Red Bull Contentpool

Exclusief

Hoe Verstappen en Perez lieten zien hoe monsterlijk goed de RB19 écht is

Hoe Verstappen en Perez lieten zien hoe monsterlijk goed de RB19 écht is

20-03-2023 07:00
26 Reacties

Na de Grand Prix van Bahrein leefde bij veel mensen het gevoel dat Red Bull Racing nog niet eens de ware pace had laten zien. In Saoedi-Arabië bleek de vrees van de concurrenten te kloppen toen Sergio Perez en Max Verstappen alles gaven voor de zege. GPblog duikt in de grote verschillen in pace tussen Red Bull, Ferrari, Mercedes en Aston Martin toen het er even écht om ging.

Op halve kracht winnen in Bahrein

In Bahrein was het voor Red Bull Racing niet eens écht nodig om vol gas te gaan. Verstappen reed bij de start van de race al snel een gat van tien seconden bij elkaar en toen Perez eenmaal voorbij kon aan Charles Leclerc, was de race dus al verreden. Het gat van 38 seconden naar de nummer drie Alonso was groot, maar had volgens de concurrentie nog veel groter kunnen zijn.

Bij Mercedes spraken ze in Bahrein van een verschil in racepace van zo’n anderhalve seconde. Veel mensen zullen dan denken dat Mercedes dat erger doet lijken dan het misschien is, maar in Saoedi-Arabië bleek het toch anders te liggen. Op het Jeddah Corniche Circuit was er namelijk één periode waar alle coureurs alles moesten geven, en toen werd de echte pace van Red Bull zichtbaar.

In ronde 25 gaat Verstappen voorbij aan Alonso en kan de echte race beginnen. Verstappen heeft zich vanaf P15 terug moeten knokken in de race en sinds de herstart heeft hij snel afgerekend met George Russell en Fernando Alonso. Toch heeft Perez in die korte tijd al een buffer van vijf seconden opgebouwd. Wat we dan krijgen is een staaltje spierballenwerk van de RB19.

Verstappen en Perez tonen ware aard

Perez en Verstappen geven tussen ronde 25 en ronde 36 alles wat ze hebben om de overwinning binnen te slepen. Perez doet er alles aan om zijn voorsprong veilig te stellen, Verstappen stelt alles in het werk om het gat naar zijn teamgenoot te verkleinen. In die periode rijdt Max vaak sneller dan Checo. Tussen ronde 25 en 30 gaat dat nog om tijden tussen den 1.32.6 en 1.32.9, daarna gaat het nog sneller. Tussen ronde 31 en 36 rijdt Verstappen (en soms ook Perez) tussen de 1.32.2 en 1.32.3. In die fase zet Perez de snelste rondetijd neer met een 1.32.1 (hier later meer over).

Voor het eerst geven de Red Bull-coureurs echt gas, en dat merken de concurrenten ook. In 25 ronden tijd (sinds de herstart), wordt de concurrentie op een hoop gereden. Alonso eindigt op 20 seconden (exclusief tijdstraf), Russell op 25, Hamilton op 31, Sainz op 35 en Leclerc zelfs op 43 seconden.

Dit is nog imposanter als je bedenkt dat de coureurs van Red Bull vanaf ronde 38 vaart beginnen te minderen. Verstappen ervaart dan voor het eerst problemen met zijn aandrijfas en verliest wat tijd. Daarna zet Verstappen nog even aan, maar vanaf ronde 42 lijkt Verstappen genoeg te weten en zakt zijn tijd weer tot hoog in de 1.32, tot hij op een gegeven moment zelf 1.33’ers begint te rijden. Alleen in de allerlaatste ronde zet Max nog één keer aan voor de snelste raceronde: 1.31.906.

Interessanter is het dus om te kijken hoeveel sneller Red Bull was tussen ronde 25 en 36, de twaalf ronden waarin Red Bull echt gas geeft. In die fase rijdt Verstappen een gemiddelde van 1.32.5, Perez rijdt gemiddeld 1.32.7. Tijden waar de concurrentie alleen van kan dromen.

Concurrentie komt niet in de buurt van Red Bull

Neem bijvoorbeeld Alonso. In diezelfde fase waarin Alonso met druk van Russell en oog op P1 en P2  zeker geen gas zal terugnemen, komt de Spanjaard tot een snelste tijd van 1.33.2, zeven tienden langzamer dan de gemiddelde tijd van Verstappen. Gemiddeld rijdt Alonso in die twaalf ronden 1.33.6. Gemiddeld verliest de stercoureur van Aston Martin dus meer dan een seconde op Verstappen per ronde, en negen tienden op de leider Perez.

Russell, de nummer één van Mercedes in deze race, rijdt in diezelfde fase achter Alonso aan in de hoop op een podium. Russell komt in die fase tot een 1.33.4 als snelste tijd. Gemiddeld rijdt Russell in die periode een 1.33.7, 1,2 seconde trager dan Verstappen per ronde.

De pijn bij Ferrari is nog groter, want Sainz komt maar aan een 1.33.5 als snelste tijd in die fase van de race. Leclerc had misschien een betere racepace kunnen overleggen, maar Sainz komt als leidende Ferrari tot maar 1.34.1. Daarmee is Ferrari in racepace simpelweg ruim anderhalve seconde trager dan Red Bull Racing.

De angst bij de concurrentie is terecht. De snelheid in Bahrein was niet incidenteel. Red Bull heeft met de RB19 een monster gecreëerd dat nog niet zonder fouten is (zie de problemen bij Verstappen), maar wel zo snel is dat de concurrentie er bij lange na geen antwoord op heeft. In Bahrein won Red Bull op halve kracht, in Saoedi-Arabië eigenlijk ook, maar door het eergevoel van twee coureurs zagen we voor een korte periode toch even hoe goed Red Bull echt is. De concurrentie wist het al, wij weten het nu ook.