Plooij hecht geen waarde aan ontkenning Wolff: "Verleiding kan groot zijn"

03-04-2020 14:00
door Corwin Kunst
Interview
Plooij hecht geen waarde aan ontkenning Wolff: Verleiding kan groot zijn

De geruchten over Toto Wolff als CEO van Aston Martin zijn de afgelopen tijd weer flink toegenomen, al ontkent de teambaas van Mercedes zelf de berichtgeving. GPBlog sprak in een zesdelige serie uitgebreid met Jack Plooij. In het eerste deel van het interview laat de pitreporter van Ziggo Sport weten dat zo’n ontkenning van Wolff enkel voor de bühne is. Een overstap zou volgens Plooij ‘absoluut mogelijk’ zijn.

Het verraste mij heel erg. Ik heb best een goed linkje met Toto, maar ik heb er nooit maar dan ook nooit iets over gehoord van hem”, laat Plooij weten in gesprek met GPBlog. De autosportverslaggever weet dat een vertrek van een topman in de Formule 1 vaak debet is aan onenigheid binnen het team over de te varen koers bijvoorbeeld. “Het kan best zijn dat ook Toto binnen Mercedes wel wat wedstrijdjes heeft gevoerd. Ik meen ook dat het vertrek van Ocon niet helemaal gelopen is zoals het moeten lopen.”

Wil Wolff andere koers varen?

De toekomst van Mercedes kan namelijk zo’n belangrijk punt van discussie vormen, want welke koers wil Daimler als moederbedrijf van Mercedes voeren? “Het kan best zijn dat zij naar links willen en dat Toto het liefst naar rechts gaat. Of dat er opeens veel geld gaat naar de Formule E. Als Mercedes hem niet de garantie kan geven om de komende tien jaar nog Formule 1 te rijden, dan trekt hij misschien zijn eigen plan. Als papa (Lawrence) Stroll dan je vriend is en je krijgt daar een zakelijke kans en de zakken zijn daar ook vreselijk diep, dan zou de verleiding heel groot kunnen zijn”, schetst Plooij het beeld.

Afgelopen week ontkende Wolff in alle toonaarden de nieuwe CEO van Aston Martin te worden. Volgens Plooij hoeven we daar echter niet te veel waarde aan te hechten. “Misschien is dan zo’n vraag: ‘Ga jij voor 300 miljoen naar Aston Martin?” Toto antwoordt dan met een nee, maar wellicht is het wel voor 200 miljoen”. Plooij wil een overstap naar het team dat nu nog Racing Point dan ook niet helemaal uitsluiten. “Het kan zomaar, absoluut. Ik heb begrepen dat ze nu bij Racing Point enorme fabrieken aan het bouwen zitten. Dat gaat gewoon door, dat ligt niet stil.”

Consequenties voor Lance Stroll

Stroll sr. heeft flink wat geld betaald voor de overname voor Aston Martin, maar door de enorm lage beurskoers van het Britse automerk is het eigenlijk maar een schijntje. “Aston Martin binnenhalen is niks, want ze gaan inderdaad heel slecht. Dat is echt dramatisch. Het is puur het imago dat Stroll wil geven aan het team, want geld vanuit Aston Martin komt er niet. Het geld kan niet op en dan kan er heel veel.” En mogelijk heeft een overstap van Wolff naar Racing Point/Aston Martin ook consequenties voor zoonlief Lance Stroll. “Dat zou mijn eindconclusie zijn, als dat gebeurt is het einde carrière van Lance.”

Voor Mercedes gaat een vertrek van Wolff ook voor de nodige consequenties zorgen. “Hij is heel belangrijk. Ik denk dat hij de smeerolie is tussen alle onderdelen bij Mercedes”, aldus Plooij, die dan ook de toekomst van Hamilton bij Mercedes als onzeker zou bestempelen. “Ik weet zeker dat Toto op persoonlijke titel ervoor zorgt dat Hamilton aan boord blijft. Hij praat veel met Lewis en Lewis heeft bijzondere wensen, laten we het zo omschrijven. Toto vangt dat op en ik denk dat Toto een essentiële rol heeft in het blijvende succes van Hamilton en Mercedes. Als hij daar weggaat dan hebben ze een probleem.”

Mercedes moet oppassen

Want wat ook mogelijk is dat niet alleen Wolff vertrekt naar Aston Martin, maar ook de topmannen onder hem en misschien wel monteurs. “Daar zijn misschien wel afspraken over. Lawrence denkt ook, dit is top”. Plooij weet echter dat het ook de verkeerde kant op kan vallen. “Kijk maar naar Williams met Paddy Lowe. Hij ging weg bij Mercedes en mensen dachten dat Williams een fantastische auto zou krijgen, maar dat ging mooi een verkeerd.” Begin 2017 verkaste Lowe naar Williams, maar daar werd hij in maart 2019 op non-actief gezet.

Aanstande zondag lees je om 12:00 uur in deel 2 van het interview met Jack Plooij over zijn bizarre avontuur bij de Grand Prix van Australië, die uiteindelijk toch niet doorging.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Poll

Denk jij dat Wolff naar Aston Martin verkast?

(131 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage