Column: Alonso betekent het definitieve faillissement van de Renault Academy

08-07-2020 22:02 | Update: 08-07-2020 22:41
door Corwin Kunst
Algemeen
Column: Alonso betekent het definitieve faillissement van de Renault Academy

Renault heeft woensdagmiddag bekendgemaakt dat het Fernando Alonso heeft binnengehaald als vervanger van de naar McLaren vertrokken Daniel Ricciardo. De 38-jarige rijder tekent een tweejarig contract dat hem tot en met het einde van 2022 (!) verbindt aan het Franse team. Maar hoe zit het dan met de eigen Renault Academy waarover Cyril Abiteboul het zo vaak heeft?

Als Alonso uit zijn contract loopt bij Renault is hij liefst 41 jaar oud, aangezien de tweevoudig wereldkampioen over drie weken al de 39 kaarsjes mag uitblazen. Daarmee heeft Renault de beschikking over een ervaren rot, maar betekent dit dan ook het faillissement van de rijdersopleiding, want het aantal rijders dat in de koningsklasse van de autosport écht nog succesvol was boven de 40 jaar is op één hand te tellen.

Red Bull Racing zou niet kiezen voor 40-jarige coureur

Kimi Raikkonen (40) dient als mooi voorbeeld. Zijn beste jaren liggen inmiddels ook al ver achter hem. Het afgelopen jaar wist teamgenoot Antonio Giovinazzi steeds dichter in de buurt te komen van de Finse wereldkampioen van 2007. Wat kan Alonso straks als hij 41 jaar oud is? Natuurlijk is hij tweevoudig wereldkampioen, maar die titels stammen met alle respect ook alweer uit 2005 en 2006. Bovendien zal een topteam als Red Bull Racing (wat Renault ook probeert te zijn) nooit voor zo’n oude coureur kiezen. Zij hebben namelijk wel al tien jaar hun eigen opleiding in orde. Het lijkt dan ook geen keuze uit luxe voor Renault. Er was gewoon niemand anders (binnen de eigen gelederen).

In 2016 keerde Renault terug in de Formule 1 en tegelijkertijd startte het direct met de Renault Academy. Wat is de definitie van dit begrip volgens Wikipedia? ‘Het is een initiatief van het Formule 1-team Renault om jong talent te ontwikkelen.’ Het enige wat we erover kunnen zeggen, is dat het bij een initiatief is gebleven.

Academy van Renault faalt hopeloos

Jaarlijks gooit de renstal uit Viry heel wat geld tegen de eigen opleiding aan, maar wat is het resultaat als we de balans opmaken? Het is vrij treurig als we kijken naar wat het Franse merk heeft bereikt in die vijf jaar tijd. En dat terwijl Abiteboul die Academy zo hoog in het vaandel heeft staan.

Enkele maanden geleden zei de Franse chef bijvoorbeeld: “De Academy is in 2016 opgezet met de intentie om in 2021 een coureur naar de F1 te brengen.” In die missie is Renault in ieder geval niet geslaagd. Esteban Ocon zal naar verwachting in 2022 ook nog in de bolide van Renault zitten, aangezien hij erg jong is en in Frankrijk geboren is. Alonso rijdt met zijn nieuwe contract in ieder geval in 2022 ook nog voor het team van Abiteboul.

Geen pijl te trekken op beleid

Dat betekent dat Renault pas op zijn vroegst in 2023 met een coureur uit de eigen opleiding zal komen te rijden in de Formule 1. Een vertraging van twee jaar op een vijfjarenplan is best lang. Het blijkt weer een van de talloze inhoudsloze uitspraken van Abiteboul, want wie herinnert de uitspraken van de teambaas nog (stammend uit 2017) dat Renault het de topteams in 2019 echt lastig zou kunnen gaan maken. Ook dat lijkt niet eerder dan in 2022 te gaan gebeuren, al heeft dat natuurlijk ook te maken met de uitgestelde nieuwe reglementen vanwege de uitbraak van het coronavirus.

Terug naar de Renault Academy. Wie hebben er sinds 2016 allemaal onderdeel van uitgemaakt? We zien relatief bekende namen als Oliver Rowland, Jack Aitken en Louis Delétraz bijvoorbeeld de revue passeren. Zij zijn echter op geen enkel moment aangemerkt als absolute hoogvliegers. Niemand heeft ook maar even serieus overwogen dat zij het tot een Formule 1-zitje bij Renault zouden schoppen. Anthoine Hubert was wel iemand die dat had kunnen bereiken, maar 2021 zou ook voor hem naar alle waarschijnlijkheid te vroeg zijn gekomen.

Zhou vertrekt naar de concurrent

Het kenmerkt het falende beleid van de Renault Academy, want absolute toppers hebben nooit in het programma gezeten. Momenteel heeft het met Formule 2-rijders Guanyu Zhou en Christian Lundgaard en Formule 3-coureur Oscar Piastri wel jonge, talentvolle rijders die op termijn niet zouden misstaan in de Formule 1. Maar zijn de twee eerstgenoemden geduldig genoeg om te wachten tot 2023? Zhou, die in 2019 verdienstelijk debuteerde in de Formule 2, gaat namelijk echt niet vier jaar lang in de opstapklasse blijven rijden. Hij is straks weg als Renault hem geen plekje kan aanbieden.

Wat is de laatste coureur die volledig is opgeleid door Renault en die is doorgebroken in de Formule 1? Helpt u het mij herinneren? Wat mij betreft is het tweejarige contract van Alonso het definitieve faillissement van de Renault Academy.

Beluister nu de laatste aflevering van de UNDERCUT, de podcast van GPblog!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage