Red Bull Content Pool

Algemeen

Red Bull-teambaas: Verstappen had respect voor hem, maar geen ontzag

Red Bull-teambaas: "Verstappen had respect voor hem, maar geen ontzag"

21 september - 16:30
23 Reacties

Max Verstappen en Lewis Hamilton vochten in 2021 verhitte gevechten uit in de strijd om de wereldtitel. Bij tijd en wijle ging het er behoorlijk ruig aan toe, zowel op als naast de baan (al was dat laatste vooral meer iets tussen Red Bull Racing en Mercedes). Christian Horner blikt nog één keer terug op het seizoen waarin Verstappen zijn eerste wereldkampioenschap in de Formule 1 wist te winnen.

Als Horner bij Beyond the Grid gevraagd wordt of Max en Lewis in elkaars hoofd zijn gekropen verleden jaar, antwoordt hij: "Ik denk [Max] meer in het hoofd van Lewis, omdat hij zevenvoudig wereldkampioen is... hij heeft alles te verliezen. Max is de jonge knaap die risico's neemt, die alles op alles zet en niets te verliezen heeft", steekt Horner van wal. Zelf sprak Verstappen in de weken voor én na zijn eerste WK-titel meermaals woorden van gelijke strekking.

Verstappen excelleert 

Verstappen maakte met de RB16B grote indruk vorig seizoen. In 22 Grand Prix-weekenden wist hij tienmaal als eerste over de streep te komen. Bovendien pakte hij tien pole positions. Toch moest de 24-jarige coureur ook hard vechten in de wedstrijden om voorbij Mercedessen te geraken of om juist de leidende positie te verdedigen. Horner zag een Verstappen die de beste versie van zichzelf was.

"Sommige van zijn inhaalacties vorig jaar waren verbluffend en je voelde dat dat Hamilton parten begon te spelen. Je zag zeker toen Lewis zich op Silverstone op pole kwalificeerde en Max de sprintrace won, dat hij een beetje gebroken was na de sprintrace. Als Max Copse doorgekomen was, denk ik niet dat hij hem daarna nog had gezien", aldus de teambaas van Red Bull. "Er hing dus ook een sfeer van ontreddering. Er stond veel op het spel en de emoties liepen hoog op."

Respect voor Hamilton

De gemoederen liepen zoals gezegd hoog op, maar dat betekent niet dat de rivalen geen respect hebben voor de prestaties van de ander. Horner benadrukt dat ook in de podcast. "Je kunt niet anders dan respect hebben voor alles wat Lewis heeft gedaan en bereikt, het is heel uitzonderlijk en misschien nooit meer te overtreffen. Maar iedereen is op een bepaald moment te verslaan en Max had respect voor hem, maar hij had geen ontzag voor hem. Hij geloofde dat hij hem kon verslaan, en het was dat innerlijke geloof en zelfvertrouwen dat we zo vaak zagen uitkomen."

Video player

Meer video’s