Column

williams silly season f1 2025 mercedes

Williams is opeens dé plek voor het opleiden van grote talenten

22 december om 18:00

Aan het eind van 2024 lopen van maar liefst veertien coureurs hun contract af. Maar zes coureurs liggen tot na dat seizoen vast. Een mega Silly Season ligt op de loer, maar wat zijn de verhoudingen op dit moment? Bij Williams lopen de contracten van beide coureurs af, maar met nieuw management lijkt Williams erg in trek. 

Wanneer lopen de contracten van Albon en Sargeant af?

Bij Williams is het nog een grote verrassing hoe 2025 eruit zal zien. Het contract van zowel Alexander Albon als dat van Logan Sargeant loopt aan het eind van 2024 af. Albon is in trek bij veel grote teams en de kans dat de Thai na 2024 nog bij Williams zit is bijzonder klein. Logan Sargeant heeft een tweede kans gekregen van James Vowles, maar de vraag is wel of Sargeant echt over de kwaliteiten beschikt om Williams vooruit te helpen. Na 2024 zijn er mogelijk meer opties voor Williams.

Met Vowles als teambaas, Pat Fry als CTO en mogelijk een nog aan te stellen grote naam als technisch directeur (Mike Elliott lijkt een serieuze kandidaat) heeft Williams meer aantrekkingskracht dan voorgaande jaren. Als Albon vertrekt zal het team sowieso op zoek moeten naar een nieuwe leider en daar zijn wat opties voor beschikbaar.

Wie maken kans op een zitje bij Williams in 2025?

Zo zou het voor Esteban Ocon een mooie stap zijn om met zijn ervaring een nieuwe kans te krijgen bij Williams. Ocon heeft de nodige ervaring, maar lijkt net de topsnelheid te missen om echt die volgende stap te maken. Bij Williams zou hij in rustiger vaarwater misschien weer kunnen schitteren. Mocht Pierre Gasly het duel verliezen bij Alpine, geldt voor hem natuurlijk hetzelfde. De kans is namelijk klein dat Alpine ook na 2024 met beide coureurs op de startgrid verschijnt.

Voor Carlos Sainz of Sergio Perez lijkt de stap naar Williams nu één die iets te ver achteruit is, maar dat geldt niet voor Nico Hulkenberg. Ooit zijn F1-carrière begonnen bij Williams en bij Haas laat de Duitser zien nog altijd over voldoende snelheid te beschikken. Hij zou zeker in aanmerking kunnen komen voor de leidersrol bij Williams, maar is ook in trek bij andere merken.

Voor de plek van Williams zal het oog weer gericht zijn op talenten. Na Sargeant kan Williams mogelijk weer een eigen talent doorschuiven: Zak O’Sullivan rijdt in 2024 namelijk in de Formule 2. De Brit is onderdeel van de Williams Academy en werd tweede in het afgelopen F3-seizoen. Williams spreekt hoog van hem op en in 2024 krijgt hij de kans bij ART als teamgenoot van Victor Martins. Direct een hoge benchmark. Als hij de Fransman bij kan houden of zelfs kan verslaan, dan zal de plek van Sargeant niet veilig zijn.

Het grootste talent dat mogelijk in aanmerking komt voor een zitje bij Williams, is Andrea Kimi Antonelli. Met de Italiaan heeft Mercedes goud in handen en het zegt veel dat het normaal zo conservatieve Mercedes-opleidingsprogramma er nu voor kiest om F3 over te slaan met Antonelli. De jonge Italiaan wint alles waar hij aan deelneemt. Lukt dat bij zijn debuut in F2 ook, dan zal Mercedes er alles aan gelegen zijn om hem een plek te bieden in F1. Met Williams zijn de banden sterk en Toto Wolff weet wat hij heeft aan teambaas James Vowles bij Williams. Williams lijkt na Valtteri Bottas, George Russell en Alexander Albon de ideale plek om talenten te laten groeien.