Exclusief

Achtergrond | Wie is de baas in de Formule 1?

Achtergrond | Wie is de baas in de Formule 1?

03-10-2023 10:09 Laatste update: 15:28
7 Reacties

Met de toekenning van een Formule 1-licentie aan Andretti-Cadillac hebben de Amerikanen een belangrijke stap gezet richting toetreding tot de grid. Een uitgemaakte zaak is dat allerminst. Wat wachten zijn ongetwijfeld interessante tijden. Binnenkort gaat duidelijk worden wie het écht voor het zeggen heeft in de Formule 1: de teams, Formule One Management [FOM] of de FIA?

Voorzitter Mohammed Ben Sulaymen van de FIA was van meet af aan een voorstander van toetreding van de combinatie Andretti en Cadillac tot de Formule 1. Het was geen toeval dat hij potentiële teams opriep zich in te schrijven voor de Formule 1, uitgerekend kort nadat Michael Andretti bekend had gemaakt de voorbereidingen te zijn gestart om zijn eigen F1-team te beginnen. Vanaf het allereerste moment was wel duidelijk dat Ben Sulayem - en met hem de FIA - er alles aan ging doen om Andretti-Cadillac een plek op de grid te bezorgen, wat resulterend afgelopen maandag in de mededeling dat volgens de FIA door Andretti aan alle gestelde voorwaarden is voldaan.

F1-teams vrezen verlies inkomsten

Het enthousiasme bij de F1-teams was een stuk minder. Zeg maar; dat was er niet en is er nog steeds niet. Er zijn allerlei redenen waarom de huidige teams niet staan te springen om een elfde team toe te laten. De belangrijkste reden is tot in één woord samen te vatten: geld. De Formule 1 floreert momenteel en als gevolg zijn de inkomsten significant gestegen. Met een elfde team erbij moet de goed gevulde pot met goud niet meer over tien teams verdeeld worden, maar over elf. En dan ook nog eens aan een team dat niet aan de wieg heeft gestaan van de exponentiële groei van de sport.

Het is alleszeggend dat geen team - echt nul - een felicitatie-tweet de wereld in heeft gestuurd, nadat de FIA het nieuws over Andretti bekend had gemaakt? Een F1-licentie of niet; de zorg dat er onder de streep per team minder overblijft met Andretti-Cadillac op de grid is voor de teams na het besluit van de autosportfederatie allesbehalve weggenomen. Tegelijkertijd staat in de reglementen dat na het toekennen van een F1-licentie alleen zeer zwaarwegende argumenten de toetreding van een nieuw team tot de grid kunnen tegenhouden.

De FIA, FOM of de teams de baas?

Formule One Management moet nu bepalen of Andretti-Cadillac commercieel en sportief voldoende interessant is om de F1 in te komen. Het antwoord van FOM kan 'ja' zijn. FOM zegt daarbij te luisteren naar de mening van de teams, maar het is geen absolute vereiste dat FOM hun advies opvolgt. Het kan zo zijn dat FOM de meerwaarde van Andretti-Cadillac ziet, terwijl de teams toch een afwijzing wensen. Hoe zouden de F1-teams zich dan gaan opstellen ten opzichte van FOM, als zij een 'nee' wilden en FOM toch een 'ja' gaf? Zouden ze dan op andere terreinen 'lastig' worden ten opzichte van FOM? Het sleutelwoord lijkt hier opnieuw 'geld'. Héél veel geld.

Tot voor kort werd ervan uitgegaan dat de entrance fee van een nieuw team voor toegang tot de F1 tweehonderd miljoen dollar is. Daarmee zou het verlies dat de andere teams om genoemde redenen lijden, gecompenseerd moeten worden. Inmiddels doet het verhaal de ronde dat dit bedrag 600 miljoen dollar is geworden.

Karun Chandhok, analist bij Sky Sports, komt deze dinsdag met een interessante Tweet. Hij stelt dat een teambaas in vertrouwen heeft verteld dat het geschatte verlies per team op jaarbasis bij een entree van Andretti-Cadillac elf miljoen dollar is. Als Andretti inderdaad zeshonderd miljoen dollar zou willen betalen, dan zijnden de teams dus voor vijf jaar gecompenseerd. In dat geval is het voornaamste obstakel weggenomen, en wint de FIA. De teams zullen dat dan ongetwijfeld anders zien. Die zullen zichzelf beschouwen als een niet-verliezer.