De 'onbekende' Formule 1-medewerkers achter de schermen: Bob Bell

21-01-2020 12:02
door Tim Kraaij
F1 Nieuws
De 'onbekende' Formule 1-medewerkers achter de schermen: Bob Bell

In de serie ‘Wie is deze Formule 1-man achter de schermen?’, gaat GPblog op zoek naar het achtergrond verhaal van de mensen achter de schermen in de Formule 1. De teambazen en coureurs kennen we allemaal, maar wie ontwerpt de wagen en wie sleutelt er aan de wagen? In deze editie nemen we een kijkje in de geschiedenis van Bob Bell.

Bob Bell zijn officiële titel is nog steeds Chief Technical Officer van het Renault Formule 1-team. De Noord-Ier bekleed deze functie al sinds 2016 en is al langer actief in de Formule 1. Als de technische baas van Renault moet Bell een aardige klap te verwerken hebben gehad in 2019 met de tegenvallende prestaties van de wagen, maar wie is Bell eigenlijk?

Vliegen of racen?

Bell studeert in 1982 af aan de universiteit van Belfast, met een doctorsgraad voor luchtvaarttechniek. Na zijn studie kiest Bell echter niet voor de luchtvaart, maar voor de Formule 1. Bell wordt onderdeel van de aerodynamische afdeling van McLaren, waar hij zes jaar later zelfs promoveert tot hoofd van de R&D. Bell blijft lang in dienst bij McLaren, waar hij kampioenschappen meemaakt van Ayrton Senna, Alain Prost en Niki Lauda.

Heen en weer

Pal voor de wereldtitels van Mika Hakkinen, verkast Bell in 1997 echter naar Benetton. Daar gaat hij aan de slag met Nick Wirth, die vanaf 1996 de ontwerper was van Benetton. Bell blijft niet lang aan op de aerodynamische afdeling van Benetton, want in 1999 maakt hij de overstap naar het team van Eddie Jordan. Daar mag hij aan de slag als hoofd van de wagen ontwikkeling, nadat zijn voormalig collega bij McLaren, Mike Gascoyne, hem aanbeveelt bij de leiding.

In 2001 vertrekken beide mannen echter weer gebroederlijk bij Jordan en maken ze de overstap naar Renault. Het voormalig Benetton wordt dan nog steeds geleid door Flavio Briatore en Bell krijgt samen met Gascoyne de technische leiding in handen. Als Gascoyne in 2003 vertrekt, is het Bell die de leiding mag nemen binnen het team.

Bell presteert in 2005 en 2006 het onmogelijk geachte, door met Renault een wagen te ontwerpen die de dominantie van Ferrari de das om doet. Fernando Alonso wordt twee keer wereldkampioen en vooral de betrouwbaarheid en de snelle starts van de Renault zijn een groot wapen in de strijd om de titel.

Opeens de teambaas

De resultaten van Renault houden echter niet lang stand en in 2007 en 2008 zakt het team terug in de middenmoot. Het ‘Crash Gate’-schandaal van Nelson Piquet junior, kost kopstukken Briatore en Pat Symonds de kop. Bell krijgt als laatste kopstuk de verantwoordelijkheid om het seizoen als teambaas van Renault in 2009 af te maken, maar de Noord-Ier stapt aan het eind van 2010 toch weer op.

In 2011 zit Bell echter niet zonder werk, want de Ier kan direct aan de slag bij Mercedes, waar hij wordt aangesteld als nieuwe technisch directeur. De hoge verwachtingen worden echter niet behaald en dus neemt Bell eind 2013 ontslag. De basis is dan al wel gelegd voor een fantastisch jaar voor Mercedes in 2014, als het met Lewis Hamilton en Nico Rosberg beide titels weet te winnen.

In 2014 zit Bell even langs de zijlijn, maar in 2015 komt Bob toch weer terug in de Formule 1. Als technisch adviseur gaat Bell aan de slag bij Manor Marussia, maar het ten dode opgeschreven team komt ook onder Bell niet meer tot leven. De samenwerking duurt dan ook maar een jaar, voordat Bell voor de tweede keer in zijn carrière terugkeert bij Renault.

Een stapje terug

Na een periode onder de naam van Benetton en een periode onder de naam van Renault, keert Bell in 2016 terug als Renault weer een start maakt als fabrieksteam. Bell wordt aangesteld als CTO en is daarmee voornamelijk verantwoordelijk voor de wagen van Renault. In 2016, 2017 en 2018 maakt het team onder zijn leiding grote stappen, maar het team valt in 2019 toch wat terug.

Het heeft misschien iets te maken met de rol van Bell. De Noord-Ier besloot in 2018 namelijk een stap terug te doen. Bell is niet meer verantwoordelijk voor de wagen, maar CTO is hij nog wel. Bell wilde echter niet meer de dagelijkse leiding in handen hebben. Een rol vergelijkbaar met die van Adrian Newey, die ook graag andere projecten naast de Formule 1 wilde doen. Of het stapje terug van Bell de resultaten in de toekomst zal beïnvloeden is nog maar de vraag, een echte opvolger is er echter nog niet voor de Noord-Ier.

Van wie wil jij dat wij een achtergrond artikel schrijven? Laat je favoriet weten in de reacties en wie weet pikken we die eruit voor ons volgende item.

Poll

Kan Renault terugkeren naar de top?

(1516 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage