Analyse: Mercedes loopt in Zandvoort achter op Red Bull bij lange runs

03-09-2021 18:40 | Update: 03-09-2021 20:52
door GPblog.com
F1 Nieuws
Analyse: Mercedes loopt in Zandvoort achter op Red Bull bij lange runs

Na 36 jaar wachten is het Grand Prix weekend van Nederland begonnen. Thuisfavoriet Max Verstappen slaagde er op vrijdag niet in om de snelste tijd neer te zetten, maar hij oogt sterk en is comfortabeler dan zijn titelrivaal Lewis Hamilton, die het grootste deel van de vrijdag miste. 

Wie is het best voorbereid?

Aangezien de Formule 1 al 36 jaar niet meer naar Zandvoort is geweest, had geen van de teams realistische data om het Grand Prix weekend van Nederland in te gaan. Daarom zijn de vrijdagtrainingen belangrijker dan de meeste trainingen op de kalender. Het was ook belangrijk voor de coureurs om de beste lijnen te vinden in de scherpe bochten en om zich vertrouwd te maken met de G-krachten.

Sebastian Vettel stopte op het circuit met een probleem met de Mercedes-motor. Zijn Aston Martin bleef enige tijd op de baan geparkeerd. De coureurs misten daardoor meer dan 35 minuten van de sessie. Zo was er voor VT2 weinig tijd op de baan. Hamilton verloor fors toen hij zelf op de baan stilviel met een probleem met zijn eigen motor. Hij heeft daarna niet meer gereden. Deze verloren tijd kan van groot belang zijn voor de rest van het weekend.

Mercedes lijkt de lichte favoriet voor pole position. Hamilton versloeg Verstappen met een tiende in VT1 en Bottas versloeg de Nederlander met dezelfde marge in VT2. Verstappen had echter moeite om een snel rondje te rijden op verse banden, omdat een tweede rode vlag in VT2 betekende dat zijn run met weinig brandstof werd verstoord. Zijn snelste ronde van de sessie reed hij op gebruikte banden, dus we verwachten dat hij in de kwalificatie nog sneller zal zijn. Door de rode vlaggen is het klassement wat onduidelijk wat betreft kwalificatie tempo.

Snelheid op lange afstand

Coureur Gemiddelde rondetijd lange run Banden
Verstappen 1:15.294 Zacht
Bottas 1:15.630 Zacht
Perez 1:15.771 Zacht
Bottas 1:14.775 Medium
Norris 1:15.775 Zacht
Sainz 1:15.991 Zacht
Ocon 1:16.015 Medium
Ricciardo 1:16.246 Hard

Als het aankomt op de long runs op de zachte band, hebben Verstappen en Red Bull een duidelijk voordeel op Mercedes. Het zou interessant zijn geweest om te zien wat Hamilton zou hebben bereikt op deze runs met veel brandstof. De iets snellere tijd van Bottas op de medium compounds doet vermoeden dat het het hele weekend dicht bij elkaar zal blijven.

Op Zandvoort lijkt het echter onwaarschijnlijk dat het tempo op de long runs de doorslag zal geven. Zonder snelle remzones en scherpe bochten zal inhalen in Zandvoort naar verwachting lastig worden. Sommigen hebben het circuit zelfs omschreven als Monaco zonder muren. Ook de schommelingen van het asfalt verhogen de moeilijkheidsgraad van het inhalen.

Mocht de Grand Prix vrij blijven van incidenten, dan wordt het een parade. Hoewel we een aantal prachtige ronden zullen krijgen met de overhangende bochten. Dit maakt het tempo van één ronde des te belangrijker. Alle aandacht zal gericht zijn op de kwalificatiesessie van zaterdag. Als Hamilton of Verstappen op de tweede rij of achteraan eindigen, zal het voor hen moeilijk zijn om naar voren te komen en de race te winnen.

Pole position is van vitaal belang en Ferrari weet dat ook. Ze hebben dit jaar op verschillende circuits op de deur geklopt, inclusief Monaco waar Charles Leclerc een pole position registreerde. Het circuit heeft kenmerken die in de handen van Leclerc en Sainz lijken te vallen en het lijkt erop dat ze hun auto hebben ingesteld om hun kwalificatie tempo te maximaliseren.

In VT2 was het een Ferrari één-tweetje. Leclerc zette de snelste tijd neer met een 1:10.902 en Sainz zat er niet ver achter met een 1:11.056. Het zou geen verrassing zijn als een van beide Ferrari's dit weekend in de weg gaat staan van de strijd om de wereldtitel en Hamilton of Verstappen verder naar achteren stoot op de grid. De Hongaarse Grand Prix-winnaar Esteban Ocon zat daar ook niet ver achter.

Stormloop in de kwalificatie

Wat we na de vrijdagtraining wel zeker weten, is dat het verkeer in de kwalificatie een probleem gaat zijn. Toen de rode vlag voor Vettel slechts zes minuten voor het einde van VT1 verdween, zagen we een massale stormloop vanuit de pitlane, omdat de coureurs probeerden om nog minstens één snel rondje te rijden.

Het circuit van Zandvoort is relatief kort en er zijn veel bochten. De coureurs zoeken naar gaten om hun snelste rondetijd te kunnen neerzetten. Al in VT1 duwde Esteban Ocon Lando Norris in de derde sector op het gras toen de McLaren-coureur zich een weg probeerde te banen door het verkeer.

Zoals gezegd is de kwalificatie dit weekend extra belangrijk. Als een van de coureurs van Red Bull of Mercedes verstrikt raakt in dit verkeer, kunnen ze gemakkelijk vroegtijdig uitvallen in de kwalificatie, wat grote gevolgen zal hebben voor het wereldkampioenschap.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot