Algemeen

Waarom Latifi nooit geschikt is geweest voor de Formule 1

Waarom Latifi nooit geschikt is geweest voor de Formule 1

23 september - 13:13
20 Reacties

Williams heeft op vrijdagochtend bekendgemaakt dat Nicholas Latifi het team na 2022 zal verlaten. De Canadees heeft niet de prestaties geleverd waar het team op had gehoopt, maar is Latifi überhaupt ooit geschikt geweest voor een plek in de Formule 1?

Na drie seizoenen moet Latifi afscheid nemen van de sport. Williams is niet langer tevreden met de resultaten van de Canadees en het team zal hem vanaf 2023 vervangen met een nieuwe coureur naast Alexander Albon. Wie het zitje van Latifi zal overnemen is nog niet bekend, maar onder andere Nyck de Vries en Logan Sargeant maken kans op het stoeltje

Het is geen geheim dat Latifi veel geld meenam toen hij in 2020 een contract tekende bij Williams. Het team had het financieel zwaar, dus een ‘pay driver’ zoals Latifi was meer dan welkom. De afgelopen jaren gaat het echter steeds beter met het team vanwege een nieuwe eigenaar (Dorilton Capital), maar ook met een iets beter presterende wagen. Williams heeft nu een coureur nodig die net zoals Albon hier en daar punten bijeen kan sprokkelen. Het was eigenlijk al vanaf het begin van zijn F1-carrière duidelijk dat Latifi niet geschikt was voor een plek in de sport.

Latifi komt moeizaam op gang

De juniorencarrière van Latifi bestaat uit middelmatige resultaten in de Formule 3, Formule Renault 3.5 en de GP2/Formule 2. In de F3 eindigde Latifi op de vijftiende en tiende plek, terwijl hij ook in de Formule Renault-serie niet hoger kwam dan een elfde en twintigste positie. 

Latifi spendeerde daarna jaren in de GP2/F2-serie. In 2014 en 2015 reed hij een aantal races in de toenmalige GP2-serie zonder spannende resultaten. In 2016 kwam de Canadees voor het eerst voltijds in actie, maar hij eindigde slechts als zestiende. In 2017 behaalde hij zijn eerste overwinning, maar het jaar daarop had hij moeite met zijn rijstijl en de afstelling van de nieuwe wagen. In het 2018-seizoen werd Latifi al verslagen door DAMS-teamgenoot Alexander Albon, die voor zijn prestaties een contract kreeg aangeboden in de F1. 

Met het vertrek van Albon, George Russell en Lando Norris verloor de F2 na 2018 een aantal competitieve coureurs. Dit gaf Latifi de kans om na drie seizoenen eindelijk te kunnen vechten voor de F2-titel. De Canadees wist vier races te winnen in 2019, maar uiteindelijk was Nyck de Vries te sterk voor Latifi. De Nederlander won het kampioenschap met een voorsprong van 52 punten. 

Latifi geen concurrentie voor teamgenoten

Na zijn tweede plek in de F2 bood Williams Latifi een contract aan voor het 2020-seizoen, maar niemand presteerde in de afgelopen drie jaar echter zo slecht als Latifi. In zijn eerste jaar in de F1 verloor de Canadees het kwalificatieduel tegen teamgenoot George Russell met 16-0. Het gemiddelde verschil in de kwalificatie was meer dan een halve seconde, het grootste gat op de grid. Ook in de race eindigde Russell tien keer voor zijn teamgenoot, terwijl Latifi dit slechts zes keer voor elkaar kreeg. De 27-jarige coureur eindigde het seizoen met nul punten. 

Ook het jaar daarna kon Latifi niet op tegen het talent van Russell. Hij verloor het kwalificatieduel met 20-2 en in de race wist hij dit keer maar één keer hoger te eindigen dan Russell. Wel wist Latifi dit jaar zeven punten binnen te halen, maar dat was tegenover de zestien punten van Russell nog steeds karig. 

In 2022 kreeg Latifi een nieuwe teamgenoot in de vorm van Albon, al had de Thai hem in de F2 al eens verslagen. Het was echter een nieuwe kans voor de Canadees om zichzelf te bewijzen, maar ook dit jaar wil het niet lukken. Latifi heeft nog altijd nul punten gescoord, terwijl Albon er inmiddels vier mee naar huis heeft genomen. Zelfs Nyck de Vries, die tijdens de Grand Prix van Italië op het laatste moment inviel voor Albon, wist twee punten te scoren. 

Het kwalificatieduel verliest Latifi met 13-2 in het voordeel van Albon, terwijl hij in de race ook slechts één keer voor zijn teamgenoot wist te eindigen. Zelfs De Vries wist de Williams-coureur met minimale voorbereiding te verslaan in zowel de kwalificatie als de race. Wanneer het duel tussen Latifi en zijn teamgenoten wordt vergeleken met de andere duo’s op de grid, dan presteert niemand zo slecht in vergelijking met zijn teamgenoot als de Canadees. 

Was Latifi ooit goed genoeg voor de F1?

Uit zijn resultaten blijkt wel dat Latifi nooit een opvallend getalenteerde coureur was. Een tweede plek in het Formule 2-kampioenschap was zijn beste resultaat in de opstapklassen, maar na vier volle seizoenen is het bijna onvermijdbaar dat een coureur eindelijk eens de kans krijgt om te vechten voor de titel. Na drie seizoenen in de F1 ziet het er echter niet naar uit dat Latifi in zijn vierde seizoen veel beter zal presteren. Williams kiest dan ook het juiste moment om afscheid te nemen van de coureur. 

Video player

Meer video’s