Column

Opinie | Pakt de managementwissel van Alpine net zo goed uit als bij Mercedes?
Alpine F1 Media

Opinie | Pakt de managementwissel van Alpine net zo goed uit als bij Mercedes?

08-03-2021 11:17
13 Reacties

Alpine staat aan de start van het eerste seizoen in de Formule 1 onder een nieuwe naam. Naast een nieuwe naam dit jaar ook een nieuwe livery, een nieuwe kopman en ook nieuw management. Doet dat wonderen of zakt Alpine verder weg in het middenveld?

De terugkeer van Renault

Sinds Renault de terugkeer maakte in de Formule 1, waren de ambities duidelijk. Na de successen van 2005 en 2006 kwam Renault in 2016 terug in de Formule 1 om weer wereldkampioen te worden. Natuurlijk zou dat niet in een jaar tijd gebeuren, maar er werd een vijfjarenplan uitgeschreven met als doel om in 2021 mee te doen om de titel.

Het sprookje van Cyril Abiteboul liep even iets anders. Waar in van 2016 tot aan 2018 nog een stijgende lijn was te zien tot aan de vierde plek bij de constructeurs, bleef het team daar hangen. Sterker nog, in 2019 zakte Renault verder weg tot aan P5, en in 2020 werd die prestatie geëvenaard, ondanks een terugval van Ferrari.

Ondanks dat het laatste jaar van het vijfjarenplan nog in moest gaan, was het duidelijk dat de ingezette weg niet meer goed genoeg was. Abiteboul had in 2019 podiumplekken beloofd en overwinningen in 2020. Het bleef bij drie podiumplekken in 2020, en die werden niet op pure snelheid behaald, maar door uitvallers bij coureurs van de top teams.

Einde voor Abiteboul

Het roer moest dus om bij Renault, dat alle pijlen heeft gericht op 2022. Dan komen de nieuwe regels in werking, en is er een ideale kans om opeens naar de voorkant van de grid te schieten. Belangrijk daarvoor is echter wel een goede organisatie, die het team naar zulke successen kan sturen. Abiteboul werd door de Franse fabrikant niet meer gezien als die man.

Met Laurent Rossi is er een nieuwe CEO van Alpine F1, en wordt de rol van teambaas verdeeld over twee personen. Marcin Budkowski is verantwoordelijk voor het chassis en de motor, daar waar Davide Brivio zich mag gaan richten op het racen. Zij moeten het team samen naar grote hoogte sturen.

Het doet een beetje denken aan 2005. Fernando Alonso is terug bij Renault, heeft een Italiaans management boven zich en stapt in een blauwe Renault. Het is dit keer echter een wagen van Alpine en het team staat er iets minder goed voor. De motor zal niet verder worden ontwikkeld, en aan de wagen mocht voor 2021 weinig gebeuren.

Nieuwe leiding bij Alpine

2021 wordt dan ook (net als 2019 en 2020) gezien als een overgangsjaar. Het nieuwe management en de nieuwe kopman (Alonso) moeten hun plek vinden in de organisatie en ervoor zorgen dat ze zo goed mogelijk voorbereid zijn op 2022. Van 2021 hoeven we dus weinig te verwachten.

Normaal gesproken heeft een nieuwe organisatie tijd nodig om tot successen te komen, maar er zijn ook voorbeelden waar het sneller kon. Denk bijvoorbeeld aan de komst van Toto Wolff in 2013, die het team in de juiste richting stuurde richting de nieuwe regels van 2014. De basis was al gelegd door Ross Brawn, maar Wolff was net de juiste man om het laatste zetje te geven.

Kunnen Rossi, Brivio en Budkowski doen wat Abiteboul niet voor elkaar kreeg? Abiteboul bracht Renault terug in de Formule 1 en naar de bovenkant van het middenveld. Met een coureur als Daniel Ricciardo kreeg hij zelfs weer goede coureurs binnen zijn renstal, maar de laatste stap kreeg hij niet voor elkaar. In 2022 zal blijken of deze wissel goed heeft uitgepakt voor Alpine, of dat het net te laat was.

Video player

Meer video’s