Max Verstappen is 'zeer nuttig' voor Honda: "Zulke coureurs heb je nodig"

22-08-2019 12:45
door Richard
Algemeen
Max Verstappen is 'zeer nuttig' voor Honda: Zulke coureurs heb je nodig

“Euh jongens, waar zit de knop voor de regenlichten”, klonk het vorig seizoen over de boordradio van Lance Stroll. Niet veel later zou ook de volledige voorvleugel van de Canadees eraf hangen, maar klonk het alleen over de radio: “Volgens mij heb ik schade.” Als team heb je liever een coureur die elk kleine trillinkje voelt, om op die manier een zo foutloos mogelijk product af te kunnen leveren. Vandaar dat Honda uitermate blij is met Max Verstappen.

“Hij is ontzettend belangrijk voor ons. Een dergelijke coureur is ontzettend hard nodig. Niet alleen omdat hij heel goed kan rijden, ook omdat hij alles heel goed analyseert. Daarnaast is zijn communicatie met de monteurs ook écht goed, waardoor hij beter feedback kan geven. Zowel als het gaat om het chassis, als om de motor”, legt Masashi Yamamoto van Honda uit aan Autosport.

Dit seizoen rijdt Verstappen voor de eerste keer met een Honda-krachtbron in zijn auto, veel eerder maakte de Nederlander al kennis met het Japanse product. Vanaf het moment dat Toro Rosso besloot over te zullen stappen naar motoren van Honda, zat Verstappen al in het vliegtuig naar Sakura om de fabriek van dichtbij te bekijken.

“Max kwam in 2017 al bij ons langs en hij leek zeer onder de indruk van de faciliteiten. Hij vermaakte zich prima en misschien had hij het idee dat hij écht iets met ons kon doen. Dergelijke positieve gevoelens zorgen misschien voor zijn gedragsverandering?”

In 2017 reed Red Bull nog ‘gewoon’ met motoren van Renault en was een overstap naar Honda nog niet bekendgemaakt. Het bezoekje van Max aan de fabriek van Honda laat alleen wel zien dat Red Bull wel degelijk plannen had om Renault aan de kant te zetten. De teamgenoot van Verstappen, Daniel Ricciardo, geloofde niet in de nieuwe samenwerking en stapte na 2018 over.

“Maar Verstappen gelooft er wel in. Dat is natuurlijk ontzettend belangrijk. Net als het feit dat hij ontzettend veel gepassioneerde fans heeft. Voor een coureur is dat ook niet onbelangrijk.”

Aangezien 2019 het eerste seizoen is dat Red Bull rijdt met motoren van Honda, zal de Japanse GP ook de eerste ‘thuisrace’ van het team zijn. Vorig jaar reed Toro Rosso natuurlijk al met Honda, vanwege de samenwerking met een topteam verwacht de fabrikant (en grote sponsor van de race op Suzuka) nét even wat meer aandacht.

“Er staat al een speciale Toro Rosso/Red Bull-tribune klaar. Op dit moment zijn er ook al 15.000 kaartjes verkocht!”

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage