Wat we kunnen verwachten van Verstappen, Mercedes en Ferrari bij de wintertest

11-03-2021 18:22 | Update: 11-03-2021 18:29
F1 Nieuws
Wat we kunnen verwachten van Verstappen, Mercedes en Ferrari bij de wintertest

De wintertest, het jaarlijks terugkerende fenomeen waarbij Formule 1 volgers op basis van weinig representatieve rondetijden toch het komende seizoen proberen te voorspellen. Hoewel je de rondetijden inderdaad met een korrel zout moet nemen, zijn ze ook niet helemaal betekenisloos.

Gedurende de test krijg je altijd wel een beetje de indruk van de teams die de snelheid gevonden hebben. Er zitten echter ook altijd teams tussen die bewust rustiger aan doen of juist met heel weinig brandstof een ultrasnel rondje neerzetten. Op basis van de wintertests van de afgelopen drie jaar kunnen we misschien enige betekenis geven aan de rondetijden die we de komende dagen gaan zien.

Verstappen doet zijn eigen ding

Max Verstappen is een goed voorbeeld van een coureur wiens rondetijden tijdens de wintertest vrijwel niets zegt. Zowel in 2018 als 2019 was hij na twee weken testen niet in de bovenste helft van de eindstand terug te vinden. Vooral in 2019, toen hij de zachte band volledig links liet liggen. Echt sandbaggen kun je dat echter niet noemen, want uit de longruns bleek toen al dat Red Bull wel in de buurt van de snelste tijden zou zitten.

Vorig jaar reed Verstappen juist wel een snelle tijd op de één na zachtste band, maar was desondanks duidelijk dat Mercedes waarschijnlijk oppermachtig zou zijn in 2020. Verstappen zou dat seizoen uiteindelijk de enige uitdager van Mercedes zijn, dus in die zin was dat wel een redelijke voorbode van de krachtverhoudingen.

Sandbaggen met Toto

Verstappen doet dus vooral zijn eigen ding, maar er zijn teams die wel echt sandbaggen. Vooral Mercedes is hier vaak van beschuldigde. Zowel in 2018 als 2019 leek het erop dat zij aan Ferrari een geduchte concurrent zouden hebben om bij de kwalificatie in Melbourne vervolgens iedereen verpletterend te verslaan. Met name de voorzichtige uitspraken van Toto Wolff werden hem toen niet in dank afgenomen.

Ferrari en Alpine lopen te hard van stapel

Tegelijk kun je zeggen dat Ferrari er de laatste jaren een handje van had om hun testresultaten niet waar te maken. Alleen vorig jaar was dat niet het geval. Toen beweerden ze tijdens de test nog dat ze bewust wat langzamer reden, maar voor het seizoen goed en wel begonnen was moesten ze hier al van terugkomen. Als Ferrari tijdens de komende test langzaam is, kun je op basis van voorgaande jaren dus zeggen dat ze ook daadwerkelijk langzaam zijn.

Renault/Alpine is een ander team dat zijn snelheid tijdens de wintertest nog weleens beter wil doen laten voorkomen dan het eigenlijk is. De afgelopen drie jaar stonden zij steevast met minstens één auto in de top vijf, maar bleken in Australië toch een grote achterstand te hebben op de top teams.

Uiteraard zouden deze teams het dit seizoen heel anders aan kunnen pakken, maar het is toch iets om in ons achterhoofd te houden als Carlos Sainz dit weekend plotseling de tijdenlijst aanvoert. Houd daarnaast ook het aantal gereden ronden in de gaten. Hierin is het team van Mercedes de graadmeter. Als een team niet bij hun rondenaantal in de buurt komt, weet je dat ze daar zoekende zijn of nog grotere problemen hebben.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot