Algemeen

Longread | Van Amersfoort Racing in F2 en F3: ‘Vrij aardig begonnen'

11 juni om 10:57
Laatste update: 11 juni om 10:57

Voor Van Amersfoort Racing is 2022 totaal niet te vergelijken met vorig seizoen. Het Nederlandse raceteam is sinds dit jaar ook actief in de Formule 2 en Formule 3 en dat betekent heel wat organisatorische wijzigingen. De eerste Grand Prix-weekenden hebben we achter de rug en dus sprak GPblog met Frits van Amersfoort over hoe hij de afgelopen maanden beleefd heeft.

Het is drukker dan ooit natuurlijk. Rob (Niessink, CEO) en ik moeten vijf teams aansturen. Dat is niet makkelijk”, vertelt teameigenaar Frits. Van Amersfoort Racing was tot vorig seizoen alleen actief in de Formula Regional, Euroformula Open en de Italiaanse/Duitse Formule 4, maar inmiddels is het portfolio dus flink uitgebreid.

Van Amersfoort Racing groeit flink

De Nederlandse renstal is van vijftig naar tachtig man aan personeel gegaan en daar komt heel wat bij kijken. “Over het algemeen zijn daar dan altijd wat probleempjes mee. Personeel is in de normale economie een probleem en in de autosport is dat niet anders. We hebben het over compleet nieuwe teams, er worden een aantal mensen ingeschoven en dat duurt natuurlijk eventjes voordat zij op elkaar ingespeeld zijn en echt een team vormen. Met zulke grote groepen mensen is dat normaal”, aldus een nuchtere Van Amersfoort.

VAR heeft in beide raceklassen de licentie van HWA Racelab overgenomen. Enkele ex-werknemers van hen zijn nu in dienst voor de formatie die gevestigd is in Zeewolde. “De mensen die wij het beste achtten, hebben we er tussenuit gehaald. Maar we hebben ook nieuwe erbij en eigen personeel. Dat gooi je zeg maar in een vijzel, dan stamp je een paar keer en dan moet het een team zijn. Dat komt nooit uit, zeker niet in het begin van het seizoen. Dan heb je hier en daar wat spanningen als er fouten worden gemaakt, maar dat is normaal.”

Teamwork is 'key' binnen de Formule 2 en Formule 3. Dat kost tijd, zo zegt Frits van Amersfoort

Formule 4 krijgt “behoorlijke klappen”

Hoewel Van Amersfoort Racing dus nieuw is in de Formule 2 en na jaren van afwezigheid terugkeerde in de Formule 3, zit het meeste werk voor het team momenteel in de Formule 4, een klasse waar men zijn sporen al meer dan verdiend heeft de afgelopen seizoenen. Verschillende Red Bull-juniors zoals de veelbelovende Jak Crawford en Oliver Bearman (inmiddels Ferrari-junior) kwamen in 2020 nog uit voor VAR.

We krijgen daar behoorlijk wat klappen”, zegt Frits eerlijk. Het heeft gedeeltelijk te maken met de Russische invasie in Oekraïne van begin februari. “Daar begon het, want we verloren met Nikita Bedrin uit Rusland onze beste rijder. Hij kon niet aan budget komen. Hij leek hard op weg om dit jaar door te breken, maar we moesten hem laten gaan. We hebben twee grote namen met Badoer en Fittipaldi, maar zij kunnen nog niet tippen aan de kwaliteiten van hun vaders.”

Geen F4-bolides om mee te racen

De tweede, nog belangrijkere, reden dat Van Amersfoort met zijn team serieuze opstartproblemen kent, is dat wagenfabrikant Tatuus de wagen niet op tijd leverde. VAR besloot om de eerste race van het jaar in Abu Dhabi niet te rijden. “Je moet keuzes maken, we hadden al flink wat op ons bordje met de F2 en F3. Die keuze kwam uiteindelijk behoorlijk hard terug. De teams die daar wel aan meededen kregen hun auto’s gewoon, maar voor het Europese seizoen kregen wij de auto’s niet geleverd.”

Noodgedwongen moest Van Amersfoort Racing de eerste race van het F4-kampioenschap missen. “Dat is ook niet leuk voor je klanten, erbarmelijk eigenlijk. Je loopt veel testkilometers achter. We zijn nog niet snel genoeg. Nu moeten het hele team als een gek gaan testen. Die gasten zijn ruim vijf weken onderweg en dat komt alleen maar door een gebrek aan auto’s. Tatuus heeft misschien wel te veel hooi op de vork genomen. Ze moesten in één winter 400 auto’s bouwen, daar hebben ze zich hopeloos in vergist”, stelt Frits.

Weinig voorbereidingstijd voor VAR

Terug naar de Formule 3. Bij de Nederlandse formatie is men overwegend tevreden. “We hebben het tot nog toe vrij aardig gedaan. In Bahrein hadden we pole en in Imola wonnen we de sprintrace. In de F3 heb je maar weinig kilometers om te trainen, dus de rijders moeten spot-on zijn in de kwalificatie. Als je top-vijf kwalificeert, dan zit je in een goede positie en dan hangt het ervan af hoe je met je bandjes omgaat.”

Ook voor de Formule 2 geldt dat er met één vrije training op het circuit maar beperkt de tijd is om je voor te bereiden op het weekend. Buiten de raceweekenden om testen is ook niet geoorloofd. “Je hebt veel ervaring nodig, maar dat hebben we eigenlijk niet”, zegt Frits over het F2-avontuur. “We hebben twee compounds en je hebt maar veertig minuten om je complete knowhow op te bouwen voor de rest van het weekend. Je krijgt te weinig kansen om die knowhow op te bouwen, eigenlijk gewoon niet. Ik vind het een boeiende klasse, maar het is lastig.”

Van Amersfoort Racing geniet elke dag van het avontuur in de Formule 2 en Formule 3, maar ervaring komt met de tijd.

Vooral simulatiewerk is belangrijk, maar voor de Formule 2 is logischerwijs een heel andere simulator vereist dan voor de Formule 4. “Daar zijn we gewoon nog mee bezig. Het duurt even voordat je die achterstand ingehaald hebt.” Het analyseren van het Pirelli-rubber is ontzettend moeilijk. “Je kan die band heel slecht analyseren omdat je het nooit in handen hebt. Op zondag moet je alles weer inleveren, je krijgt geen enkele band mee. Laboratoriumtechnisch analyseren is niet mogelijk, dat is lastig.”

Cordeel moet even inkomen

Naast Jake Hughes zit Amaury Cordeel in de F2-bolide van Van Amersfoort. De Belg is nog maar negentien jaar oud en daarmee is hij een stuk jonger dan veel andere rijders in de Formule 2. Waar Hughes al veertien punten bij elkaar wist te sprokkelen, is Cordeel één van de drie F2-coureurs die nog zonder punten zit. “De ervaren man is natuurlijk Jake, maar die is ook niet super ervaren. Cordeel brengt redelijk wat sponsorgeld met zich mee en je moet als team onderaan de streep wel zwarte cijfers schrijven, maar dat neemt zeker niet weg dat ik Cordeel wel ondergewaardeerd vind. De F2 is ook gewoon een klasse waar je twee of drie jaar moet rijden, je moet een keer beginnen.”

In Imola beleefde Cordeel een beroerd weekeinde, want in één klap is hij nog maar drie strafpunten op zijn licentie verwijderd van een wedstrijd schorsing. “Hij kreeg een paar track limits aan zijn broek, waardoor hij in een keer heel wat strafpunten ontving. Hij ligt wat dat betreft wel op de penaltystip, maar Cordeel is heel gefocust, heel serieus. Je ziet gewoon dat als je die ervaring niet hebt, dan is het zeker niet makkelijk”, aldus Van Amersfoort, die noodgedwongen al aan het kijken is wat zijn team gaat doen mocht Cordeel geschorst worden. “We zijn wel een soort van reservelijstje aan het maken, we zijn daar nog niet helemaal uit. “

GP Monaco een ramp

De Grand Prix van Monaco was er in ieder geval eentje om snel te vergeten voor Van Amersfoort. "Dat was een nachtmerrie natuurlijk of beter gezegd: we hadden niet eens tijd voor een nachtmerrie. Het team heeft maar weinig het bed gezien." Jake Hughes leek snel onderweg in de kwalificatie, maar hij maakte een flinke klapper. "Verrassend genoeg was Jake best snel, maar helaas dacht hij nog meer te kunnen doen en dat ging afschuwelijk mis. Ik denk dat iedereen wel de beelden gezien heeft. Het gevolg was een hele nieuwe auto. We moesten de monocoque, motor en versnellingsbak opbouwen in 24 uur. En dat is met zo’n complexe auto een hele uitdaging."

Jake Hughes schreef zijn volledige VAR-bolide af na een harde crash in de kwalificatie!

Van Amersfoort is trots dat zijn team met twee wagens aan de start wist te verschijnen. "De mannen hebben als beesten gewerkt en het is gelukt." Punten werden er helaas niet gescoord. "Veel tijd om de wonden te likken is er niet. Vanochtend zijn beide auto’s en al het verdere materiaal alweer onderweg naar Milaan om vanuit daaruit verzonden te worden naar Baku."

Wel Zandvoort, géén F1 voor Van Amersfoort Racing

Van Amersfoort is benieuwd naar het hoogtepunt van 2022: het eerste weekend van september. Dan komt zowel de Formule 2 als Formule 3 in actie tijdens de Grand Prix van Nederland. “Het is natuurlijk wel een bijzonder weekend. Enerzijds kijken we er naar uit, anderzijds is het ook best wel spannend. Het wordt een uitdaging”, zegt hij. “Dat gaat wel wat worden. Voor het eerst treden we met onze poppenkast ook daar op. We hebben allemaal nog de Grand Prix van vorig jaar op ons netvlies. Om daar een beetje bij te horen, is natuurlijk supergaaf. Eerlijk is eerlijk, het is ook heel spannend.”

Onlangs verscheen een gerucht dat er mogelijk een Formule 2-team geïnteresseerd zou zijn in een F1-entree. Heeft Van Amersfoort Racing stoute dromen? “Nee, ik weet wel dat wij het niet zijn”, breekt Frits meteen lachend in. Bij Van Amersfoort gaan ze de komende jaren proberen om een topteam te worden in de beide opstapklassen, op verdere uitbreiding wordt niet gemikt. “Voor een F2-team is het wel een brug te ver denk ik. Maar uiteindelijk heeft het met geld te maken en in de autosport kan je daarmee elke deur openmaken die nu nog gesloten is.”