Welke coureurs moeten in 2020 een stap vooruit maken?

01-02-2020 13:15
door Lennard Verhage
Algemeen
Welke coureurs moeten in 2020 een stap vooruit maken?

Alle coureurs voor 2020 zijn inmiddels al geruime tijd bevestigd en voor een groot deel geldt dat het een logische keuze is. Ook zullen we dit jaar een nieuw gezicht zien die luistert naar de naam Nicholas Latifi en Esteban Ocon keert ten koste van Nico Hulkenberg terug in de Formule 1. Kijkend naar de huidige line-up zijn er wat coureurs die echt een stap vooruit moeten maken; voor hen zou 2020 weleens een cruciaal jaar kunnen zijn.

Genoeg ervaring

Verschillende coureurs hebben in 2019 matig gepresteerd ondanks dat ze genoeg ervaring hebben. Ook zijn er voorbeelden van coureurs die hoge pieken en diepe dalen kenden en met de aanwas van jonge coureurs is het duidelijk dat de nieuwe generatie nu aan het instappen is. Tegelijkertijd is ervaring van onschatbare waarde en dus kunnen oudgedienden zichzelf zeker nog verzekeren van een langer verblijf in de sport, maar dan moeten ze zichzelf wel beter presenteren.

Sebastian Vettel

De kans dat de Duitser na 2020 in de Formule 1 zal blijven is vrij groot, want een viervoudig wereldkampioen wijs je niet zo snel de deur. Als het niet bij Ferrari is, dan zal hij vast bij een ander team met open armen ontvangen worden. Tenzij Vettel besluit met pensioen te gaan, dat verandert de zaak uiteraard, maar buiten dat zal de Duitser echt goed moeten presteren.

Dat het een coureur van wereldklasse is, dat bewijzen zijn titels en overwinningen wel. Toch wordt zijn carrière de laatste twee jaar gekenmerkt door allerlei incidenten. In 2018 gooide hij de titelstrijd min of meer weg door op knullige wijze de controle te verliezen op Hockenheim. In 2019 tikte hij op Monza Stroll van de baan door na een spin de baan op te komen zonder te kijken. Enige tijd eerder klapte hij vol op Verstappen die hem net had ingehaald en nog erger, hij en Leclerc vielen in Brazilië volstrekt onnodig uit.

Zo zijn er nog wel meer incidenten te noemen en vinden, maar duidelijk is dat Vettel niet helemaal scherp leek te zijn in 2019. Nu Ferrari het contract met Leclerc heeft vastgelegd voor de komende jaren, is de toekomst van de Duitser op nog meer losse schroeven komen te staan bij de Scuderia. Dus het is echt nodig dat Vettel zichzelf opnieuw in de kijker speelt dit jaar, wil hij bij de Italiaanse renstal kunnen blijven.

Romain Grosjean

Langdurig was de toekomst van Nico Hulkenberg onzeker, zou hij in de Formule 1 blijven of toch vertrekken? Met Romain Grosjean die behoorlijk matig presteerde in 2019 zou Hulkenberg een interessante optie zijn geweest voor het Amerikaanse team. Het leverde vrij veel verbazing op toen bekend werd dat het contract met Grosjean verlengd werd voor 2020, dus de Fransman zit dit jaar wel goed.

Tegelijkertijd heeft Grosjean al langere tijd niet echt indrukwekkend gepresteerd en hoewel het een stabiele factor voor Haas is, werd hij in 2019 veelvuldig door teamgenoot Kevin Magnussen verslagen. Ook blijven de wat pijnlijke incidenten de Fransman achtervolgen. Het dieptepunt in 2018 was natuurlijk het crashen in de muur achter de safety car en vorig jaar verloor hij zijn vleugel bij het uitrijden van de pits. Niet echt acties waar je trots op kan zijn.

Met slechts 8 punten in 2019 tegenover de 20 punten van Magnussen is Grosjean statistisch gezien de zwakkere coureur. Ook in kwalificatieduels staat hij achter op zijn teamgenoot met 9 tegen 12 en het gemiddelde verschil in pace was maar liefst een halve seconde. Grosjean is in dat kader geen indrukwekkende coureur en hoewel Haas dit jaar voor stabiliteit en zekerheid kiest met de 'bekende' line-up is het wel tijd dat de Fransman beter gaat presteren.

Valtteri Bottas

De Fin kreeg na het vertrek van Nico Rosberg uit de Formule 1 de kans om naast Lewis Hamilton in de Mercedes plaats te nemen, zij het in de rol van tweede rijder. Dat is nooit openlijk gezegd, maar duidelijk is dat Mercedes vooral op Hamilton inzet als grote kanshebber voor het wereldkampioenschap. Bottas heeft zich bewezen als nuttige tweede rijder, want hij heeft een sloot punten binnengehaald die hebben bijgedragen aan het constructeurskampioenschap.

Bottas heeft nu drie jaar in de Mercedes gezeten en zijn contract wordt telkens met een jaar verlengd. Dat zijn korte contracten wat de indruk wekt dat Mercedes vertrouwen in hem heeft, maar niet genoeg om hem langdurig vast te leggen. De Fin begon 2019 uitstekend met een overwinning en vormde toen een goede concurrent voor Hamilton, maar gaandeweg het seizoen zakte hij toch wat weg.

Dat het een goede coureur is staat als een paal boven water, maar hij heeft nog niet echt laten zien dat hij een geduchte concurrent voor zijn teamgenoot is daar waar Rosberg dat bijvoorbeeld wel was. Dit jaar zal Bottas wederom een betere van zichzelf moeten laten zien wil hij zijn toekomst bij Mercedes - mits zij in de Formule 1 blijven - langdurig vaststellen. Het is immers niet ondenkbaar dat Mercedes bij tegenvallende prestaties de voorkeur geeft aan Russell in 2021.

Andere teams

Voor Sebastian Vettel en Valtteri Bottas geldt dat ze ongetwijfeld ergens anders terechtkunnen als ze niet bij Ferrari en Mercedes kunnen blijven. Desalniettemin zijn het coureurs die rijden voor topteams en degraderen doet niemand graag. Het is dus van groot belang voor hun toekomst om dit jaar het beste van zichzelf te laten zien, want met de komst van jonge coureurs die erg talentvol zijn is er voor teams keuze genoeg - veelal zijn die coureurs ook goedkoper, dus het is aan hen om hun waarde te tonen.

Andere coureurs die ook wat meer van zich moeten gaan laten zien zijn Kvyat en Giovinazzi. De Rus heeft inmiddels veel ervaring én heeft voor een topteam gereden. Toch werd hij in 2019 door zijn teamgenoten verslagen als het op kwalificatieduels aankomt en tevens wat betreft de punten. De nuance is natuurlijk wel dat zowel Albon als Gasly ook punten bij Red Bull Racing gehaald hebben, wat een ietwat vertekend beeld geeft. Dat neemt niet weg dat de Rus beter kan en moet presteren, zeker met zijn ervaring.

Giovinazzi liet na de zomerstop steeds meer van zich zien en dat schepte vertrouwen bij Alfa Romeo, genoeg om hem nog langer aan te houden. Het jaar van leren en ervaring opdoen is nu echter voorbij, dus de Italiaan zal in 2020 nog beter moeten presteren wil hij zijn toekomst in de Formule 1 veiligstellen.

Wat ging er allemaal mis bij de Formule 1 in Australië? Check hieronder alle gebeurtenissen op rij over waarom de Australische Grand Prix uiteindelijk toch werd afgelast!


Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage