ron Dennis een probleem. Hij zou de voormalig wereldkampioen onderschat hebben, wat Hill als een belediging zag.

Slecht voorstel

"Hij deed me geen aantrekkelijk voorstel, dat was meer een belediging." De reden daartoe volgens Hill is dat McLaren de coureur wilden uitproberen om te zien of hij echt goed genoeg was. Hill: "Ik dacht: wat? Ik ben wereldkampioen!", waarna hij er de brui aan gaf en niet met McLaren in zee ging. Nu terugkijkend op die situatie zegt Hill: "Ik denk dat hij me gewoon wilde provoceren."

Maar hij legt de 'schuld' ook enigszins bij zichzelf: "In die tijd was ik een beetje naïef en werd ik slecht geadviseerd... en zo werd ik over het hoofd gezien."

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage