Horner schaart zich achter Verstappen: "Zie geen verandering bij hem"

24-09-2021 18:20 | Update: 24-09-2021 18:23
Algemeen
Horner schaart zich achter Verstappen: Zie geen verandering bij hem

Lewis Hamilton stelde afgelopen week dat de druk van een wereldtitel misschien teveel gaat worden voor Max Verstappen. Volgens de Mercedes-coureur was zijn actie van twee weken geleden tijdens de GP van Italië daar mogelijk een gevolg van. Zelf wuifde Verstappen die suggestie al snel weg en ook Christian Horner kan zich niet vinden in de woorden van de zevenvoudig wereldkampioen.

"Ik zie helemaal geen verandering bij hem", zegt Horner tegenover onder meer Motorsport-Total.com tijdens de persconferentie op het circuit van Sochi. De 47-jarige Brit denkt dat de druk meer bij Hamilton dan bij Verstappen ligt. "Hij [Max] is een jonge kerel, hij wil het maken, hij heeft niets te verliezen. Hij is de uitdager, hij verdedigt de wereldtitel niet op dit moment."

Verstappen mentaal niet te breken

De 23-jarige Nederlander is mentaal ijzersterk, zo liet hij bijvoorbeeld zien tijdens het weekend van de Nederlandse Grand Prix. "Als je ziet onder welke druk hij stond voor het thuispubliek op Zandvoort, dan is er geen grotere druk dan dat. Ik denk dat de manier waarop hij het aanpakte echt indrukwekkend was", is de chef lovend over zijn pupil.

Het seizoen 2021 is het eerste jaar waarin Verstappen voor het wereldkampioenschap kan vechten en de strijd echt aan kan gaan met rivaal Hamilton. De zeventienvoudig Grand Prix-winnaar en Red Bull bevinden zich in een situatie die zij nog nooit of lange tijd niet meer hebben meegemaakt. "Het is spannend voor hem, en het is spannend en motiverend voor het hele team", aldus Horner.

Hels karwei Verstappen

Verstappen staat momenteel vijf punten voor in het WK op Hamilton, maar de kans is groot dat hij na de Russische Grand Prix niet langer meer de leider is. De Limburger zal namelijk vanwege twee gridstraffen (één vanwege zijn fout in Monza en de ander vanwege het gebruiken van een vierde motor) achteraan de grid starten als de lichten uitgaan zondag.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot