Brawn GP in de Formule 1: Het bijzondere verhaal van een eendagsvlieg

09-01-2020 09:00
door Ralph Beentjes
F1 Nieuws
Brawn GP in de Formule 1: Het bijzondere verhaal van een eendagsvlieg

In de Formule 1 is het door de jaren heen een komen en gaan geweest van verschillende teams. Met Brabham, Lotus en Jaguar zijn er zomaar wat namen op te noemen die het licht zagen in de Formule 1, maar in het huidige veld niet meer zijn te zien. Zo bespraken we al eerder het verhaal van BMW, maar is het nu tijd voor het verhaal van Brawn GP in de Formule 1.

Herrezen uit de as van Honda

Het was even slikken voor de medewerkers van het Honda F1 Racing Team aan het einde van 2008. Het seizoen viel zwaar tegen met een negende plek in het kampioenschap en door de economische crisis was Honda niet meer bereid om het budget van 300 miljoen dollar op te hoesten.

Teambaas Ross Brawn probeerde het team nog te redden en ging in onderhandeling met het management van Honda. Op 6 maart 2009 werd bekendgemaakt dat Brawn het team had overgekocht en elf dagen later keurde de FIA de nieuwe naam goed: Brawn GP. Een nieuw Formule 1-team was geboren, hoewel vrijwel de complete staf hetzelfde is gebleven, inclusief coureurs Jenson Button en Rubens Barrichello. Uiteraard moest wel de motor vervangen worden voor krachtbronnen van Mercedes.

Een debuut om van te dromen

Later in de maand was meteen de vuurdoop voor Brawn GP tijdens de Grand Prix van Australië. Tijdens de trainingssessies zag het er al opvallend goed uit voor het nieuwe team, met plekken in de top vijf. Op zaterdag werd alleen pas echt de kracht van BGP 001 duidelijk. Jenson Button pakte pole position, terwijl teamgenoot Barrichello de tweede startpositie wist te bemachtigen. In de race was het niet anders, met beide mannen van Brawn GP op de hoogste plekken van het podium. Een debuut dat niet meer was geëvenaard sinds Mercedes in 1954.

Het was slechts het eerste record dat het team zou gaan verbreken in het seizoen van 2009. Met nog een overwinning in de race erna voor Button in Maleisië vanaf pole position was het zelfs voor de twijfelaars duidelijk dat Brawn GP het te kloppen team zou zijn.

Een controversieel trucje

Met de late overname van Honda door Brawn, had het team niet veel tijd om zich goed voor te bereiden op het seizoen. Er moest bovendien een compleet andere motor geplaatst worden in het chassis. Volgens de teambaas waren er dan ook fundamentele problemen met de auto, waaronder het zware gewicht en dat sommige onderdelen niet goed gemaakt waren voor de BGP 001.

Er was echter één onderdeel aan de auto waar het de befaamde snelheid aan de danken had: de double-decker diffuser. De diffuser zorgt er normaal voor dat er downforce wordt gecreëerd door een luchtstroom onder de auto, maar de bolide van Brawn GP had een ander ontwerp, waarmee er meer downforce dan gebruikelijk mee gegenereerd kon worden.

Dit bleef niet onopgemerkt, want al na de Grand Prix van Australië werden er klachten ingediend door vier teams tegen drie teams die het controversiële ontwerp gebruikten, met Brawn GP die er overduidelijk het meeste profijt van had. De FIA wees de klachten echter af en verkondigde dat de double diffuser niet illegaal was. Een race was begonnen voor de andere teams om hetzelfde systeem te implementeren.

Een seizoen met twee gezichten

Halverwege het seizoen begonnen de overige teams in te lopen op Brawn. Van de eerste zeven Grands Prix wist Button er maar liefst zes te winnen, maar vanaf de Grand Prix van Groot-Brittannië doken de resultaten omlaag. In plaats van een consistent podium moest de Brit genoegen nemen met vijfde en zesde plaatsen, met enkel nog een tweede en derde plek in Italië en Abu Dhabi.

Barrichello ondervond hetzelfde probleem, maar wist opvallend genoeg nog wel twee overwinningen te boeken in Spanje en Italië. Toch hoefde het team van Brawn GP zich geen zorgen meer te maken, want dankzij de voorsprong die het had gepakt in de eerste helft van het seizoen was genoeg. Jenson Button kon daarmee zijn allereerste wereldkampioenschap op zijn naam schrijven en Brawn GP won het kampioenschap voor constructeurs. 

Kort maar krachtig

En dat was ook meteen het enige seizoen van Brawn GP in de Formule 1. In november 2009 werd bekendgemaakt dat Daimler AG 75% van de aandelen in het team had gekocht, waarmee Brawn GP werd omgedoopt in Mercedes GP voor het seizoen van 2010. Brawn GP is daarmee ook het enige team in Formule 1 met een 100% winstratio.

Ross Brawn bleef nog aan als teambaas tot en met 2013, voordat het nieuwe hybride-tijdperk zou beginnen. Ondertussen weten we allemaal wat voor succesvolle periode dat is geworden voor het team van Mercedes.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage