Wordt Williams wel verkocht en zo ja, aan wie?

30-05-2020 19:30 | Update: 31-05-2020 12:25
door Pelle Gerritsen
Algemeen
Wordt Williams wel verkocht en zo ja, aan wie?

Williams in de verkoop’, dat was het grootste nieuws in de Formule 1 deze week. Wordt het team inderdaad verkocht en aan wie? Hoe gaat de toekomst van dit team er nu mogelijk uitzien en wat betekent dit voor de Formule 1. Dat zijn vragen die verduidelijking nodig hebben.

Williams wordt door dit nieuws namelijk niet per definitie in zijn geheel verkocht. Dat is slechts één van de vele mogelijkheden voor het team om uit de benarde financiële situatie te komen. Williams heeft simpelweg bekendgemaakt dat men open staat voor een bod op het team als geheel of een deel van de aandelen.

In het laatste geval er uiterlijk weinig veranderen aan het team en raakt Frank Williams alleen de meerderheid van de aandelen kwijt. De Williams-familie is op dit moment nog in het bezit van 52 procent van de aandelen. Maar ook als het team in zijn geheel overgenomen wordt, bestaat de kans dat het gewoon als Williams verder gaat. Dat is bijvoorbeeld ook met McLaren gebeurd, dat nu in handen is van een groep investeerders uit Bahrein.

Mogelijke kopers

De groep mensen die genoeg geld heeft om een F1-team te kopen groeit elk jaar en door de aangekondigde budgetlimiet wordt het zelfs nóg aantrekkelijker om aan dit avontuur te beginnen. Er lopen de laatste jaren dan ook al genoeg potentiële kopers in de paddock rond.

Dmitry Mazepin bijvoorbeeld. De steenrijke Rus heeft een zoon in de Formule 2 rijden en heeft eerder al een poging gedaan om Force India te kopen. Deze week werd hij nog in verband gebracht met een overname van het team van Renault. Die gaven echter direct aan dat zij voorlopig in de sport actief blijven en dus zal Mazepin zijn ogen wellicht op Williams laten vallen.

De meest waarschijnlijke kandidaat is daarentegen Michael Latifi, een andere rijke vader. Latifi heeft al aandelen McLaren gekocht en ook Williams wordt al financieel ondersteunt. Sterker nog, het team heeft een lening bij hem lopen waarbij de fabriek en alle auto’s die het team in bezit heeft als onderpand gelden.

Mocht Williams niet meer aan de betalingen kunnen voldoen, krijgt de Canadese miljardair het team in zijn schoot geworpen. Het feit dat Williams als enige team in de achterhoede nog geen voorschot op de TV gelden bij Liberty Media heeft aangevraagd, wijst er bovendien op dat zij al een investeerder op het oog hebben. Omdat het contact met Latifi al aanwezig is, zou dat de meest logische optie zijn.

Wat betekent een volledige verkoop voor de Formule 1?

Latifi zou net als bij McLaren een deel van de aandelen kunnen kopen, maar een volledige overname zou toch een gedenkwaardig moment zijn. Daarmee zou namelijk opnieuw een team uit de Formule 1 verdwijnen dat door de eigenaar zelf is opgebouwd. Op dit moment kan alleen Haas hetzelfde zeggen en die bouwen een groot deel van de auto niet zelf.

De Formule 1 is daarmee vrijwel volledig afhankelijk van fabrikanten of (al dan niet opportunistische) investeerders. Met de beste wil van de wereld is dat geen betrouwbare club voor de toekomst van de Formule 1. Ze zijn niet afhankelijk van de Formule 1 voor hun voortbestaan en hun redenen om in de sport te investeren zijn daarom vaak van tijdelijke aard.

Bovendien schept het ook geen goed beeld voor partijen die wél volledig eigenhandig een team op willen zetten. De sport moet het al jaren doen met slechts 20 auto’s op de grid, volgens velen het absolute minimum. De kans dat één van die tien teams de komende jaren wegvalt is ook nog eens groot. Mensen die een eigen team willen beginnen moeten dus kunnen zien dat dit ook realistisch is.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage