Samenvatting VT1 GP Duitsland: Vettel de snelste in de hitte, Verstappen op P4!

26-07-2019 12:29
door Richard Verweij
F1 Nieuws
Samenvatting VT1 GP Duitsland: Vettel de snelste in de hitte, Verstappen op P4!

Dik dertig graden in Hockenheim, asfalt van net veertig graden: Het is warm in Duitsland! Geen airco in de F1-wagens en dus moeten de coureurs ook puffend en hijgend rondjes voltooien in de eerste trainingssessies. Dat ging thuisheld Sebastian Vettel prima af, aangezien hij de snelste tijd liet noteren. Max Verstappen moest in de warmte genoegen nemen met P4, maar zit behoorlijk dicht achter de top van het veld: In Duitsland zijn dat vooralsnog de beide Ferrari’s!

Opening voor Kevin Magnussen

Meetapparatuur en softs op de RB15: Max Verstappen duikt als eerste de baan op! Dat doe je niet als er niet nieuws op de wagen zit en dus aannemelijk dat er flink wat aero-aanpassingen op de Red Bull zijn gezet. Pierre Gasly ontkende dat er een nieuw chassis mee was genomen naar de Hockenheimring, maar een crashtest voor de FIA doe je niet voor de lol!

Data verzameld en Max duikt de pits weer in zonder een volledige ronde te hebben voltooid. Carlos Sainz en Pierre Gasly rijden wel een volledige ronde, met Sainz die P1 bezet op de korte Hockenheimring met een 1:17.939 achter zijn naam. Pierre Gasly houdt het bij 1:21.220, maar klaagt over de boordradio wel over problemen met zijn remmen. Zijn stuur trilt als een gek als hij remt, zo laat de Fransman weten aan zijn team.

Gasly duikt dus weer direct de pits in, terwijl teamgenoot Max Verstappen wederom met een wasrek de baan bezoekt. Weer geen volledig rondje, maar dat zijn we inmiddels wel gewend. Wel rode hoofden en drukte in de garage van Red Bull aan de kant van Pierre Gasly: Het linker voorwiel van zijn RB15 lijkt flink te trillen op de as, waarna een leger aan monteurs aan het werk wordt gezet om dat probleem te verhelpen.

Kleine problemen misschien bij Red Bull, het kan nog erger: Kevin Magnussen zorgt voor de eerste rode vlag: Zijn Haas valt plots stil. “No power guys”, klinkt de Deen over de radio. Een takelwagen erbij te halen? Nope, op de Hockenheimring komt er gewoon een dikke Porsche de baan op die de VF19 terug naar de pits sleept. Voorkom je in ieder geval situaties waarin de startlampen aan gort worden gereden…

Middenstuk op naam van Ferrari

Rode vlaggen weer opgeborgen met nog een uurtje te gaan, tijd voor de teams om toch maar het warme asfalt te betreden! Inmiddels is de temperatuur van de baan opgelopen tot 43 graden, luchttemperatuur tikt de 33 aan. Ondanks de flinke upgrades aan het chassis van Mercedes, toch ietwat bezorgde hoofden in de garage van het Duitse team. Want de laatste keer dat het warm was tijdens een GP…

Max Verstappen kiest ook eieren voor zijn geld: Op de mediums (reeds gebruikt setje) perst de Nederlander de snelste ronde tot nu toe uit zijn RB15: P1 met een 1:16.100. Lang blijft die tijd niet goed voor de eerste positie: Valtteri Bottas en Lewis Hamilton duiken immers ook de baan op! Bottas duikt maar liefst anderhalve seconde onder de tijd van Max, terwijl Lewis een halve seconde sneller is. Beide coureurs in de W10’s op de softs, Max dus op de mediums. Is het op dit moment al bloedsnel? Nee, Daniel Ricciardo reed vorig jaar immers een 1:13.525 in VT1.

Nog een opvallende naam op de baan: Kevin Magnussen! Eerst nog verantwoordelijk voor rode vlaggen en een sleep-Porsche, met nog een klein uurtje te gaan alweer op de baan terug te vinden. Groot zijn de problemen van Haas dus (nog) niet.

In de top van het veld gaan de beide wagens van Mercedes aan kop (op de softs), terwijl Max Verstappen daar knap P3 bezet met mediums. Charles Leclerc en Sebastian Vettel (eveneens op de softs) strijken neer op P4 en P5. Alhoewel? Charles zet nog even flink aan, vliegt een paar keer bijna van de baan, maar stijgt toch naar P2 en deelt daarmee de beide wagens van Mercedes op. Sebastian Vettel krijgt geen kans om zijn tijd (of positie) te verbeteren: Op de korte en smalle Hockenheimring is het inmiddels bizar druk geworden, waardoor druk verkeer zorgt voor afgebroken rondjes.

Achter de traditionele top vijf (Pierre Gasly gaat voor een lange stint op de mediums en is daardoor terug te vinden achterin de middenmoot) wordt het interessant: Daniil Kvyat, Nico Hulkenberg en Sergio Perez (met nipt achter de Mexicaan Lance Stroll). Het opvallende? De beide Racing Points rijden op de mediums! De grote upgrade (het eerste deel, er komen nog twee versies) lijkt zoden aan de dijk te zetten, waardoor het middenveld nog voller (en hopelijk spannender) wordt!

Terwijl Pirelli laat weten dat het in VT2 best wel eens zestig graden Celsius van worden (het asfalt tenminste), klaagt Max Verstappen over oververhitting van de banden. De mediums van de Nederlander zijn op dat moment twaalf rondjes oud, maar de rondetijden kakken niet erg in: Op zijn snel slijtende rubber perst Max er nog even een 1:15.158 uit: Drie tienden achter Valtteri Bottas die zijn tijd op softs liet noteren!

Slot op naam van bloedheet Hockenheim-asfalt

Even afkoelen en bandjes inleveren alvorens het slotstuk van VT1 losbarst. Het zal wel moeten: Als de voorspelling van Pirelli uitkomt en het asfalt inderdaad dik zestig graden wordt, zullen de long runs in VT2 best pittig worden. Valtteri Bottas is de eerste coureur die namens de topteams de Hockenheimring weer opduikt: Dit keer op de mediums en niet op de softs.

De Fin wist zijn zachtste banden tien rondjes te rekken (Robert Kubica rekte de banden het langst: Veertien rondjes), de mediums moeten flink wat langer meegaan om die compound nuttig te maken. Met een paarse sectortijd in het tweede deel van de ring, lijkt het er even op alsof Bottas op de mediums net zo hard kan gaan als op de softs: Een kostbaar foutje in sector drie (en een gele tijd in sector één) voorkomen dat echter: Een 1:14.885 voor Valtteri en dus geen positieverbetering.

Wie wel beter gaat, is Lewis Hamilton! De Brit duikt op zijn mediums naar P1 met een 1:14.315, bijna een volle seconde sneller dan Max Verstappen op dezelfde compound. De Nederlander bezet op dat moment ‘slechts’ P5: Carlos Sainz is op een vers setje softs naar P3 gekropen. Prima voor McLaren dus, maar ook het team uit Woking weet dat Red Bull echt nog wel even sneller kan.

Dat bewijs wordt even later ook geleverd: Max Verstappen knalt op een vers setje softs naar P3 op slechts 0.062 van P1! Charles Leclerc duikt naar die toppositie, eveneens op een vers setje softs. Lewis Hamilton wil maar al te graag antwoord geven, maar de Brit wordt in de weg gereden bij het inkomen van de stationsectie. Bijna eindigt Lewis in de achterkant van een Racing Point, maar Hamilton weet de wagen knap te ontwijken. Dat gaat nog wat worden op de zaterdag in Q1…

Terwijl het kwik stijgt naar 46 graden (het asfalt tenminste), ramt Sebastian Vettel er eindelijk een goede tijd uit. De Duitser blijft nipt boven de 1:14, maar trekt wel een gat van dik twee tienden tot aan teamgenoot Charles Leclerc. Max Verstappen staat op drie tienden van Seb, maar is bezig aan een iets langere run op zijn softs. De rondetijden blijven behoorlijk stabiel voor de Nederlander, wat zeker goed nieuws is: De softs waren tot op heden de achilleshiel van de RB15.

Aan het einde van VT1 is het thuisheld Sebastian Vettel die bovenaan de tijdenlijst pronkt. Op de softs is Seb de snelste, met op een paar tienden achterstand zijn teamgenoot Charles Leclerc. Lewis Hamilton rijdt zijn snelste tijd (goed voor P3) op de mediums, terwijl Max Verstappen neerstrijkt op P4 met softs onder zijn RB15. Pierre Gasly zit er op die compound ook goed bij, maar de softs lijken voor flink wat hoofdpijn te zorgen. Als de voorspelling van Pirelli klopt, zal het later vanmiddag nog harder puffen, hijgen en zweten worden!

Nipt voor het vallen van de finishvlag is er nog even lang geel: Valtteri Bottas duikt de grindbak in en herhaalt bijna de actie van Sebastian Vettel in 2018. De Fin blijft uit de muur, maar grindstraalt zijn W10 wel direct. 

Bekijk hier de videocolumn van Tim Kraaij na de Grand Prix van Portugal!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage