Waarom Adrian Newey niet kon aarden bij McLaren: "Alles in de fabriek was grijs"

03-10-2019 12:00 | Update: 03-10-2019 15:12
door Pelle Gerritsen
F1 Nieuws
Waarom Adrian Newey niet kon aarden bij McLaren: Alles in de fabriek was grijs

Voordat Adrian Newey bij Red Bull Racing terechtkwam, was hij al werkzaam bij andere topteams. In de jaren 90 bereikten zowel Williams als McLaren aan de hand van zijn ontwerpen de absolute top in de Formule 1. Van de twintig wereldtitels [rijder + constructeur] werden dat decennium maar liefst twaalf gewonnen door een auto van zijn hand. Dat wil echter niet zeggen dat de excentrieke Newey bij die teams ook op zijn plaats was.

Adrian Newey was tot en met het seizoen 1996 actief als hoofdontwerper bij Williams en deelde die rol met Patrick Head. Het team was succesvol en Newey voelde zich er thuis, dus eigenlijk wilde hij niet vertrekken. Zijn samenwerking met Patrick Head en Frank Williams begon het laatste jaar echter scheurtjes vertonen.

Frank en Patrick waren al decennialang een onafscheidelijk duo en waren gewend om onderling beslissingen te nemen. Zo werden er uit gewoonte belangrijke beslissingen genomen zonder dat Newey daar weet van had. En dat terwijl hij zelfs in zijn contract had laten opnemen hier inspraak op te hebben. Uiteindelijk leidde dit tot een vertrouwensbreuk en ging Newey in 1997 aan de slag bij McLaren. Daar wachtte hem een heel andere cultuurshock met een teambaas die misschien wel nóg eigenaardiger was: Ron Dennis. In zijn boek Zo Bouw Je een Auto, beschrijft hij zijn eerste kennismaking.

“Ik wist natuurlijk dat de huiskleuren van McLaren neigden naar een grijs kleurenthema, maar pas op de eerste dag besefte ik hoezeer het bedrijf zich met grijs identificeerde. Het is de favoriete ‘kleur’ van Ron. Alles in de fabriek was grijs. Alles in de kantoren was grijs. Zelfs de roepnaam van zijn vliegtuig was GREY.”

Het enige wat niet grijs bleek te zijn, was zijn eigen kantoor. Dat was sinds de komst van zijn voorganger John Barnard niet veranderd. De kleurstelling daar was overwegend donkerbruin en Newey vond dat na de eerste paar weken hard werken een deprimerende plek om te zijn. Dus besloot Newey de fabrieksmanager om wat aanpassingen te vragen. Toen hij terugkwam van de eerstvolgende Grand Prix had hij de kleurstelling van zijn kantoor laten veranderen naar eendenei-blauw met een gekleurd tapijt. Newey was er blij mee, maar bij Dennis viel het minder goed.

“Als je van de monotonie van de McLaren-fabriek mijn kantoor binnenstapte, leek het wel wat op het moment in 'De Tovenaar van Oz' als ze de Technicolor aandoen. De lange nachten zouden vanaf nu minder deprimerend zijn.”

“Ron was echter minder onder de indruk toen hij op maandagochtend langskwam om te kijken hoe het met me ging. Hij stond op de drempel, zijn mond viel open en hij stond daar gedurende 30 seconden als een goudvis naar lucht te happen. Het leek echter wel vijf minuten, hij werd rood en uiteindelijk paars. Ik dacht: 'jezus, hij krijgt een hartaanval', tot hij, zonder een woord te zeggen, zich omdraaide en terugkeerde naar het heiligdom van McLaren-grijs.”

Omdat Newey net was aangetrokken als ster-ontwerper, kon hij nog veel maken en dus bleef het eendenei-blauwe kantoor gedurende zijn tijd bij het team bestaan. Hij kon echter nooit helemaal aarden in Woking. Na twee titels eind jaren 90 droogde het succes in de dominante Schumacher jaren op en de relatie met Ron Dennis bleek onwerkbaar. Daarom besloot hij eind 2005 om naar Red Bull Racing over te stappen.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage