Lukt het Renault met een reorganisatie de weg omhoog te vinden in 2020?

08-12-2019 18:00
door Richard Verweij
Algemeen
Lukt het Renault met een reorganisatie de weg omhoog te vinden in 2020?

Daniel Ricciardo kwam over van Red Bull Racing en kon bij Renault precies aangeven wat er bij de Bulls anders ging. Aangezien de Aussie met dezelfde motor had gereden in zijn tijd bij de energiedrankjesfabrikant, zou elk verschil op andere gebieden een voordeel kunnen opleveren. Toch bracht 2019 niet wat Renault ervan had verwacht en ging het roer wederom drastisch om. Maar gaat dat voldoende zijn voor 2020?

Rijdersduo verandert wederom

Wie kijkt naar de coureurs die in de laatste paar seizoenen bij Renault hebben plaatsgenomen, zal direct zien dat het een komen en gaan van racers is. Kevin Magnussen, Jolyon Palmer, Carlos Sainz, Nico Hulkenberg, Daniel Ricciardo en in 2020 komt Esteban Ocon daar ook nog bij. Rust in de tent hebben door een vaster rijdersduo te kiezen, heeft er de afgelopen jaren niet ingezeten.

In 2020 zal Daniel Ricciardo de ervaren coureur van het team zijn, zij het slechts met één seizoen in de RS19 onder zijn riem. Esteban Ocon komt terug van een jaar aan de kant zitten en zal dus eerst weer moeten wennen aan de F1-bolide. Zoals de Fransman zelf al zei na de testdagen met Pirelli: “Met elk rondje wist ik het uiterste iets beter te vinden.”

Voor Renault komt er nog een groot nadeel bij, namelijk dat in 2020 door wordt geborduurd op het 2019-seizoen. De reglementen veranderen nauwelijks, maar zullen in 2021 drastisch anders zijn. Zelfs haalde teambaas Abiteboul al aan dat sommige teams de focus minder zullen leggen op 2020 omdat er minder te halen valt, voor het Franse fabrieksteam zelf is dat ook nog niets eens zo’n gek idee.

Aero- en chassis-specialist mogen vertrekken

Om het maximale uit het 2020-seizoen te halen, zal voornamelijk de wagen van 2019 moeten worden verbeterd. Een auto waarvan teambaas Cyril Abiteboul zelf al zei dat deze gedurende het seizoen niet heel veel beter is geworden. Reden genoeg om de afdelingshoofden van Renault op straat te zetten en nieuwe mensen aan te trekken. Experts die weliswaar jaren ervaring hebben, maar recentelijk toch een minder actieve functie op hun naam hadden staan.

Pat Fry werd eerder dit seizoen al aangekondigd (voor welke functie, is nog niet bevestigd), maar zal pas in 2020 aan de bak gaan. Heel veel werk verrichten aan de basis van de RS20 zal de voormalig chassis-directeur van Ferrari dus niet kunnen.

Wie wel de nodige kennis had van het chassis van Renault, was Nick Chester. De man die na de GP van Abu Dhabi na bijna twintig jaar trouwe dienst op gardening leave werd gestuurd. Als technisch directeur was Chester verantwoordelijk voor de RS19, maar wist hij ook perfect waar het mis is gegaan. In 2020 zal een nieuw iemand maar lastig het roer om kunnen gooien in 22 races tijd.

Met de komst van aero-specialist Dirk de Beer (in het recente verleden nog actief bij Williams) betekende dat ook direct het einde van de loopbaan van Peter Machin bij Renault. Niet alleen de persoon die het chassis had ontwerpen mocht vertrekken, ook hij die verantwoordelijk was voor de aerodynamica werd vervangen.

Motor in orde?

De twee aspecten waarvan Renault meent dat het daar de mist is ingegaan in 2019, worden dus vervangen. De vraag is alleen of een ander deel niet wordt vergeten: de motor. Ja, Renault mag dan wel meerdere keren hebben aangegeven dat er meer vermogen uit de Franse krachtbron kan worden geperst, qua betrouwbaarheid kan er nog zat beter.

Toch verwacht Renault daar in 2020 minder problemen mee te hebben, alvorens er in 2021 een compleet ander motorconcept zal worden geïntroduceerd voor de nieuwe generatie auto’s. Eén probleem voor Renault in dat jaar: data zal alleen worden vergaard door het eigen fabrieksteam. Klantenteam McLaren vertrekt na 2020 en zal motoren van Mercedes in de waren plaatsen.

Op dat gebied gaat Renault dus wederom een seizoen tegemoet waarin de focus al grotendeels ligt op het jaar erna; 2021. De aangenomen experts kunnen pas écht aan het werk met de voorbereidingen van die auto, aangezien de laatste hand aan de RS20 al over twee maanden gelegd moet zijn. Wie er vervolgens achter het stuur moet kruipen van de RS21, is ook een vraag waar Renault zich mee mag bezighouden. Esteban Ocon is getekend, maar Daniel Ricciardo is vrij om te vertrekken als het in 2020 nog steeds niet soepel loopt.

Voor Renault wordt 2020 een transitiejaar, maar wel eentje waar een hoop vanaf hangt. Met steeds meer fabrikanten die een elektrische koers willen varen, ontkomt ook het F1-team van Renault niet aan bezuinigingen die worden doorgevoerd in ‘normale’ kampioenschappen. Vlot het in 2020 niet, dan zit het er dik in dat de vraag door de top van het concern wederom gesteld: ‘wat doen we hier nu precies’. Een vraag waarop het antwoord pas in 2021 zou kunnen komen.

Bekijk hier het belangrijkste nieuws van afgelopen week!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage