Zorgt de verwachte regen in Turkije voor een motorwissel bij Hamilton?

06-10-2021 10:44
Column
Zorgt de verwachte regen in Turkije voor een motorwissel bij Hamilton?

Mercedes won weliswaar de Grand Prix van Rusland, maar een groot feest werd er echter niet gevierd. Max Verstappen reed van achteren helemaal terug naar een tweede plek en hield de schade daarmee beperkt. Mercedes moet nu het ideale moment kiezen voor een motorwissel bij Lewis Hamilton, waar wanneer is dat beste moment?

Verstappen de morele winnaar

Met nog zeven races te gaan en maar twee punten verschil tussen de nummer één en twee in het kampioenschap is de spanning om te snijden. Hamilton wist de leiding in het klassement weer over te nemen van Verstappen, maar toch kwam de Nederlander als de morele winnaar uit Sochi. Red Bull Racing en Verstappen hadden namelijk gerekend op een zwaar verlies, maar dat viel erg mee.

Waar Verstappen op het ‘Mercedes-circuit’ met een gridstraf aan zijn broek rekende op zwaar puntenverlies, wist hij een unieke prestatie neer te zetten door naar de tweede plek te rijden. Verstappen hoeft nu in principe niet meer te wisselen van motor, terwijl Hamilton dit nog wel moet doen. De timing hiervan zal essentieel zijn.

Net als Red Bull zal ook Mercedes namelijk de schade in zo’n weekend willen beperken. Een Mercedes-engineer liet aan Auto, Motor und Sport al weten dat Turkije niet de ideale plek voor Mercedes is om een nieuwe motor in de wagen van Hamilton te zetten. Ze willen namelijk eerst het probleem met de motor onderzoeken.

Problemen bij Mercedes

De motor zou bij langer gebruik namelijk verschillende problemen gaan vertonen, die Mercedes nog altijd niet echt in kaart heeft. Valtteri Bottas werd al geofferd door verschillende keren een nieuwe motor te gebruiken, maar dat heeft nog niet de gewenste resultaten opgeleverd. Het team van Lewis tast dus in het duister.

Waar de voorspelde regen in Turkije en goede kans zou zijn voor Hamilton om een nieuwe motor te pakken, is dat nu nog maar de vraag. In de regen zou Hamilton, net als Verstappen in Rusland, makkelijker van achter naar voren kunnen rijden. In droge omstandigheden zal dat een stuk lastiger zijn. Daarnaast is Mercedes van mening dat het dichtbij Red Bull zit in Turkije en dus niet zomaar een overwinning op wil geven.

Mexico lijkt een geschiktere Grand Prix voor een gridstraf van Hamilton, omdat Red Bull daar altijd al de top favoriet is. De vraag is echter of er geen problemen gaan ontstaan met de motor van Hamilton als die zo lang mee gaat. Een uitvalbeurt door een kapotte motor zou funest zijn voor de titelstrijd en is dus iets wat Mercedes ten koste van alles zal willen voorkomen.

De keuze van Hamilton

Als het echt gaat regenen kunnen we er vanuit gaan dat Mercedes de nieuwe motor in de wagen van Hamilton zal zetten. Daarmee wordt de overwinning op een presenteerblaadje gegeven aan Red Bull en is het aan Hamilton om de schade te beperken. Dan is het de laatste zes races voor beiden vol gas naar de finish en kunnen we zien wie er aan het langste eind trekt.

Als Mercedes niet kiest voor een nieuwe motor wordt het ook interessant. Niet alleen krijgen we dan een mooi duel (in de regen) in Turkije tussen Hamilton en Verstappen, maar daarmee stelt Mercedes het probleem ook uit. Ontstaan hierdoor betrouwbaarheidsproblemen met de Mercedes-motor en hoeveel kan het team de motor opschroeven als de nieuwe motor pas later in het seizoen wordt ingezet? Al met al blijft het dus spannend tot het laatste moment in 2021.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot