Voorbeschouwing 24 uur van Le Mans: Extra lange nacht voor Nederlandse kanshebbers

17-09-2020 22:10 | Update: 18-09-2020 12:47
Algemeen
Voorbeschouwing 24 uur van Le Mans: Extra lange nacht voor Nederlandse kanshebbers

De 88e editie van de 24 uur van Le Mans is bij voorbaat al een historische aangelegenheid. Voor het eerst sinds 1968 wordt de race namelijk niet in juni, maar in september verreden. Desondanks staat er weer een vol deelnemersveld aan de start. In deze vooruitblik bespreken we de kanshebbers.

Tijd van het jaar gaat invloed hebben

Zoals gezegd wordt de race voor het eerst in meer dan 50 jaar in september verreden. Destijds kwam dat door studentenprotesten die door heel Frankrijk uitmondden in rellen. Inmiddels is wel bekend waardoor het evenement dit jaar wordt uitgesteld, maar toch is het een belangrijk gegeven. Geen enkele race wordt hier namelijk zoveel door beïnvloed als deze.

Normaal gesproken wordt de 24 Uuur van Le Mans half of eind juni verreden en vindt dus plaats rond de kortste nacht van het jaar. Inmiddels zijn we drie maanden verder en dus is de nacht ook een stuk langer geworden. De coureurs zullen nu ongeveer even lang in het donker als het licht rijden.

Het betekent ook dat het vooral ‘s nachts een stuk kouder gaat zijn, waardoor bandentemperaturen en het kiezen van het juiste rubber nog belangrijker is. Erg interessant allemaal, maar voor de fans misschien jammer dat het zo vroeg donker wordt. Vaste kijkers weten dat een 24 uurs race in het donker nu eenmaal moeilijker te volgen is.

LMP1-klasse stelt niet veel voor

Als alle toekomstplannen van de grond komen, is dit het laatste jaar van de LMP1-prototypes. In 2022 worden ze vervangen door de zogenaamde Hypercars en dat werd hoog tijd. Na het vertrek van Peugeot, Audi en Porsche, bleef Toyota als enige autofabrikant over en sindsdien is de klasse een beetje een aanfluiting.

Het team van Rebellion heeft het afgelopen WEC-seizoen nog een paar keer goed tegenstand weten te bieden, maar normaal gesproken moet men ervan uitgaan dat Toyota hier gewoon wint. Ze moeten alleen zorgen dat er niets kapotgaat. In totaal staan er vijf LMP1-auto’s aan de start en voor de spanning is het eigenlijk hopen dat ze allemaal uitvallen. Dan mogen de LMP2-wagens strijden om de overwinning.

Vol startveld met prototypes in LMP2

Het LMP2-veld is namelijk wel zeer competitief. Hier staan 24 auto’s aan de start, die niet allemaal een even grote kans hebben om te winnen, maar wel behoorlijk aan elkaar gewaagd zijn. Toch zijn er hier wel een aantal favorieten waar op gelet kan worden.

In de eerste plaats het Signatech Alpine Team. Jawel, hetzelfde Alpine dat volgend seizoen zijn stickers op een F1-auto plakt. Zij wonnen de afgelopen twee jaar de race, maar voor 2020 is wel hun rijdersbezetting veranderd. Die overwinningen werden behaald met Nicholas Lapierre, hij is vervangen door Thomas Laurent.

Een andere grote kanshebber is het team van Jackie Chan, waarbij hun eerste auto onder andere door Ho-Pin Tung wordt bestuurd. Vorig jaar werden zij nog tweede en in 2017 waren zij het eerste Chinese team dat op Le Mans wist te winnen. Zij kwalificeerden zich op donderdag al bij de snelste vijf auto’s voor de Hyperpole.

Nederlanders doen mee om overwinning

Het team wat tijdens die eerste kwalificatie het snelste was, was Racing Team Nederland. Met Nyck de Vries achter het stuur ging de gele Oreca als een speer. Hij rijdt samen met Giedo van der Garde en Frits van Eerd en het is daarmee het enige team met een volledig Nederlandse bezetting.

Een andere Nederlander in deze klasse is Renger van der Zande, die zal rijden in de tweede auto van Dragonspeed. Hij is bij dat team in goed gezelschap, want de eerste auto wordt onder meer bestuurd door Juan Pablo Montoya.

Tenslotte doen ook Job van Uitert en Beitske Visser mee met een interessante inschrijving. Van Uitert rijdt voor United Autosports, één van de topteams in de LMP2 dat zich met twee auto’s wist te kwalificeren voor de Hyperpole. De auto van Visser wordt uitsluitend door vrouwen bestuurd. Sophia Floersch en Tatiana Calderon nemen naast haar plaats.

Hevige strijd tussen Porsche, Ferrari en Aston Martin

Helemaal achteraan sluiten de GT PRO en AM teams de rijen. Voor de prototypes van Toyota fungeren ze als rijdende chicanes, maar nergens wordt de strijd waarschijnlijk spannender dan hier. Ferrari, Porsche en Aston Martin voeren hier een hevige strijd uit en hier geldt nog altijd het principe ‘winnen op zondag, verkopen op maandag’.

In de GT PRO klasse, auto’s die uitsluitend door professionele coureurs bestuurd worden, werd de eerste slag op donderdag gewonnen door Aston Martin. Hun twee auto’s waren eerste en tweede. In totaal staan hier acht auto’s aan de start met toppers als Sebastien Bourdain, Sam Bird en Kevin Estre achter het stuur.

De Nederlanders Jeroen Bleekemolen, Larry ten Voorde en Max van Splunteren zien we terug in het grote startveld van de GT AM klasse. Bij deze auto’s is één van de drie coureurs een zogenaamde ‘gentleman driver’. Vaak een amateur die het bonnetje betaalt.

Nachtje doorhalen?

De raceliefhebber die alles wil zien, komt deze maanden weinig buiten de deur in het weekend en ook dit weekend hoef je dus niet naar buiten. De race begint om 14:30 zaterdagmiddag en wordt 24 uur lang live uitgezonden door RTL7 en Eurosport.

Benieuwd naar het circuit van Portimao waar de Portugese GP gereden wordt? Check dan de onderstaande track guide!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage