Van Amersfoort Racing racet weer: “Keihard werken om hoofd boven water te houden"

22-08-2020 15:20 | Update: 22-08-2020 15:23
Interview
Van Amersfoort Racing racet weer: “Keihard werken om hoofd boven water te houden

Na zo’n vijf maanden stilgelegen te hebben door het coronavirus is de volledige autosport weer opgestart. Dat geldt ook voor Van Amersfoort Racing. GPBlog.com sprak met oprichter en teambaas Frits van Amersfoort over hoe zij de afgelopen periode ervaren hebben en wat hen nog te wachten staat de komende maanden. Want één ding moge duidelijk zijn; de gevolgen van de coronacrisis werken ook door op de lange termijn voor het Nederlandse raceteam.

“We zijn eigenlijk niet gestopt, alleen het rijden stopte. Iedereen die bij ons werkt is eigenlijk gewoon doorgegaan. Het was eigenlijk een hele lange winter”, steekt Van Amersfoort van wal bij GPBlog.com. Er werd door het team vooral tijd gespendeerd aan klusjes waar tijdens het seizoen geen tijd voor is.

Van Amersfoort Racing komt dit jaar uit in de Italiaanse en Duitse Formule 4, de Formule 3 Regional en de Formule 3 Euro Formula Open. Met Jonny Edgar en Jak Crawford heeft het team dit seizoen in beide Formule 4-klassen bovendien de beschikking over twee coureurs uit het juniorteam van Red Bull.

“Niemand wist hoe of wat", vervolgt Frits zijn verhaal over waar hij allemaal tegen aanliep de voorbije maanden. "We moesten natuurlijk ook nog de Formule 3-wagens voor de Euro Formula Open bouwen. Dat hebben we ook gedaan. Zo hebben we de tijd denk ik wel nuttig besteed. Op gegeven moment konden we ook weer testen, bijvoorbeeld in mei op Circuit Zandvoort.”

Logistiek grote uitdagingen

Inmiddels zijn alle kampioenschappen weer van start gegaan en dat betekent veel races in beperkte tijd. “Onze kalenders zijn gecomprimeerd, maar in principe is de volgorde ongeveer hetzelfde gebleven. Het enige lastige is dat ze de Italiaanse en Duitse Formule 4 twee of drie keer tegelijkertijd hebben gepland. Dat maakt het wel lastig, maar we hopen daar uiteindelijk met de twee Red Bull-rijders en met Helmut Marko een oplossing voor te vinden. We gaan dan waarschijnlijk de voorkeur geven aan het kampioenschap waar ze het beste voorstaan”, aldus Van Amersfoort.

Er moeten dus keuzes gemaakt worden en dat geldt ook voor de teambaas zelf. Hij kan tenslotte niet overal tegelijkertijd zijn. “Ik heb nog geen enkele Formule 4-wedstrijd van dichtbij gezien dit seizoen. Evenementen vallen nu gewoon samen."

Bubbels in de paddock

Op de paddock van de Formule 1 moet iedereen in zijn eigen bubbel blijven. Men is daar heel streng op. Hoe zit dat bij de lagere raceklassen? “Bij ons is dat min of meer hetzelfde. Het grappige is dat ze het in de Formule 1 over bubbels hebben, maar dat ze wel in hotels slapen. Dan wordt de bubbel toch even lek geprikt en dat is bij ons natuurlijk ook zo”, vertelt Van Amersfoort, die vervolgens een compliment maakt naar de evenementenorganisaties die hun ‘uiterste best’ doen om zich aan de regels van de overheden te houden.

Frits stelt dat niemand er baat bij heeft dat er corona uitbreekt op het circuit en dat iedereen dus zijn beste beentje voorzet. Toch kan het in enkele gevallen voorkomen dat het coronavirus toch de paddock bereikt. Dat gebeurde bijvoorbeeld onlangs in het WEC met Gabriel Aubry op Spa-Francorchamps. “Daar zijn we natuurlijk best wel bang voor. Het woord bubbel gaat op, maar er komen toch altijd mensen van buitenaf. Wij hebben niet een organisatie waarbij ze op het circuit ook nog testen.”

Financieel zwarte tijden

Het was niet alleen sportief een tegenvaller dat er de afgelopen maanden niet gereden, maar vooral ook financieel. “Het is zakelijk gezien een hel. Van de rijders die we dit seizoen hadden zijn we er twee kwijtgeraakt. Zij konden gewoon niet naar Europa konden. Dan leid je toch een omzetverlies”, vertelt de teambaas. Van Amersfoort Racing had tijdens de coronaperiode wel een aantal vooruitbetalingen ontvangen. “Daar hebben we natuurlijk wel de maanden van gesnoept toen we niet konden racen. Die hele bulk van kosten valt nu in pakweg drie maanden. Dat is best wel zwaar.”

Van Amersfoort Racing kijkt uiteraard niet alleen naar dit seizoen, maar ook alvast naar volgend jaar. Er heerst echter veel onzekerheid. “Laten we eerlijk zijn; het gaat niet goed met de besmettingen. Er is al een race in Zolder afgelast, een WEC-race is verhuisd van Barcelona naar Paul Ricard. Op basis van wat gaan grote mensen al deals doen voor volgend seizoen. Niemand is zeker van hoe het gaat lopen. We hebben veel zorgen, maar dat is misschien nog wel de grootste zorg.”

In de raceklassen waar Van Amersfoort Racing actief in is, is het gebruikelijk dat coureurs hun stoeltje kopen om een jaar lang rond te mogen rijden. Negentig procent van het budget van zulke raceteams komt voort uit het privévermogen van rijke vaders. “Zij willen ook zekerheid hebben en dat maakt het voor de toekomst knap lastig.”

Van Amersfoort in de internationale Formule 3?

Voor Van Amersfoort zijn het dus zware en stressvolle tijden. Een flinke tegenvaller voor de Nederlandse renstal was dan ook dat het eind 2018 geen startbewijs kreeg voor de (internationale) Formule 3. Daardoor is het keihard werken voor Frits en zijn team. “We hadden daar graag bij gezeten want dat is het meest volle startveld, maar dat is niet het geval. We moeten dus keihard blijven werken in allerlei verschillende klassen om het hoofd boven water te houden.”

De voorkeur van Frits gaat er naar uit om de volle focus te leggen op één raceklasse, maar dat is niet haalbaar. De in Zeewolde gevestigde equipe zou namelijk graag de overstap maken naar de (internationale) Formule 3, die ook in het voorprogramma van de Formule 1 zit, maar dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan. “Een licentie krijg je niet zomaar. Een licentie moet je gaan kopen door een bestaand team over te nemen. Dat bestaande team zit dan natuurlijk in de problemen, want anders kan je het niet overnemen. Dat maakt het heel lastig om daar bij te gaan horen. De barrière is enorm groot", sluit hij af.  

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage