Mercedes heeft ontzag voor Verstappen: "Best een vaardige jongen, of niet?"

26-12-2019 16:32 | Update: 26-12-2019 16:58
door Pelle Gerritsen
F1 Nieuws
Mercedes heeft ontzag voor Verstappen: Best een vaardige jongen, of niet?

Mercedes moest het afgelopen jaar toezien hoe zij motorisch gezien hun voorsprong ten opzichte van ten minste twee van hun concurrenten verloren. Niet alleen Ferrari was in de kwalificatie aanmerkelijk sneller, ook Red Bull Racing vormde zo nu en dan een gevaar. Andy Cowell, die leiding geeft aan de motorafdeling van Mercedes, is dan ook onder de indruk.

In een recente podcast van Motor Sport Magazine geeft Cowell antwoord op de vraag of hij het als ingenieur niet jammer vindt dat het motorreglement voor 2021 nagenoeg hetzelfde blijft. Hij geeft toe dat zijn werk daardoor wat minder spannend wordt, maar voor de sport geldt het tegenovergestelde.

“Het is een goede zaak dat de vier fabrikanten steeds een stapje dichter bij elkaar komen. Zo heeft Honda zich het meest verbeterd dit jaar, ze staan ver voor Ferrari als het gaat om ontwikkelingssnelheid. Laten we een mooi gevecht leveren met dezelfde reglementen voordat we met een nieuw reglement komen voor 2026.”

Ook Verstappen speelt hierin een rol

Honda heeft zich mede dankzij hun samenwerking met Red Bull Racing inderdaad opgewerkt van de langzaamste motor op de grid tot een racewinnaar die volgend jaar voor het kampioenschap wil vechten. Vormt Red Bull Honda dan ook de grootste bedreiging voor de positie van Mercedes?

“Ik denk dat ze allebei [Honda én Ferrari] indrukwekkend zijn. Ze hebben beide eigenaren die erop gebrand zijn te winnen en niet alleen deel te nemen. Daarnaast is Red Bull in staat om een kampioenschapswaardige auto te bouwen en Max Verstappen is ook ontzagwekkend. Best een vaardige jongen, of niet?”

Enorme investeringen van Honda

Het is volgens Cowell dus een combinatie van team, rijder en fabrikant waardoor de nummer 33 volgend jaar een geduchte concurrent van Mercedes zal zijn. Daar moet wel bij gezegd worden, dat de rol van Honda in dit succes niet moet worden onderschat.

“De investeringen en vastberadenheid van Honda zijn enorm. Dat vertaalt zich op de baan. Je kunt zien dat er structureel verstandige beslissingen genomen worden, dus dat wordt wel spannend.”

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage