Column

Lange contract van Ocon toont gebrek aan lange termijn visie bij Alpine

Lange contract van Ocon toont gebrek aan lange termijn visie bij Alpine

19 augustus - 10:17 Laatste update: 10:35
19 Reacties

Na het aangekondigde vertrek van Fernando Alonso heeft Alpine een gat in de line-up voor 2023. Je kan echter überhaupt je vraagtekens zetten bij de lange termijn planning van de Franse renstal gezien het contract van Esteban Ocon.

Lange contracten in de F1

Lange contracten zien we steeds vaker terug in de Formule 1. Max Verstappen spant de kroon met een contract tot en met 2028 bij Red Bull Racing, maar Lando Norris (2025) en Charles Leclerc (2024) werden ook al vroeg voor een langere periode vastgelegd door hun team. Een langer contract voor Ocon leek op het eerste oog dan ook geen gek idee.

Toch is er een verschil tussen de contracten van Verstappen, Norris en Leclerc vergeleken met die voor Ocon. De drie coureurs zijn bij hun team duidelijk de beste coureur en dus is het niet gek dat die teams de jonge talenten voor een langere periode aan zich vast willen binden, om daarna te kijken naar de positie van de tweede coureur. Bij Ocon is dat echter niet het geval.

Ricciardo blijkt te sterk

De Fransman keerde in 2020 terug in de F1 na een jaar aan de zijkant te hebben gestaan, omdat Mercedes geen plek voor haar pupil kon vinden toen hij aan de kant werd geschoven door Racing Point. Ocon kwam dat jaar van een koude kermis thuis. Ondanks zijn aangekondigde vertrek aan het begin van het jaar domineerde Daniel Ricciardo zijn teamgenoot. De Australiër won het kwalificatieduel overtuigend met 15-2 en een verschil van 0.261s per kwalificatie. Ook het verschil in punten (119 om 62) was enorm.

Met het vertrek van Ricciardo was het probleem van Ocon nog niet opgelost. Fernando Alonso werd namelijk binnengehaald als de nieuwe kopman. De Spanjaard moest even inkomen na twee seizoenen aan de zijlijn, maar toonde zich nog lang niet verroest. Het kwalificatieduel eindigde gelijk (11-11), maar Alonso scoorde zeven punten meer dan zijn teamgenoot, ondanks diens overwinning in Hongarije.

Ook niet sneller dan Alonso

De overwinning in Hongarije heeft voor de Fransman dat jaar een hoop verbloemd, maar de coureur die aan het begin van het jaar nog onder druk stond, kreeg plots een contract tot en met 2024 aangeboden. Opmerkelijk voor een coureur die zijn teamgenoot, die twee jaar geen F1-wagen had bestuurd, niet eens kan verslaan en dat jaar ervoor nog kansloos werd achtergelaten door Ricciardo.

In 2022 weet Ocon met dat contract op zak ook nog niet te overtuigen. Ja, hij scoorde (tot nu toe) meer punten dan Alonso, maar dat komt ook omdat de Spanjaard veel pech kende door uitvalbeurten en vreemde keuzes aan de pitmuur. In de kwalificatie heeft de tweevoudig wereldkampioen namelijk weer de overhand, met een 8-5 voorsprong in het kwalificatieduel en een gemiddelde voorsprong per kwalificatie van 0.124s. Ocon loopt dus alles behalve weg bij zijn teamgenoot.

 
 
 
 
 
Dit bericht op Instagram bekijken
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Een bericht gedeeld door GPblog.com Nederland (@gpblog_nl)

Vreemd beleid van Alpine

Alpine heeft zichzelf hierdoor in een opmerkelijke positie gemanoeuvreerd. Het heeft namelijk een coureur onder contract tot en met 2024, die eigenlijk al jaren laat zien dat hij het team niet kan leiden. Ricciardo (die bij McLaren nauwelijks indruk maakt) en Alonso zijn over een heel seizoen minstens zijn gelijke of sterker. Het vertrek van Alonso maakt de situatie van Alpine des te pijnlijker.

Met Alonso had het namelijk een uithangbord. De tweevoudig wereldkampioen is misschien niet altijd de makkelijkste in de omgang, maar wel een geboren leider en uitstekende coureur. Nu hij vertrekt moet Alpine op zoek naar een nieuwe kopman, maar die liggen niet voor het oprapen. De enige grote naam die haalbaar is, is ironisch genoeg Ricciardo. De kans dat die terugkeert is echter klein gezien de eerdere breuk en het is ook nog maar de vraag hoe goed Ricciardo (nog) is.

Dus is Alpine voor 2023 aangewezen op een jong talent. Mick Schumacher wordt genoemd en ook Theo Pourchaire zou een kandidaat zijn. Beiden zijn echter niet in staat om het team te leiden en dus zit Alpine straks opgescheept met twee ‘tweede coureurs’. Pierre Gasly zou nog de beste man zijn voor Alpine, maar die tekende onlangs bij tot en met 2023 bij AlphaTauri en mag pas na dat seizoen weg van Red Bull. Wil Alpine echter de sterkst mogelijk line-up voor 2023, dan zal het er alles aan moeten doen om de kopman van AlphaTauri binnen te halen.

Video player

Meer video’s