Plooij over matige communicatie in Australië: “Iedereen ging los in FOM-meeting"

05-04-2020 12:00
Interview
Plooij over matige communicatie in Australië: “Iedereen ging los in FOM-meeting

Vol vertrouwen reisde de crew van Ziggo Sport de week voorafgaand aan de Grand Prix van Australië naar het circuit van Albert Park. Er was vanuit de organisatie duidelijk gemeld dat de wedstrijd door zou gaan en in Melbourne was aanvankelijk ook niet zoveel te merken van het coronavirus. Jack Plooij was uiteraard ook ter plekke aanwezig en maakte dingen mee die hij nog niet eerder had gezien in zijn tijd als pitreporter in de Formule 1. Hij vertelt erover in het tweede deel van het interview met GPBlog.

Er was natuurlijk al onzekerheid over dat de Grand Prix zou doorgaan, want in China was de boel al geannuleerd, maar alle lichten stonden op groen werd aangeven”, zegt Plooij tegenover GPBlog. Voor televisiemaatschappijen is het ook enorm belangrijk om zeker te weten dat het circus door gaat. “Ziggo gaat enorm veel geld uitgeven om daar naar toe te gaan. De vraag bestond ook wel of we dat wel moesten doen.”

Op dat moment rook Plooij onraad

Maar constant werd er door alles en iedereen gezegd dat men zich niet druk hoefde te maken. Alles zou doorgaan, maar donderdag 12 maart veranderde plots alles. “Je merkte aanvankelijk niks van het coronavirus daar, het leefde helemaal niet”, aldus Plooij, die donderdagochtend bij het uitpakken van de spullen in het mediacentre meteen al onraad rook. “Er worden altijd papiertjes opgehangen wanneer we coureurs kunnen interviewen, alleen het lijstje van McLaren hing er niet. Bij het motorhome van hen was ook niks te vinden. De press officer van McLaren is normaal altijd erg op tijd, maar ze was nu ook niet te vinden of te bereiken. Toen kwam dus dat bericht dat er daar iemand besmet was.”

McLaren trok zich terug, maar men was nog altijd van plan om gewoon te gaan racen. “Toen begon het gesodemieter. We hadden een meeting voor televisiestations met de FOM, terwijl die normaal altijd op vrijdag is. Daar werd ons verteld dat we niet in het vierkantje mochten gaan staan en dat dat op verzoek van de rijders was. Wij hadden zoiets van, wat is dit voor idioterie. We staan allemaal uit elkaar, we kunnen afstand nemen. De FOM zei toen dat ze bezig waren om dat op te lossen.”

Oplossing FOM valt niet goed

Ook zaterdag en zondag tijdens de kwalificatie en race mocht Plooij niet plaatsnemen in het vierkantje voor interviews. Maar wat was die oplossing dan? Uiteindelijk besloot het Formula One Management om vier cameraploegen aan te wijzen. “Zij zouden gaan werken met een plopkap van de Formule 1, maar daar waren alle televisiestations natuurlijk helemaal niet blij mee. Van Sky mochten ze er wel staan met een Sky Sports Engeland en Sky Sport Italy. Nou, toen ging iedereen los in die FOM-meeting. Iedereen had zoiets van wel, waarom zij wel en wij niet.”

Op zijn zachtst gezegd werd het erg onrustig en tal van vragen werden gevuurd richting de FOM. “De Finnen wilden een antwoord op hoe zij dat met hun eigen taal moesten doen met Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen. Er kwamen van links en rechts opmerkingen, waarin verwijten als ‘had dat van tevoren verteld, dan waren we niet gekomen’ werden gemaakt”. Bij Ziggo was men ook verbaasd, maar ging men niet mee in de onrust. “Olav en ik keken elkaar aan van, het zal wel, hier kunnen we niet zoveel aan doen.”

Red Bull denkt mee

Plooij ging vervolgens meteen naar Red Bull Racing, want een interview met Max Verstappen moet natuurlijk wel te regelen zijn. “Zij zeiden ook meteen dat we altijd een interview met Max in het Nederlands mochten maken. Max ging dus in het vierkantje staan en ik stond daar met iemand van de FOM naast mij. Toen kwamen er meteen ook andere mensen bij staan, maar zij werden weggestuurd.”

De Grand Prix was donderdag echter nog altijd niet afgelast. Na een korte nacht arriveren Mol, Plooij en cameraman in alle vroegte weer op het circuit. “Alle fans stonden toen nog voor de ingang, dus toen voelden we al wel nattigheid. Er waren veel geruchten over het wel of niet doorgaan op dat moment, maar er was weinig communicatie”, aldus Plooij die afsluit met veelzeggende woorden: “De communicatie verliep écht niet goed. Er werd eigenlijk niet gecommuniceerd.”  

Komende week spreken we Jack Plooij over hoe het nu verder moet met de Formule 1-kalender en de gevolgen voor de Nederlandse Grand Prix op Zandvoort. Je leest het volgende week zondag om 12:00 uur op GPBlog.com!

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage