Montoya viert 45e verjaardag op snelheid in Le Mans

20-09-2020 17:54
F1 Nieuws
Montoya viert 45e verjaardag op snelheid in Le Mans

Juan Pablo Montoya vierde deze zondag zijn 45e verjaardag en deed dat in stijl, hoewel hij de afloop graag anders had gezien. Hij deed voor Dragonspeed mee aan de 24 uur van Le Mans, maar zijn LMP2-auto kwam een half uur voor het einde van de race tot stilstand en dus werd het team niet gekwalificeerd.

Dat Montoya nog altijd op hoog niveau blijft racen, is kenmerkend voor de bijzondere carrière van de Colombiaan. Deze was stormachtig en zeer afwisselend. Elke autosport liefhebber kan er alleen maar van dromen om op zo’n hoog niveau in zoveel verschillende raceklassen mee te doen.

Van F3000 naar C.A.R.T.

Montoya liet eind jaren 90 voor het eerst serieus zijn talent zien in het F3000-kampioenschap. In zijn eerste seizoen werd hij al bijna kampioen (achter Ricardo Zonta), maar in zijn tweede seizoen versloeg hij Nick Heidfeld wel in de strijd om de titel.

Waar zijn naaste concurrenten binnen een jaar Formule 1 reden, ging Montoya naar Amerika.  Williams, waar hij al testcoureur was, had een deal gesloten met Chip Ganassi. Montoya zou het stoeltje overnemen van CART-kampioen Alex Zanardi en de Italiaan kreeg een tweede kans in de Formule 1.

Het F1-avontuur van Zanardi draaide helaas uit op een teleurstelling en nadat ook Jenson Button na één jaar al bij Williams vertrok, kreeg Montoya alsnog zijn kans in de F1. Hij was in Amerika met een titel in het CART-kampioenschap en een overwinning bij zijn debuut in de Indy 500 namelijk zeer succesvol geweest.

Montoya moest niets hebben van F1-politiek

Wat volgde moge bekend zijn. Met zijn agressieve rijstijl was hij de komende jaren de nagel aan de doodskist van Michael Schumacher. Hij leek zich in 2001 ook helemaal niet aan te hoeven passen aan het rijden met een F1-auto. Al bij zijn derde race streed bij op Interlagos met Schumi om de overwinning.

Montoya had meer moeite met de politiek die achter de schermen bedreven werd. In 2005 maakte hij de overstap naar McLaren en binnen anderhalf jaar was hij de Formule 1 helemaal zat. Hij maakte halverwege 2006 de voor velen verbazingwekkende overstap naar NASCAR.

Nooit met pensioen

Ook in de stockcars wist hij races te winnen, maar een megasucces werd het nooit. Daar ging het ook niet om, Montoya had er plezier in. Bovendien hoefde hij ook niet meer zo op zijn dieet te letten, een terugkerend probleem bij de Colombiaan.

In 2014 keerde hij toch nog een keer terug naar zijn oude liefde, de IndyCar. Ditmaal bij het team van Roger Penske. Op 40-jarige leeftijd liep hij in 2015 op minder dan een punt het kampioenschap mis. Dixon had meer overwinningen behaald en won zo titel, wel sleepte hij voor de tweede maal de overwinning bij de Indy 500 in de wacht.

Na zijn laatste stint in de IndyCar doet Montoya het iets rustiger aan, maar zijn racehart klopt dus nog altijd. Fans aan beide kanten van de Atlantische Oceaan zullen hem blijven aanmoedigen door de agressieve rijstijl waarmee hij hen betoverde.

Benieuwd naar het circuit van Portimao waar de Portugese GP gereden wordt? Check dan de onderstaande track guide!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage