F1 reisgids Duitsland: Een snelweg naar Formule 1 historie

20-08-2019 10:00
door Pelle
Algemeen
F1 reisgids Duitsland: Een snelweg naar Formule 1 historie

Duitsland kent een nogal grillige relatie met de Formule 1. Tot 2006 heeft de Duitse Grand Prix onafgebroken plaatsgevonden, maar de sport heeft hier altijd moeite gehad om het grote publiek naar het circuit te trekken. Dat is één van de redenen waarom de Grand Prix in de laatste twaalf jaar drie keer niet heeft plaatsgevonden en voor volgens seizoen weer op de tocht staat.

De Grand Prix van Duitsland

Enkele uitzonderingen daargelaten is de Hockenheimring sinds eind jaren 70 de vaste locatie voor de Grote Prijs van Duitsland. Mocht de Duitse Grand Prix in de toekomst hier nog verreden worden, is het misschien wel de best te bereiken Grand Prix voor ons Nederlanders. De aanrijroute had niet makkelijker gekund. Tenzij je ergens diep in het zuiden woont, ga je bij Venlo de grens over en volgt dan de 61 tot het einde en je bent er. Het knooppunt waar de 61 eindigt, ligt namelijk pal naast het circuit.

Eenmaal op het circuit gearriveerd is het misschien ook een aardig om naast de raceactiviteiten ook de voormalige lay-out van het circuit op te zoeken. Hoewel een groot deel van het oude circuit inmiddels flink begroeid is en daardoor moeilijk te herkennen, zijn er nog een paar aanwijzingen dat hier ooit één van de snelste circuits ter wereld lag.

Zo is ligt het asfalt tussen de voormalige Ostkurve en de huidige Spitzkehre er nog wel en wordt gebruikt als toegangsweg. Voor het overige deel ben je overgeleverd aan een bospad die je onder meer langs de gedenksteen voor Jim Clark voert. De Schot verongelukte hier in 1968 tijdens een Formule 2 race.

De Nürburgring

Ongeacht of hier een Grand Prix plaatsvindt, is dit absoluut een circuit dat je als Formule 1 fan of motorsport liefhebber in het algemeen, moet bezoeken. Mocht je onderweg zijn naar Hockenheim, ligt dit bovendien op de route. Even na Bonn rechtsaf de Eifel in en binnen een uur ben je er.

Dit is de plek waar Grand Prix racen in Duitsland voor de oorlog groot is geworden en was tot de jaren 70 de meest beruchte Grand Prix op de Formule 1 kalender. Het feit dat de oorspronkelijke lay-out relatief ongewijzigd is gebleven en nog altijd gebruikt wordt voor langeafstand-races, is uniek te noemen.

Door het Grand Prix circuit en de Nordschleife aan elkaar te verbinden, heb je een permanent circuit dat meer dan 25 kilometer lang is. Het langste ter wereld. En elke bocht vertelt zijn verhaal. Van Schumacher die hier in zijn hoogtijdagen de tribunes vulde toen het circuit fungeerde als locatie voor de Europese Grand Prix, tot de beroemde vuurzee waarin Niki Lauda bijna het leven liet en wat uiteindlijk het doodvonnis betekende voor de Nordschleife als Grand Prix circuit.

Het is daarom absoluut de moeite om even een ronde over de Nordschleife. Dat kan met je eigen auto, zo hard als je wilt, maar als je het niet wilt riskeren is daar de Ring-Taxi die je op snelheid een rondje meeneemt.

Naast het circuit ligt sinds een jaar of tien een bouwsel genaamd ‘Ringwerk’. Het bevat allerlei winkeltjes, een evenemententerrein, een museum en een achtbaan. Het heeft al met al enkele honderden miljoenen gekost en mag met recht een flop genoemd worden. Het bleek een financiële strop die er mede oorzaak van was dat de kosten voor een Grand Prix niet meer opgehoest konden worden.

Dat er minder bezoekers op afkwamen dan verwacht, komt misschien ook omdat de achtbaan sinds de opening eigenlijk altijd buiten dienst is geweest. Desondanks is het wel de moeite waard om even langs te gaan als je toch een bezoek brengt aan het circuit. Het complex is op z’n Duits nogal groot uitgevallen, maar daardoor wel indrukwekkend. Bovendien is er een indoor kartbaan, altijd leuk als het regent.

Michael Schumacher Private Collection

Nog iets dichter bij huis, dit keer links van de 61, ligt de Michael Schumacher Private Collection. Op een industrieterrein aan de rand van Keulen staan hier in een oude fabriekshal (bijna) alle auto’s opgesteld waarin Michael Schumacher ooit gereden heeft.

Hieronder vallen ook allerlei wagens die Michael privé heeft aangeschaft, maar de bolides uit zijn race-carrière baren uiteraard de meeste opzien. Vanaf de eerste kart tot de Mercedes Formule 1 auto uit 2010 wordt het professionele leven van Michael Schumacher voor je uitgestald.

Het is een prachtig eerbetoon aan een coureur die de Formule 1 in Duitsland op de kaart zette. Voor Schumacher waren Duitsers meer geïnteresseerd in toerwagens en sportwagens. Hij belichaamde de sport. Mensen die zijn succesvolle jaren hebben meegemaakt, zullen dit onderkennen. Het mooie aan de Private Collection is, dat je dit helemaal gratis kan herbeleven.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage