Hoe een telefoontje van twintig seconden leidde tot het F1-debuut van Albon

08-01-2022 20:59 | Update: 08-01-2022 21:08
Algemeen
Hoe een telefoontje van twintig seconden leidde tot het F1-debuut van Albon

Alexander Albon werd aangekondigd bij Nissan als Formule E-coureur voor het seizoen 2019, maar uiteindelijk ging hij toch aan de slag bij het toenmalige Toro Rosso. Albon vertelt over hoe zijn Formule 1-droom werkelijkheid werd op een moment dat hij er helemaal geen rekening meer mee hield.

Albon wist dat hij maar bij één formatie een kans zou krijgen en dat was bij Red Bull Racing of diens zusterteam. Veel sponsorgeld had de Britse Thai namelijk niet en alle andere kleinere renstallen hadden samenwerkingen met motorleveranciers als Mercedes, Ferrari of Renault (elk met ook een eigen juniorenprogramma) die daarmee vaak een grote stem hadden in hoe de zitjes verdeeld werden. 

Albon trekt stoute schoenen aan

Toro Rosso was feitelijk de enige optie. "Ik belde Dr. Marko, ik denk dat het Hongarije was. Ik zei 'hey, wat is de situatie'. Hij zei 'nee, sorry we hebben geen plaats'. Het was een telefoontje van twintig seconden. En ik dacht, weet je wat: oké. Ik vertelde hem wat ik heb gedaan en bereikt had en dat ik klaar was voor de F1. Hij zei 'nee, als we iets nodig hebben, laten we het je weten, maar op dit moment zijn wij niet op zoek naar iemand'", aldus Albon in de podcast van Motorsport Magazine.

Albon legde zich er bij neer en ging zich focussen op een avontuur in de Formule E. Hij vond in Nissan een werkgever en de deal was al rond. In Rusland sprak Albon weer met Marko, op de donderdag. "Hij riep me in zijn kantoor, en op dat moment was ik al aangekondigd als een FE-coureur. Hij zei tegen me op donderdag 'we willen dat je volgend jaar simulatiewerk doet voor het team als reservecoureur'."

F1 en FE (niet) combineren

Albon was op dat moment de enige coureur in de top-vijf van het F2-klassement zonder een deal met een F1-team. Hij stond in het kampioenschap op een tweede plek achter George Russell. Hij wilde de kans niet laten lopen om in ieder geval te ruiken aan het grote werk, want de kans zat er in dat hij ook testwerkzaamheden op de baan mocht gaan verrichten. Hij accepteerde het voorstel en zou daarnaast gewoon bij Nissan zijn Formule E-debuut maken.

Een paar dagen later werd echter alles anders. In Rusland kende Albon namelijk een zeer sterke feature race die hij met meer dan tien seconden verschil wist te winnen. Marko was onder de indruk en liet Albon zondag (slechts drie dagen later) opnieuw langskomen voor een gesprek in de hospitality. Daar kreeg de coureur die volgend jaar voor Williams gaat uitkomen van Marko te horen dat een vast zitje misschien wel een mogelijkheid zou zijn.

Toch geen Nissan

In de weken erna bleef Albon zich voorbereiden op zijn Formule E-jaar bij Nissan, terwijl hij op de achtergrond wist dat hij misschien wel zou kunnen gaan uitkomen voor Toro Rosso in 2019. In Abu Dhabi werden de handtekeningen definitief gezet en werd de overeenkomst met Nissan uiteindelijk verscheurd.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot