In de F1 Paddock: Red Bull vroeg erbij en Jos ziet Zandvoort als seizoensopener

26-02-2020 21:00
door Corwin Kunst
F1 Nieuws
In de F1 Paddock: Red Bull vroeg erbij en Jos ziet Zandvoort als seizoensopener

De eerste testdag van de tweede testweek zit erop op het Circuit de Barcelona-Catalunya en GPblog was erbij om alle verrichtingen van de Formule 1-coureurs nauwlettend in de gaten te houden. Met de rubriek 'In de F1 Paddock' laten we je de andere kant van de paddock zien.

Met onze Citroën C4 gaan we rond 07:30 uur in de ochtend al op pad. Na een kleine ochtendspits arriveren we tegelijkertijd met de voltallige crew van Ziggo Sport bij het Spaanse circuit. Na een plekje bemachtigd te hebben in het Media Centre, zien we dat de monteurs van Red Bull Racing al ruim voor 09:00 uur druk bezig zijn met het oefenen van de pitstops. Dat doen de mannen van de Oostenrijkse formatie met een zogeheten dummy-wagen. In deze bolide zit een elektrische motor , waardoor de monteurs de wagen niet telkens terug hoeven te duwen. Bij de renstal van Max Verstappen en Alexander Albon laten ze niks aan het toeval over.

De paddock wordt langzaam maar zeker wakker en zodoende arriveren dan ook de eerste coureurs. Zij worden groots onthaald door de aanwezige, eveneens vroeg opgestane, fans. Zo kunnen Sebastian Vettel, Charles Leclerc en Lewis Hamilton op veel belangstelling rekenen.

Red Bull en Albon lopen vertraging op

Waar Red Bull zo voortvarend aan de dag begon, blijft het na één installatierondje akelig stil bij Red Bull. Niet in de pitbox, want daar wordt hard gewerkt aan een probleem met de RB16. Met schermen wordt de garagebox volledig afgeschermd en lange tijd is het voor ons en de overige media onduidelijk wat het probleem exact is. Tegelijkertijd staat ook de AlphaTauri van Pierre Gasly uren stil. Zou het een probleem met de motor van Honda zijn?

Dat blijkt gelukkig niet het geval. Een woordvoerder van Red Bull komt met het verlossende woord: het is slechts een probleem met de voorophanging. Even later wordt gemeld dat Gasly last had van een loszittende pijp. We drinken vervolgens een kop koffie bij Red Bull en lopen daar Jos Verstappen tegen het lijf. De voormalig Formule 1-coureur oogt relaxt terwijl hij in gesprek is met verscheidende Red Bull-medewerkers.

Als de coureurs terugkeren naar het eigen motorhome voor de lunch, blijkt eens te meer wie de favoriete coureur van de paddock is onder de aanwezige fans. Lewis Hamilton wordt opgewacht door enorm veel fans die allemaal een schim hopen op te vangen van de zesvoudig wereldkampioen. Dat lukt, maar voor lang is het niet. De Mercedes-coureur heeft zin in een broodje en verdwijnt snel van het toneel.

Wat gaat Vettel doen?

In de FIA-persconferentie tijdens lunchpauze, wordt er stevig gehint naar een bekendmaking over de toekomst van Sebastian Vettel. Daniel Ricciardo en Carlos Sainz krijgen tot driemaal toe de vraag wat ze van Ferrari vinden en of ze zichzelf in de toekomst daar zien rijden. Als Vettel een uurtje later aanschuift is dan ook de hamvraag; wordt het verlengen bij Ferrari of gaat hij zijn pensioen aankondigen. Beide scenario's blijken echter niet juist. Het enige dat Mattia Binotto prijs wil geven is dat de contractonderhandelingen met Vettel nog niet gestart zijn.

Gesprek van de dag in de paddock is het coronavirus en de mogelijke consequenties voor de Formule 1. Voor de teams die hun fabrieken in Italië gevestigd hebben, zoals Ferrari, AlphaTauri en Alfa Romeo Racing is onduidelijk of zij wel hun onderdelen voor de wagen en hun teamleden mogen laten afreizen naar de Grands Prix van Vietnam en Bahrein. Jos Verstappen gaf bij de Zwitserse collega’s van Blick, al dan niet met een knipoog, het volgende aan: “Het is goed mogelijk dat de terugkeer van Zandvoort straks de seizoensopening is."

Geen grote Honda-problemen

In het inmiddels aardig opgewarmde Media Centre (enkele honderden journalisten reisden af naar Barcelona) zien we Max Verstappen veel kilometers maken en zo de verloren tijd van Albon goedmaken. De 22-jarige Nederlander valt vlak voor het einde van de middagsessie echter stil, evenals Daniil Kvyat. Direct wordt er weer naar motorleverancier Honda gekeken, maar vooralsnog zijn er geen problemen met de hardware geconstateerd. Kvyat geeft GPblog in een interview te kennen: “Iets in de data klopte niet helemaal, dus we stopten uit voorzorg.” Verstappen arriveert met enige vertraging ook bij de pers, maar kan verder nog niet uitweiden over het bewuste moment.

De avond sluiten we af met een interview met Kimi Raikkonen. Althans dat is de bedoeling, maar Alfa Romeo heeft zijn coureur zodanig hard nodig dat hij helaas geen tijd meer had om de verzamelde media te woord te staan. De Press Officer van de formatie van teambaas Frederic Vasseur biedt daarvoor meerdere malen zijn excuses aan, waarna het journaille teleurgesteld huiswaarts keert

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage