Verstappen geen favoriet meer voor titel? ‘Serieus zorgen maken om Mercedes’

15-08-2021 07:00
Interview
Verstappen geen favoriet meer voor titel? ‘Serieus zorgen maken om Mercedes’

Voor Max Verstappen verliep de eerste helft van het seizoen zeer succesvol. Buiten twee DNF’s in Silverstone en Baku en zijn negende plek in Hongarije stond de Nederlander alleen maar op P1 en P2. Sebastiaan Bleekemolen heeft genoten van de coureur van Red Bull Racing in de eerste seizoenshelft, legt hij uit in gesprek met GPblog.

Verstappen heeft het heel erg goed gedaan. Hij heeft dan wel twee races gehad met een slecht resultaat waar hij in mijn optiek helemaal niks aan heeft kunnen doen en dan zie je toch dat een heel seizoen zomaar kan kantelen”, waarmee Bleekemolen doelt op de opmars van Lewis Hamilton, die als leider de zomerstop in is gegaan.

Opmars van Lewis Hamilton

Alles ging voorspoedig. Het is natuurlijk wel zo dat richting de zomerstop Hamilton dichterbij is gekropen. Ik heb het idee, ook als je kijkt naar zijn reactie na afloop van de race, dat hij het vertrouwen heeft in zijn team en de hele handel”. Volgens Bleekemolen kan dat nog wel eens voor een interessante tweede helft gaan zorgen.

Ik maak mij nu ook dan wat meer zorgen over het kampioenschap dan een aantal races geleden”. Volgens Bleekemolen laat de recente vorm van Mercedes zien dat ze minimaal op niveau zitten met Red Bull en de Nederlandse autocoureur stelt zelfs dat ze voor het team van Verstappen en Sergio Perez liggen.

Mercedes de grote favoriet?

“Ik denk dat Mercedes een mega inhaalslag hebben gemaakt als je ziet hoe snel ze nu zijn. Die zullen het tweede gedeelte van seizoen heel erg snel zijn en ik denk dat het moeilijk gaat zijn om in de buurt te blijven. We willen natuurlijk races zien met mooie gevechten en die zullen ook nog zeker komen, maar de eerste helft ging voor Red Bull net iets te makkelijk.”

De nieuwe positie waar Red Bull zich in bevindt, zorgt ook voor een ander verloop bij de ontwikkeling van de Oostenrijkers. Normaal komen er in de tweede helft veel upgrades vanuit Milton Keynes, waardoor Red Bull in de tweede helft vaker races wint. Volgens Bleekemolen zou dat dit jaar zomaar anders kunnen gaan. “Als je kijkt naar het verleden tussen Red Bull en Mercedes zijn ze (Red Bull) nog nooit zo dominant geweest. Ik denk dat nu Mercedes steeds dichterbij gaat komen.”

De mooiste van Verstappen

Verstappen heeft dit seizoen meerdere sterke races achter de rug, zoveel dat Bleekemolen niet een specifieke race aan wilt wijzen als ‘zijn beste race’, maar juist een moment uit wilt kiezen. “Ik durf niet een specifieke race aan te wijzen. Er zijn zoveel mooie gevechten geweest, dus wat dat betreft denk ik dat je meer naar het moment moet kijken dan een hele race en er zijn heel veel mooie momenten geweest.”

Wat ik zelf heel mooi vond was die eerste ronde in de sprintrace in Silverstone. Zo heftig als dat tekeer ging en uiteindelijk de hoofdrace met een iets minder leuke afloop, maar dat vond ik wel echt fantastisch. Echt hard racen, dat is wel een van de hoogtepunten”, sluit Bleekemolen af.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot