F1 Nieuws

Bottas: 'Met een meerjarencontract had ik beter gepresteerd'

Bottas: 'Met een meerjarencontract had ik beter gepresteerd'

10-11-2021 11:32 Laatste update: 11:56
42 Reacties

Voor Valtteri Bottas komt binnenkort een einde aan vijf jaar bij Mercedes. Voordat de Fin overstapt naar Alfa Romeo, kijkt hij in de F1 podcast Beyond the Grid terug op de afgelopen jaren. Daarbij spaart Bottas zichzelf allerminst.

Gefaald

Toen Nico Rosberg eind 2016 op het allerlaatste moment besloot te stoppen met F1, kreeg Bottas een unieke kans om ooit wereldkampioen te worden. Eenmaal bij Mercedes mocht het niet zo zijn. “Ik wilde kampioen worden met Mercedes,” zegt Bottas. “Dat dit niet is gelukt, is op een bepaalde manier een mislukking. Ik heb er echt alles aan gedaan. Het mocht gewoon niet zo zijn.”

Toch is er ook een gevoel van trots. “We zijn vier keer op rij kampioen geworden bij de constructeurs. Hopelijk komt daar een vijfde bij. Ik ben enorm gegroeid. Als coureur en als mens. Maar het is veeleisend (bij Mercedes). Mensen verwachten heel veel van je. Dat maak het intensief, het vreet energie. Soms zit je op het kantelpunt of alles nog wel leuk is of niet. Nu kijk ik terug op het grotere geheel en het was een geweldige tijd.”

Meer geduld

In de podcast gaat Bottas in gedachten terug naar 2017, het moment dat hij zich echt coureur van topteam Mercedes mocht noemen. “Terugkijkend had ik geduldiger moeten zijn. Ik zei toen: ‘Ik word kampioen’. Ik moest meteen winnen. Er waren perioden dat ik té hard probeerde. Het niveau waarop Lewis presteerde is moeilijk te evenaren. In deze sport geldt: als je te veel probeert, dan vindt de stopwatch dat niet leuk.”

Hij vervolgt: “Als ik indertijd had geweten dat ik vijf jaar zou blijven, was mijn aanpak meer stap voor stap geweest. Steeds dacht ik dat ik één jaar de kans had. En daarna weer, daarna weer. Dat gaf me nooit flexibiliteit. Met een meerjarencontract had ik absoluut beter gepresteerd.”

Fair behandeld

De buitenwacht denkt soms dat de eerste rijder (in dit geval Hamilton) wordt voorgetrokken. Bottas voelt dat niet zo. “Mercedes heeft me fair behandeld. Sommige seizoenen startte ik sterk, maar dan had ik opeens tegenslag. Zodra er een gat was in de stand, ging de focus op de auto die waarschijnlijk kampioen zou worden. Het verschil tussen Lewis en mij is dat hij altijd op hoog niveau kan presteren, al heeft hij soms een minder weekend. Het is imponerend hoe hij presteert.”


Video player

Meer video’s