Wat als Verstappen in 2019 in de Mercedes had gezeten?

12-01-2020 07:00
door Ralph Beentjes
Algemeen
Wat als Verstappen in 2019 in de Mercedes had gezeten?

Lewis Hamilton en Max Verstappen worden vaak met elkaar vergeleken. Het zijn dan ook volgens velen de twee beste coureurs op het veld, maar het is lastig om ze naast elkaar te kunnen leggen met een andere auto. Wat zal er namelijk afgelopen seizoen gebeurd zijn als Verstappen in de Mercedes W10 had gezeten?

Valtteri Bottas of Lewis Hamilton?

De grote vraag die we natuurlijk eerst moeten beantwoorden is in welke auto Verstappen had plaatsgenomen. Het zal namelijk een groot verschil hebben gemaakt of de Nederlander Bottas als teamgenoot zou hebben gehad of Hamilton.

Ondanks dat Toto Wolff blijft volhouden dat zijn coureurs gelijke kansen hebben, is het overduidelijk dat de Fin de tweede coureur bij het team is. Bij Mercedes willen ze dan ook taferelen tussen Rosberg en Hamilton voorkomen, waarbij de twee het flink met elkaar aan de stok kregen op de baan. Met als hoogtepunt natuurlijk de Grand Prix van Spanje in 2016, waarbij Verstappen zichzelf definitief op de kaart zette als toptalent.

Het zal dan ook onwaarschijnlijk zijn geweest dat Max Verstappen naast Lewis Hamilton werd gezet, maar het zou het seizoen qua kampioenschap wel mogelijk een stuk spannender hebben gemaakt.

Waar kon Verstappen het verschil hebben gemaakt?

Lewis Hamilton staat bekend als een coureur die maar verrassend weinig fouten maakt. Hij komt vaak over als een zeurkous over de teamradio, maar dat komt omdat hij er zeker van wil zijn dat er niks aan het toeval overgelaten wordt. Je zou hem bijna een perfectionist kunnen noemen.

Dat betekent alleen niet dat Hamilton geen punten heeft laten liggen in 2019. Uiteraard gaan de gedachten al snel naar de Grand Prix van Duitsland, waar het met bakken uit de lucht kwam. Verstappen maakte tijdens de race één foutje en maakte een pirouette over het circuit, zonder al teveel gevolgen. Hamilton daarentegen, normaal ook sterk in de regen, maakte een cruciale fout, waardoor hij in de barrière terecht kwam. Enkel door geluk bleef zijn auto momentum houden en kon hij de race voortzetten en ook later had hij mazzel dat zijn W10 niet voor een tweede keer in de barrière kwam. Een opvallend slechte race van de Brit, waar Verstappen juist uitblonk en ongetwijfeld meer punten had kunnen pakken in zijn Mercedes.

Ook tijdens een handjevol andere momenten maakte Hamilton niet de optimale keuze. Bij het inhalen van Alexander Albon tijdens de Grand Prix van Brazilië was hij bijvoorbeeld iets te enthousiast, wat hem op een gridstraf en daarmee flink wat punten verlies kwam te staan. Of wat te denken van het vernielen van zijn vloer in Oostenrijk. Toch is het duidelijk dat het lastig zou zijn geweest voor Verstappen om veel meer punten te scoren in een Mercedes tijdens het afgelopen seizoen.

Waar zou Verstappen punten hebben laten liggen?

Anderzijds zijn er natuurlijk ook momenten waarop Verstappen niet even koelbloedig als de ervaren Lewis Hamilton zou zijn geweest. De Nederlander heeft nog nooit de druk van een kampioensstrijd moeten dragen, wat ongetwijfeld invloed zal hebben op een coureur. Verstappen is sinds Monaco 2018 dan wel veel volwassener geworden, soms blijft hij opvallende fouten maken, zoals het incident bij de start van de Grand Prix van België.

De vraag is dan ook wat hij zou hebben gedaan tijdens de momenten dat Hamilton juist excelleerde of voor een lastige keuze kwam te staan. In Hongarije liet de Brit bijvoorbeeld zien hoe consequent hij snelle rondes achter elkaar eruit kan stampen en dat hij lastige beslissingen kan maken tijdens de race. 

En hoe zou Verstappen hebben gereageerd op de verdedigende acties van Leclerc tijdens de Grand Prix van Italië. De Nederlander staat erom bekend dat hij niet bang is om zijn ellebogen te gebruiken en met de rivaliteit tussen de twee had dat mogelijk heel anders kunnen aflopen.

Waar zou Verstappen zijn geëindigd?

We twijfelen er niet aan dat Verstappen wereldkampioen zou zijn geworden als hij in 2019 in het stoeltje van Lewis Hamilton had gezeten. Of hij meer of minder punten zou hebben gescoord is een kwestie van het afwegen van de sterke en zwakkere punten van de coureurs, veel verschil zal er in ieder geval niet in hebben gezeten.

Wat er zou zijn gebeurd als Verstappen naast Hamilton zou hebben gereden, dat is een heel andere kwestie. Er is geen twijfel over mogelijk dat ze allebei enorm sterke coureurs zijn, maar toch denken we dat Hamilton uiteindelijk aan het langste eind zou hebben getrokken. De Brit heeft inmiddels zoveel ervaring met het vechten voor een kampioenschap dat het een tweede natuur voor hem is. Voor de Nederlander zou het echter zijn eerste keer zijn geweest en dan wordt het een heel lastige klus tegen een (op dat moment) vijfvoudig wereldkampioen.

Wat doen de Formule 1-teams en Verstappen tijdens de wintertest in Barcelona?

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage