Oud-directeur Mercedes blikt terug: "De wil van Michael was ongeëvenaard"

26-01-2020 12:24 | Update: 26-01-2020 12:57
door Ralph Beentjes
Algemeen
Oud-directeur Mercedes blikt terug: De wil van Michael was ongeëvenaard

Met zeven wereldkampioenschappen op zak kondigde Michael Schumacher in 2006 zijn pensioen aan. Een paar jaar later zat hij toch weer in een Formule 1-auto. Voormalig Mercedes directeur Nick Fry legt uit hoe dat tot stand kwam.

In 2009 won Jenson Button verrassend de titel met Brawn GP, dat aan het einde van het jaar werd overgenomen door Mercedes. Het team wilde graag doorgaan met de Brit, maar met een titel op zak begon hij te hoge eisen te stellen voor zijn salaris. Het team moest op zoek naar een andere coureur.

“Toen het duidelijk werd dat we er met Jenson niet uit gingen komen, zaten we redelijk vast. Het was namelijk al vrij laat in het jaar”, vertelt Nick Fry in de podcast Flat Chat, die destijds de directeur was van het Mercedes Formule 1 team.

Een belangrijke borrel

“Er waren nog wel een aantal aardige rijders beschikbaar. Nick Heidfeld had bijvoorbeeld goede prestaties neergezet. Hij stond op onze shortlist, maar we misten een echte superster”, verklaart Fry. Gelukkig was de topman destijds aanwezig bij een borrel om het seizoen af te sluiten.

“Ross (Brawn, red.) en ik hadden een paar biertjes op en Michael was ook aanwezig bij de borrel. Ik zei tegen Ross: ‘Hij is jouw vriend, praat gewoon eens met hem en dan zien we daarna wel verder’. Een paar minuten later kwam Ross stralend terug, Michael was namelijk bereid om het gesprek aan te gaan. Dat was een mooi moment.” Een paar maanden later stapte Schumacher toch weer een Formule 1-auto in, ondanks zijn aangekondigde pensioen.

De wil van Michael

Bij het team van Mercedes wist Schumacher niet de successen te boeken die hij eerder in zijn carrière wel had behaald, maar dat betekent niet dat de Duitser geen rol heeft gespeeld bij het vormen van het team. “Hij brengt de pure wil om hard te werken met zich mee. Dankzij hem zagen we in dat we de nabesprekingen goed moesten benutten, zelfs als we hadden gewonnen.”

“Als multimiljonair en zevenvoudig wereldkampioen was hij bereid om nog drie of vier uur te blijven om de race na te bespreken. De wil van Michael was ongeëvenaard”, concludeert Fry.

Bekijk hier de Weekly Roundup met het belangrijkste nieuws van afgelopen week!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage