Gaat dit Amerikaanse racetalent mee met Andretti naar de Formule 1?

20-10-2021 08:02
F1 Nieuws
Gaat dit Amerikaanse racetalent mee met Andretti naar de Formule 1?

Nu de deal tussen Andretti en Sauber in kannen en kruiken lijkt, wordt er ook druk gespeculeerd over het tweede stoeltje. Guanyu Zhou werd het meest gelinkt aan het laatste zitje bij Alfa Romeo, maar met de overname van de Amerikanen komt ook opeens Colton Herta in beeld.

Andretti in de Formule 1

Michael Andretti is de baas van het Andretti-raceteam, maar zijn vader Mario liet al weten dat hij Herta graag in de Formule 1 ziet. Het zijn interessante tekenen aan de wand. Al langer klaagt men over het gebrek aan een Amerikaanse coureur in de Formule 1. Er staan in 2022 wel twee Grands Prix op de planning en mogelijk dus ook twee Amerikaanse teams, maar er is nog altijd geen Amerikaanse coureur om voor op de banken te gaan staan.

Met de komst van Andretti wordt die optie echter opnieuw bekeken. Colton Herta is een groot Amerikaans talent en al jaren rijdend voor Andretti. De Amerikaan pakte zijn eerste IndyCar-overwinning al in zijn tweede race en is sinds zijn komst elk jaar een titelkandidaat. In 2021 eindigde hij als vijfde in het klassement met drie overwinning.

Andretti wil Herta en Herta zal mogelijk ook wel openstaan voor een Europees avontuur. In 2015 en 2016 probeerde hij de overstap al eens. Toen reed hij verschillende kampioenschappen in Europa, waaronder het MSA-kampioenschap, waarin hij derde werd in de eindklassering. Winnaar van dat kampioenschap was Lando Norris.

Is Herta een serieuze optie?

Ondanks een derde plek in de Euroformula Open en een tweede plek in het Spaanse F3-kampioenschap keert Herta na twee jaar al terug naar Amerika. Daar imponeert hij twee seizoenen in het Indy Light-kampioenschap, om vervolgens de overstap te maken naar de IndyCar. Zijn rivaal uit de Indy Light kent hem als geen ander.

‘’Hij is een zeer getalenteerd en zeer snel individu. Ik denk dat hij daar (in de Formule 1) geen problemen heeft. Het is natuurlijk niet zo dat hij er binnenkomt en dat hij iedereen vermorzelt, maar ik denk dat hij als coureur alles in huis heeft om succesvol te zijn. Hij gaat meestrijden in de top, als hij de juiste auto krijgt. Daarover bestaat bij mij geen twijfel’’, zegt Patricio O’Ward tegen Motorsport.com.

F1-superlicentie

Een probleem is echter de superlicentie. Coureurs kunnen namelijk alleen in de F1 komen als ze over genoeg punten voor een superlicentie beschikken. Ondanks dat Herta al een gevestigde naam is in IndyCar, levert dat niet genoeg punten op voor een licentie. Er zou echter met een dispensatie een uitzondering voor hem gemaakt kunnen worden, wat best logisch lijkt met de Amerikaanse eigenaren van de F1 die maar wat graag extra fans uit eigen land aantrekken.

Mocht Herta de opvolger worden van Giovinazzi, dan is hij de eerste Amerikaan in de Formule 1 sinds Alexander Rossi in 2015. Rossi reed in 2015 vijf races in de Formule 1 voor Marussia, met een twaalfde plek tijdens zijn thuisrace als hoogtepunt. Rossi is nu de teamgenoot van Herta bij Andretti en wist sinds zijn vertrek uit de Formule 1 al een Indy 500-overwinning op zijn naam te schrijven in 2016 en ook een overwinning in de 24-uur van Daytona.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot