Plooij houdt slag om de arm na uitspraken Red Bull-leiding: “Dat vind ik wel eng"

01-07-2020 12:00 | Update: 02-07-2020 09:39
Interview
Plooij houdt slag om de arm na uitspraken Red Bull-leiding: “Dat vind ik wel eng

Na maanden wachten is het dan eindelijk zover; het Formule 1-seizoen gaat van start met de Oostenrijkse Grand Prix. GPBlog sprak met Jack Plooij over wat te verwachten van de eerste race van het seizoen. Hoe gaan Red Bull Racing en Honda voor de dag komen op de Red Bull Ring en van welke namen heeft Max Verstappen de meeste concurrentie te duchten in 2020?

Laten we beginnen in Oostenrijk met twee zeges van Max”, trapt Plooij enthousiast af in gesprek met GPBlog. Red Bull is naar eigen zeggen nog nooit zo goed voorbereid geweest op de start van een seizoen, maar de pitreporter van Ziggo Sport vindt dat een gewaagde uitspraak. “Dat vind ik wel een beetje eng. Het is natuurlijk helemaal waar, want het circuit ligt de Red Bull goed en Max heeft er goed gepresteerd de laatste twee jaar. Alle lichten staan op groen, maar het blijft motorsport.”

Albon als teamgenoot van Verstappen

Verstappen gaat voor zijn eerste wereldtitel in 2020. Mocht de 22-jarige Nederland slagen in die missie is hij meteen de jongste wereldkampioen ooit van de Formule 1. Daarvoor zal hij onder meer af moeten rekenen met teamgenoot Alexander Albon. Op de vraag welke rol de Britse Thai gaat vervullen komend jaar, antwoordt Plooij: “Ik heb geen idee, joh. Hij zal mee moeten. Hij zal aan de kant moeten (voor Verstappen, red.). Ik denk niet dat hij Max kan bedreigen, hij gaat punten wegsnoepen van de concurrentie.”

Een andere uitdager, en waarschijnlijk de grootste concurrent, is Lewis Hamilton. Een titanenstrijd wordt verwacht en ook Plooij vermoedt het nodige vuurwerk. “Ik denk dat Max er volle bak voor gaat, dat moet wel. Je moet volle bak gaan, anders heeft het helemaal geen zin."

Wat gaat Vettel doen?

Ook viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel wil in zijn afscheidsjaar bij Ferrari een gooi doen naar het wereldkampioenschap. Plooij verwacht echter niet dat Vettel zijn eigen plan gaat trekken en zijn Italiaanse werkgever en teamgenoot Charles Leclerc daarmee problemen gaat bezorgen. “Sebastian wil met opgeheven hoofd afscheid nemen. Het liefste doet hij dat als wereldkampioen. Die kans is zeker aanwezig, absoluut. Er moeten daarvoor echter wel een heleboel dingen goed gaan.”

Van Hamilton en Verstappen weten we dat ze waarschijnlijk agressief aan de start zullen verschijnen tijdens de wedstrijden op de Red Bull Ring. Plooij schaart Vettel ook graag bij dit rijtje. “Ik denk dat je de agressie nog het meest ziet bij Vettel. Ik denk dat Vettel zijn tanden in het stuur gaat zetten. Hij denkt natuurlijk ook van; ‘kom op zeg, mij een beetje eruit werken, ben je helemaal belazerd’. Dat is geen frustratie, hoor. Hij is oud en wijs genoeg. Hij is gedreven, hij wil het laten zien.”

Plooij stelt hoge eisen aan Honda

Voor Verstappen en Albon zal komend jaar ook afhangen van de Honda-motor. Kan de Japanse power unit concurreren met die van Mercedes en Ferrari? “Ze moeten wel. De doelstelling was om in 2020 erbij te zitten en misschien zelfs wel om wereldkampioen te worden. Ze moeten dus.”

Even terug naar Ferrari, want is het wel slim dat zij ervoor gekozen hebben om al voorafgaand aan het jaar naar buiten te brengen dat Vettel in 2021 vervangen gaat worden door Carlos Sainz. “Ik vind dat wel slim", antwoordt Plooij. "Alle pijlen kunnen nu dan ook de goede kant op. Sainz gaat Ferrari nu in ieder geval niet in de weg rijden. Ik vind het slim wat Ferrari en McLaren (met Daniel Ricciardo) gedaan hebben.”

Financiële situatie Renault

Bij Renault is er nog een plaatsje vrij naast Esteban Ocon voor 2021. Moet Abiteboul voor Fernando Alonso kiezen, of…? “Ik heb geen idee. Ik denk dat ze Alonso gewoon niet kunnen betalen. Het gaat helemaal niet zo goed bij Renault. Anders hadden ze het allang geroepen, denk ik. Dan waren ze meegegaan in die hype van aankondigingen met Vettel, Sainz en Ricciardo. Ik denk dat het gewoon niet lukt qua centjes.”

Plooij zou een terugkeer van Alonso in de koningsklasse in ieder geval wel toejuichen. “Ik zou het super gaaf vinden. Wellicht laten ze de geruchten nu even voor wat het is en komen ze later alsnog. Het zou wellicht kunnen”, durft hij een derde periode van Alonso bij Renault niet helemaal uit te sluiten.

Benieuwd naar het circuit van Portimao waar de Portugese GP gereden wordt? Check dan de onderstaande track guide!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage