Hamilton verslaat Verstappen ondanks gridstraf en diskwalificatie

Red Bull Contentpool

F1 Nieuws

8 november om 13:28

Lewis Hamilton met een Braziliaanse vlag en Toto Wolff die helemaal uit zijn dak ging. Zo eindigde de editie van de Braziliaanse Grand Prix van vorig seizoen. Lees hier een terugblik van het zwaar beladen raceweekend in Brazilië.

Mercedes vindt momentum

Met nog vier races te gaan in het kampioenschap was de spanning om te snijden tussen Mercedes en Red Bull Racing. Alles werd er door beide partijen aan gedaan om het kampioenschap binnen te slepen. Mercedes had duidelijk de beste wagen in de slotfase van het seizoen, maar in Amerika en Mexico wist Max Verstappen nog te winnen en zijn voorsprong op Lewis Hamilton uit te breiden.

In Brazilië bereikte het duel tussen de twee een kookpunt. Het begon al op vrijdag, want net als in 2022 was er ook vorig seizoen sprake van een raceweekend met een sprintrace. Op vrijdag werd er dus gekwalificeerd. Hamilton zou dat weekend een nieuwe motor en bijbehorende straf pakken, maar zijn opgave werd op vrijdag nog iets moeilijker.

Tijdens de kwalificatie zette Hamilton de snelste tijd, maar zijn wagen werd uiteindelijk gediskwalificeerd. De achtervleugel zou met DRS verder open hebben gekund dan was toegestaan. Verstappen had in Parc Fermé aan de achtervleugel gezeten en hiervoor kreeg hij een boete. Dat de vleugel zou zijn beschadigd door Verstappen zoals Mercedes beweerde, daar wilde de FIA niet in meegaan.

Voor Hamilton was het een geluk bij een ongeluk dat het een raceweekend met een Sprint was. Nu kon hij op zaterdag vanaf de twintigste plek beginnen aan zijn inhaalrace. Hierdoor klom hij op naar de vijfde plek. Op zondag kreeg Hamilton zijn nieuwe Mercedes-motor achterin de wagen en kon hij op jacht naar Verstappen vanaf P10.

Hamilton versus Verstappen

Verstappen begon de Sprint vanaf P1, maar verloor die leiding aan Valtteri Bottas. Op zondag waren de rollen echter omgedraaid en kon Verstappen van voren de race controleren. Er was echter niks bestand tegen de ontketende Hamilton. Die reed het hele veld op een hoop en zat al snel op de staart van Verstappen. Die deed er echter alles aan om Hamilton achter zich te houden. In een poging de Nederlander te passeren moest Hamilton zelfs uitwijken omdat Verstappen zelf de bocht ook niet haalde in zijn poging te verdedigen. Uiteindelijk kon Verstappen weinig doen aan de pace van Hamilton en moest hij genoegen nemen met P2.

De opgekropte woede werd ook zichtbaar bij Wolff. Die was het hele weekend al niet te genieten na de diskwalificatie op vrijdag en werd zichtbaar woest na de verdedigende manoeuvre van Verstappen. Toen Hamilton uiteindelijk wel voorbijging aan Verstappen, liet de teambaas dat ook even duidelijk weten door zich te richten tot de camera.

Zo won Hamilton de Grand Prix van Brazilië in 2021 voor Verstappen en Bottas. Sergio Perez eindigde als vierde en deed nog een goede zaak door het punt voor de snelste ronde af te pakken van Hamilton. Hamilton vierde desondanks feest met een Braziliaanse vlag. Hij kreeg dan ook de steun van het publiek, daar waar Verstappen werd uitgejouwd.