De 'onbekende' Formule 1-medewerkers achter de schermen: Tom Stallard

28-01-2020 19:47 | Update: 28-01-2020 20:34
door Daniel de Ruiter
F1 Nieuws
De 'onbekende' Formule 1-medewerkers achter de schermen: Tom Stallard

De F1-teams staan of vallen niet alleen bij haar coureurs en teambazen. Even groot deel van het team zijn de engineers en monteurs. In deze serie duikt GPblog in de onbekende namen achter de schermen van de F1. Zo vragen we ons af. Wie is Tom Stallard, de huidige race engineer van Carlos Sainz?

Iedere F1-coureur heeft een persoonlijke hoofd-engineer die samen met de coureur ervoor zorgt dat het beste ui de bolide wordt gehaald. De engineer stuurt het team aan. Voor Carlos Sainz bij McLaren is deze persoon Tom Stallard. De 41-jarige Londenaar werkt al ruim elf jaar voor McLaren.

De aan Cambridge afgestudeerde Master in bouwkunde heeft niet alleen al flink wat ervaring in de Formule 1, maar heeft ook ervaring in een andere sport. In het roeien was hij niet de man langs de baan, maar juist de sporter zelf. In 2008 wist Stallard zelfs namens de Britten Olympisch zilver te pakken op de M8+.

McLaren

Stallard begon zijn atletische carrière dus in het roeien. Tot 2008 was de Brit een actief atleet bij de Britse roeibond. Kort daarna vond hij zijn passie bij een andere sport. In de Formule 1 zou hij niet meer zijn lichaam gebruiken om actief te zijn binnen de sportwereld maar gebruikte hij juist zijn brein.

Als je Stallard al kent dan ken je hem waarschijnlijk het beste van Jenson Button. Aangezien de Brit al elf jaar bij McLaren werkt, werkte hij vaak nauw samen met Button. Van 2010 tot 2016 was Stallard zelfs de persoonlijke engineer van zijn landgenoot.

Na het afscheid van de wereldkampioen van 2009 ging Stallard aan de slag met Stoffel Vandoorne. Toen de Belg na twee jaar ook afscheid moest nemen van het team uit Woking nam Carlos Sainz zijn plek in. Momenteel is Sainz de gelukkige die met de ervaren engineer mag werken.

Veelzijdig sportman

Naast het actieve roeiverleden van Stallard en zijn huidige werk in de Formule 1 is de bouwkundige ook nog terug te vinden in de sneeuwsporten. Sinds 2018 is Stallard de ‘Consultant Technical Director’ bij de Britse sneeuwsport bond.

De bond probeert Groot-Brittannië een grotere speler te laten worden op het wereldtoneel. Het doel is om in de top vijf-landen te komen binnen het professionele skiën en snowboarden. De bond koos specifiek voor wielren en F1-experts als hulp om hun doel te behalen.

Smooth Operators

Als je Stallard niet kende van Button ken je hem misschien wel van de boordradio’s van Sainz. De twee riepen zichzelf uit tot “the Smoothest radio operators’. Tijdens de races zong de Spanjaard namelijk vaak Smooth Operator, het nummer van Sade. In de poll in de tweet hieronder won Sainz met een procent meer van de stemmen dan Pierre Gasly in Brazilië.

In Hongarije, na een sterke race waarin Sainz als vijfde over de finish kwam, zong hij over de radio zodat alle fans het konden horen. Voor Stallard was het oud nieuws, die luisterde al sinds de Britse GP naar het gezang van de coureur over de boordradio. Maar dit keer zat er een boodschap achter het liedje. Volgens Sainz was de race in Hongarije “een smooth operation, Thomaso”

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage