Weer een trage start voor Red Bull of eindelijk weer een meesterwerk van Newey?

22-02-2021 08:50
Column
Weer een trage start voor Red Bull of eindelijk weer een meesterwerk van Newey?

Red Bull Racing presenteert op dinsdag de nieuwe RB16B voor het Formule 1-seizoen van 2021. Een upgrade dus van de RB16 uit 2020, maar wat moet er nou beter zijn aan de nieuwe wagen om Max Verstappen aan de titel te helpen?

Trage start van Red Bull

Het grote negatieve kenmerk van Red Bull is de laatste jaren dat ze altijd te laat op gang komen. Aan het eind van het seizoen kan het team de strijd aan met Mercedes, maar dan is de titel allang vergeven. In 2020 was dat, ondanks grote woorden voor het seizoen, niet anders. Red Bull reed weer achter Mercedes aan.

In 2020 werd er gewezen naar de correlatieproblemen. Red Bull zou dingen in de windtunnel hebben  gezien, die er niet zo uit kwamen op het circuit. De hele wagen moest dus worden aangepast. Een overwinning in Abu Dhabi was een mooie afsluiter van het seizoen, maar in 2021 kan Red Bull het zich niet weer permitteren om met een achterstand te beginnen.

Het is namelijk niet voor het eerst dat Red Bull dit overkomt en het lijkt een gevolg van de gekozen strategie. Waar concurrent Mercedes elk jaar al vroeg de aandacht verschuift naar het volgende seizoen om zo een betere start te maken, blijft Red Bull doorontwikkelen tot het eind. Hierdoor loopt Red Bull tijdens dat seizoen in, maar staan ze aan de start van het volgende seizoen weer op achterstand. Met alles wat we hebben gehoord, lijkt het echter alsof Red Bull opnieuw voor die strategie heeft gekozen.

Onstabiele achterkant

Wat moet er dan veranderen aan de RB16B? Het grootste pijnpunt van de RB16 was de achterkant van de wagen. Zeker in het begin van het jaar was die heel onrustig, waardoor Verstappen en Alexander Albon zeker in langzamere bochten soms de controle verloren. Dit werd gedurende het seizoen beter, maar dit gevaar zal ook in 2021 op de loer liggen.

Met het ‘high-rake’ concept van Adrian Newey vertrouwd Red Bull over het algemeen op een sterke achterkant van de wagen om dit concept te laten slagen. Met een simpelere vloer en een simpelere diffuser verliest Red Bull echter twee onderdelen die heel belangrijk zijn bij het generen van downforce. Vinden Newey en zijn collega’s dat gat terug?

Extra vermogen van Honda

De grootste stap zal echter misschien nog wel moeten worden gemaakt op het motorvermogen. Honda had in 2019 zichtbaar een stap gezet, maar in 2020 speelde betrouwbaarheidsproblemen toch weer een grote rol en was ook de snelheid niet altijd op het niveau van Mercedes. Met de motor die gepland stond voor 2022 hoopt Honda het gat te verkleinen.

Red Bull liep namelijk wel in gedurende 2020, maar de vraag is in hoeverre dat ook zo was berekend door Mercedes. Zij hadden al geruime tijd de aandacht verschoven naar 2021. Hebben Honda en Red Bull daardoor valse hoop gekregen, of kan Verstappen eindelijk eens een gooi doen naar de wereldtitel? Het echte antwoord zullen we krijgen in Bahrein.

Voorspelling: Het 2021 F1 seizoen!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage